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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Point de vue : Les enjeux de l'élection de mi-mandat 2022 ayant le plus d'impact direct sur les agriculteurs aux USA

7 Novembre 2022 Publié dans #Etats-Unis d'Amérique, #Politique

Point de vue : Les enjeux de l'élection de mi-mandat 2022 ayant le plus d'impact direct sur les agriculteurs aux USA

 

Amanda Zaluckyj, AGDAILY*

 

 

Image : Don Graham, Flickr

 

 

Imaginez la situation. À midi, un samedi d'automne vivifiant. Le soleil filtre à travers les feuilles qui tombent, éblouissantes d'or et de marron. Vous vous installez dans le canapé en sirotant un bon cidre chaud au caramel. Vous attrapez la télécommande et regardez le match de football de votre équipe favorite.

 

Et puis vous commencez à les voir. Des publicités de campagne. Le candidat Untel approuve ce message. Ce type n'aime pas cette dame. Un fonds politique vous incite à voter sur une proposition de scrutin comme si votre vie en dépendait...

 

Stop ! Assez !

 

Heureusement, ça va s'arrêter. Mercredi matin, les élections de mi-mandat seront terminées. Nous verrons où la poussière retombera et s'il y aura un changement de pouvoir à différents niveaux (de nombreuses prévisions suggèrent une chambre divisée). Mais avant d'en arriver là, la plupart d'entre nous doivent déposer leur bulletin de vote. Je le dis probablement à chaque round, mais je suis vraiment, vraiment, vraiment sérieuse cette fois : les élections de mi-mandat de 2022 sont cruciales.

 

Voici donc un aperçu des questions qui touchent le plus directement les agriculteurs et qui, je l'espère, influenceront leur vote – et le vôtre.

 

 

 

 

Inflation

 

Commençons par l'évidence : l'inflation. La plupart des Américains sont parfaitement conscients de la rapidité avec laquelle les prix ont augmenté au cours de l'année écoulée. Cela n'est nulle part plus évident que dans le magasin d'alimentation. Les agriculteurs sont aussi des personnes, et ils achètent aussi des aliments pour nourrir leur famille. Ils sont donc tout aussi sensibles que les autres à la hausse des prix.

 

Mais ils le voient aussi du côté de la production. Selon certaines estimations, la récolte de 2022 a coûté 40 % de plus à produire, ce qui fait passer le taux d'inflation national de 8,2 % pour un jeu d'enfant. L'offre limitée, l'augmentation des coûts et l'incertitude des marchés créent une tempête économique parfaite qui, selon certains, pourrait rivaliser avec la crise agricole des années 1980.

 

L'inflation est certainement un phénomène mondial, causé par une variété de facteurs. Et le classement des États-Unis par rapport aux autres pays du monde dépend de la façon dont on définit les termes pertinents. Ce qui est clair cependant, c'est que tous les Américains ressentent un pincement au cœur et que cette question guidera de nombreux électeurs, qu'ils soient ruraux ou urbains.

 

 

 

 

Carburant

 

Oui, je sais. Le prix des carburants fait techniquement partie du tableau de l'inflation. Mais après avoir fait le plein l'autre jour, je peux vous assurer que la flambée des prix mérite d'être mentionnée.

 

Oublions l'essence et concentrons-nous sur le diesel. Il est incontestablement cher. Actuellement, le prix moyen national d'un gallon de diesel est d'environ 5,32 dollars [1,40 €/L]. En 2021, le prix moyen du diesel était de 3,29 dollars le gallon [0,87 €/L]. Et en 2019, il était de 3,06 dollars [0,80 €/L].

 

Ce n'est pas grave, car aucun d'entre nous ne fait le plein de diesel dans son véhicule, n'est-ce pas ? Pas tout à fait. La plupart des biens de consommation sont expédiés sur des semi-remorques fonctionnant au diesel. Nos équipements agricoles sont tous alimentés par du diesel. Ce carburant touche de nombreux secteurs de notre économie. Et ces prix plus élevés sont finalement répercutés sur les consommateurs, ce qui signifie que les prix continueront à augmenter.

 

En ce moment, les réserves nationales des États-Unis sont épuisées. Nous avons moins d'un mois d'approvisionnement (le plus faible niveau depuis 1945). Et certains parlent de coupures tournantes des approvisionnements en carburant.

 

Comme pour tout le reste, le problème est compliqué. L'invasion de l'Ukraine par la Russie n'a rien arrangé, surtout avec les tarifs douaniers imposés aux exportations de pétrole de ce pays. Les Européens réduisent également leur production en réponse au changement climatique. Et il ne fait aucun doute que l'administration actuelle – et certains États, comme la Californie – ont un programme anti-pétrole, même si la plupart d'entre nous n'ont pas d'autre choix que d'en utiliser. Ces initiatives ont du mérite, mais à l'heure actuelle, cela fait grimper les prix.

 

 

 

 

La Farm Bill [loi sur l'agriculture] de 2023

 

Cette législation est comme une brebis galeuse. Elle ne fait que revenir.

