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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les Norvégiens voient des avantages à l'édition du génome pour les produits alimentaires

10 Juin 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #CRISPR

Les Norvégiens voient des avantages à l'édition du génome pour les produits alimentaires

 

Justin Cremer*

 

 

Photo : Herbert Grambihler sur Unsplash

 

 

Une nouvelle étude montre que les consommateurs norvégiens sont réceptifs à l'utilisation des outils d'édition du génome dans l'agriculture s'ils apportent des avantages sociaux, économiques et environnementaux.

 

Les résultats de cette étude indiquent une fois de plus que l'opinion des consommateurs européens sur le génie génétique est plus fluide qu'on ne le pense généralement.

 

Dans une enquête auprès des consommateurs réalisée par GENEinnovate, une collaboration d'entreprises privées norvégiennes, d'instituts de recherche et du Conseil Consultatif Norvégien des Biotechnologies, une majorité des personnes interrogées se sont déclarées favorables à l'utilisation de techniques d'édition du génome comme CRISPR pour améliorer la durabilité et apporter des avantages à la société.

 

Sigrid Bratlie, membre du projet de recherche GENEinnovate et conseillère spéciale en technologie génétique pour les coopératives agricoles norvégiennes, a déclaré que les attitudes généralement positives envers l'édition du génome reflètent une amélioration croissante de la compréhension de la biotechnologie par le public.

 

« J'ai l'impression que dans le débat public, les gens se concentrent de plus en plus sur la manière dont les différentes applications des technologies, dans ce cas l'édition du génome, peuvent avoir des avantages ou des inconvénients, plutôt que sur une attitude unidimensionnelle de pour/contre », a-t-elle déclaré.

 

 

Améliorer les pommes de terre et le saumon norvégiens

 

Le nouveau rapport a montré que les Norvégiens étaient particulièrement ouverts à l'utilisation de l'édition du génome lorsqu'il s'agit d'améliorer des produits qui sont importants pour le secteur agricole norvégien. Par exemple, 70 % des personnes interrogées se sont montrées favorables à l'utilisation de l'édition du génome pour créer des pommes de terre résistantes au mildiou.

 

« Les Norvégiens sont en général très favorables aux agriculteurs et à l'agriculture norvégienne », a déclaré Mme Bratlie. « La pomme de terre est une culture de base en Norvège et a une longue tradition dans l'agriculture norvégienne. En Norvège, le mildiou est un gros problème. Les agriculteurs consacrent beaucoup de temps et d'argent aux traitements [fongicides]. »

 

Selon Mme Bratlie, les agriculteurs norvégiens dépensent environ 7 millions d'euros par an en pesticides. L'utilisation de l'édition du génome pour réduire l'utilisation de produits chimiques nocifs attire également les consommateurs soucieux de l'environnement, a-t-elle ajouté. L'enquête a montré qu'une nette majorité des personnes interrogées, 58 %, étaient favorables à l'utilisation de l'édition du génome pour éliminer l'utilisation des pesticides dans la production alimentaire biologique. En Norvège, les aliments biologiques représentent environ deux pour cent de toutes les ventes de produits alimentaires, mais il y a une volonté politique d'accroître la part de marché du bio.

 

Environ 60 % des personnes interrogées sont également favorables à l'utilisation de l'édition du génome pour améliorer la santé des animaux, par exemple en produisant des porcs résistants à des maladies infectieuses et en créant des saumons résistants aux poux de mer. Plus de la moitié des personnes interrogées sont également favorables à l'utilisation de l'édition du génome pour réduire l'impact environnemental de l'aquaculture, qui est une activité importante en Norvège. La nation nordique a exporté 2,7 millions de tonnes de produits de la mer l'année dernière, pour une valeur de 107,3 milliards de couronnes (environ 10 milliards d'euros).

 

« La Norvège possède d'importantes bio-industries dans le domaine de la génétique du bétail et des poissons », a déclaré Mme Bratlie. « Ces applications peuvent également améliorer le bien-être des animaux, ce qui est une chose à laquelle de nombreux consommateurs tiennent, et peuvent réduire la nécessité d'utiliser des médicaments et d'autres traitements, comme les produits chimiques de lutte contre les poux de mer dans l'aquaculture, ce qui est important pour l'environnement. »

 

 

Il est contraire à l'éthique de ne pas utiliser l'édition du génome

 

Les Norvégiens ont également été positifs quant à l'utilisation de l'édition du génome pour aider les cultures à s'adapter au changement climatique, comme le développement de variétés de blé qui peuvent mieux résister à la sécheresse. En fait, près de la moitié des personnes interrogées ont déclaré qu'il serait contraire à l'éthique de ne pas utiliser l'édition du génome pour relever des défis sociétaux tels que le changement climatique, contre seulement 22 % qui n'étaient pas d'accord.

 

L'éthique de l'utilisation de l'édition du génome et des OGM a également été discutée au Danemark, voisin scandinave de la Norvège, où le Conseil d'Éthique Danois a publié l'année dernière un rapport affirmant que face à l'aggravation de la crise climatique et à la croissance rapide de la population mondiale, il est contraire à l'éthique de ne pas utiliser les technologies agricoles de pointe.

 

Le rapport norvégien n'indique cependant pas que les consommateurs sont prêts à donner sans réserve leur aval à l'édition du génome. Les Norvégiens interrogés n'ont pas, par exemple, considéré avec enthousiasme l'utilisation de l'édition du génome pour créer ce que l'étude a appelé des changements « triviaux » sur les plantes et le bétail, comme le changement de l'apparence des fruits et légumes ou de la couleur des filets de saumon. En outre, environ 60 % des personnes interrogées ont déclaré qu'elles étaient quelque peu ou très inquiètes que les produits issus de l'édition du génome puissent présenter des risques pour la santé des consommateurs et des risques environnementaux à long terme.

 

Il est toutefois intéressant de noter que plus les Norvégiens en savaient sur l'édition du génome avant de participer à l'enquête, moins ils étaient inquiets des risques pour la santé et plus ils étaient susceptibles d'être positifs quant à l'utilisation de cette technologie en général. Le rapport n'a cependant pas trouvé de corrélation entre le niveau de connaissance des répondants et leurs inquiétudes concernant les risques environnementaux.

 

« Bien que beaucoup n'aient pas entendu parler de l'édition du génome, la plupart sont toujours favorables à son utilisation tant que son objectif présente des avantages évidents », a déclaré Mme Bratlie. « Cependant, il y avait une corrélation entre les attitudes et les connaissances. Ceux qui avaient le plus de connaissances étaient les plus positifs, et avaient également la plus grande confiance dans les développeurs et les autorités qui approuvent les produits génétiquement modifiés. Cela montre l'importance de l'acquisition de connaissances, et je pense que la connaissance rend le génie génétique moins étranger et moins effrayant. »

 

Le rapport complet, en anglais, se trouve ici.

 

______________

 

* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/04/norway-gene-editing/

 

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Il est là, fils spirituel de Seppi 10/06/2020 20:35

Qu'il est bon et satisfaisantd e voir les Norvégiens soutenir l'agriculture scientifique et leurs agriculteurs et aussi élebeurs (les voilà épargnés du veganisme pour le moment). Mais je me demande quels résultats doneraient ce sondage en France ?