 

Blague à part, la loi sur l'agriculture et ses enjeux sont remis sur le tapis tous les cinq ans, lorsque son prédécesseur arrive à échéance. Et on a toujours l'impression que les enjeux sont de plus en plus élevés. C'est probablement parce qu'il y a tant de groupes, d'industries et d'activistes qui essaient d'influencer la forme et la teneur du projet de loi. Les prédictions pour cette loi agricole sont qu'elle pourrait atteindre 1.300 milliards de dollars.

 

Comme vous le savez peut-être, le projet de loi agricole se subdivise entre programmes agricoles et aides nutritionnelles (pensez aux coupons alimentaires). Ces deux éléments sont essentiels pour que le Congrès et la Maison Blanche puissent adopter la nouvelle loi, si l'on se fie aux trois ou quatre itérations précédentes. Alors que les Républicains ont tendance à soutenir le volet agricole, les Démocrates ont tendance à favoriser l'aide alimentaire.

 

L'équilibre des pouvoirs semble toutefois important. Il est remarquable que la commission sénatoriale de l'agriculture, de la nutrition et de la sylviculture ait tendance à faire un excellent travail pour rédiger un projet de loi de compromis qui satisfasse les deux parties. C'est une chose à laquelle Washington, D.C., peut se rallier, même avec un gouvernement divisé. Comme le Président Joe Biden est assis dans le bureau ovale, il est probablement préférable que les Républicains contrôlent le Congrès.

 

À propos, la commission a donné le coup d'envoi de son processus d'élaboration du projet de loi agricole pour 2023 en avril 2022 à l'Université d'État du Michigan (allez-y en vert !). L'objectif est que le projet de loi soit prêt pour octobre 2023, mais demandez à n'importe quel expert politique et il vous dira qu'il est très peu probable que les législateurs atteignent cet objectif.

 

 

 

 

Réglementation des pesticides

 

Cette question me préoccupe de plus en plus. Depuis des décennies, l'Agence de Protection de l'Environnement a réussi à réglementer l'utilisation des pesticides dans le cadre de la loi fédérale sur les insecticides, les fongicides et les rodenticides. Mais nous assistons aujourd'hui à une attaque en règle contre les pesticides qui menace de laisser aux agriculteurs peu d'options pour protéger leurs cultures.

 

Les mesures prises par l'EPA pour limiter sévèrement l'utilisation future de l'atrazine sont remarquables. Il en va de même pour les efforts déployés par les groupes militants pour obliger l'EPA à procéder à des évaluations inutiles et précipitées de pesticides nouveaux et anciens. Nous voyons la désinformation des réseaux sociaux se transformer en une mauvaise politique qui retire des pesticides du marché. Il est très possible que nous rencontrions d'autres restrictions sur le dicamba. En outre, les États adoptent de plus en plus souvent leur propre législation, qui limite ou réduit la disponibilité des pesticides et qui, dans de nombreux cas, pourrait contredire les directives fédérales et, partant, brouiller la compréhension des gens quant à la marche à suivre.

 

 

 

 

Quelques candidats

 

Je ne peux pas terminer un article sur les élections de mi-mandat de 2022 sans mentionner l'un des plus gros éléphants de la pièce : Mehmet Oz. Il se présente en Pennsylvanie comme candidat républicain au Sénat des États-Unis. Lorsque je dresse la liste des personnes qui ont le plus alimenté la peur et la désinformation autour de notre système alimentaire moderne (pensez aux affirmations sur les « super-aliments » et aux nombreuses positions anti-OGM), Oz est toujours en tête de liste.

 

J'admets que je me suis endormie sur sa candidature. Je me souviens avoir vaguement entendu dire qu'il se présentait aux primaires. Mais, me suis-je dit, il n'obtiendra jamais la nomination ! Et voilà que plusieurs mois plus tard, il est à égalité avec son adversaire démocrate. Sérieusement, il pourrait s'en sortir !

 

John Fetterman est-il le meilleur choix ? J'ai aussi des inquiétudes à son sujet, notamment pour sa santé. Je n'envie pas les électeurs de Pennsylvanie. Mais je ne peux pas imaginer Oz utilisant sa plateforme de mensonges pour se catapulter dans les couloirs du Congrès. Mais je suppose que c'est ainsi que la plupart des candidats arrivent au Congrès...

 

Allez voter !

 

______________

 

Amanda Zaluckyj tient un blog sous le nom The Farmer's Daughter USA. Son objectif est de promouvoir les agriculteurs et de lutter contre la désinformation qui tourbillonne autour de l'industrie agroalimentaire américaine.

 

Source : Viewpoint: 2022 election issues most directly impacting farmers | AGDAILY

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H
Il me semble que l'Académie d'Agriculture devrait en France se lancer dans un travail de réinformation sur You Tube, des vidéos basiques pour expliquer des basiques qu'on apprenait en sciences nat quand j'étais gosse. J'ai été voir plusieurs fois leurs vidéos en ligne, elles sont ,soit à dormir d'ennui, soit totalement incompréhensibles pour des gens qui pensent que H2O est un dangereux produit chimique. Or il y a aujourd'hui un GIGA travail de réinformation à faire.
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