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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les grands mammifères herbivores compensent les effets du climat

11 Novembre 2022 Publié dans #Article scientifique, #Climat, #Elevage

Les grands mammifères herbivores compensent les effets du climat

 

Ranjit Devraj, Bureau Asie-Pacifique de SciDev.Net

 

 

Les grands animaux de pâturage peuvent jouer un rôle dans la stabilisation du carbone du sol et l'atténuation des effets du changement climatique. Copyright : Shauryankar Lingwal (CC BY-SA 4.0). Cette image a été recadrée.

 

 

Lecture rapide

 

  • Le carbone du sol soutient toute la vie sur Terre et compense les effets du changement climatique.

     

  • Les grands mammifères herbivores jouent un rôle clé dans la stabilisation du réservoir de carbone du sol.

     

  • L'étude prend en compte les fluctuations annuelles du carbone qui peuvent affecter le changement climatique

 

 

[NEW DELHI] Une étude menée sur une période de 16 ans dans la région himalayenne de l'Inde confirme ce que les scientifiques ont toujours pensé, à savoir que les grands mammifères herbivores jouent un rôle essentiel dans la stabilisation du carbone du sol et l'atténuation des effets du changement climatique.

 

Le carbone organique du sol créé par la décomposition de la matière soutient toute la vie sur Terre et constitue le plus grand puits de carbone après les océans. Le changement climatique et le développement durable peuvent être affectés par la moindre modification de la quantité et de la qualité du carbone du sol, selon un document de la Convention des Nations Unies sur la Lutte contre la Désertification.

 

Des chercheurs de l'Indian Institute of Science de Bangalore ont mis des herbivores, tels que des yaks et des bouquetins, dans des pâturages clos dans des zones sélectionnées de Spiti, dans l'État de l'Himachal Pradesh, et ont constaté qu'il en résultait une stabilité accrue du carbone du sol dans la zone pâturée, alors que les fluctuations étaient plus importantes dans les zones exclues.

 

« Les herbivores domestiques et sauvages sont très semblables à bien des égards, mais ils diffèrent dans leur façon d'influencer les plantes et le sol. »

Shamik Roy

 

« Le maintien de niveaux stables de carbone dans le sol est essentiel pour compenser les effets du changement climatique et le bassin du sol est un puits fiable qui piège le carbone », explique M. Sumanta Bagchi, un des auteurs de l'étude et professeur associé au Centre for Environmental Science de l'Indian Institute of Science.

 

Selon l'étude, publiée en octobre dans Proceedings of the National Academy of Sciences, le sol contient plus de carbone que toutes les plantes et l'atmosphère réunies et il est important d'assurer sa persistance.

 

« Les matières organiques mortes des plantes et des animaux restent longtemps dans le sol jusqu'à ce que les microbes les décomposent et libèrent du carbone dans l'atmosphère sous forme de dioxyde de carbone », a déclaré M. Bagchi.

 

Les écosystèmes de pâturage jouent un rôle majeur dans les « rétroactions terre-atmosphère » car ils couvrent environ 40 % de la surface terrestre libre de glace du monde (près de 50 millions de kilomètres carrés) à travers les prairies, les savanes et les steppes arbustives, et ils contiennent environ un tiers de tout le carbone du sol, selon l'étude.

 

M. Bagchi et son équipe d'étudiants ont prélevé des échantillons de sol sur les parcelles clôturées et ont comparé les niveaux de carbone et d'azote dans le sol année après année. Ils ont constaté que le carbone du sol fluctuait entre 30 et 40 % dans les parcelles clôturées, alors que ces éléments restaient stables dans les parcelles ouvertes au pâturage.

 

L'un des principaux facteurs à l'origine de ces fluctuations est l'azote organique du sol généré par la décomposition des plantes et des déchets animaux, qui contribue à la croissance des plantes fraîches. Selon les conditions du sol, l'azote peut soit stabiliser soit déstabiliser le pool de carbone. Toutefois, le broutage par les herbivores modifie leurs interactions de manière à faire pencher la balance en faveur du carbone, selon l'étude.

 

Le carbone organique du sol améliore l'aération du sol (la quantité d'oxygène dans le sol) ainsi que le drainage et la rétention de l'eau, ce qui réduit le risque d'érosion et de lessivage des nutriments tout en améliorant la fertilité du sol et sa capacité à retenir les nutriments.

 

La récupération du carbone perdu dans le sol peut être frustrante, lente et incertaine, note l'étude. « Parallèlement à l'attention croissante portée à l'augmentation du réservoir de carbone du sol, une solution d'atténuation du climat tout aussi importante réside dans notre capacité à protéger le carbone du sol préexistant », indique l'étude.

 

« Les conclusions de l'étude ne sont pas surprenantes – des études antérieures ont montré l'importance de protéger les animaux de pâturage, qu'ils soient domestiques ou sauvages, pour maintenir la stabilité du carbone du sol et atténuer le changement climatique », déclare M. Krishna Gopal Saxena, consultant indépendant sur la conservation des écosystèmes et ancien doyen de l'école des sciences environnementales de l'Université Jawaharlal Nehru, à New Delhi.

 

Selon M. Saxena, qui n'a pas participé à l'étude, si le pâturage est bénéfique, il est nécessaire de se prémunir contre le surpâturage, car l'excès et l'intensité peuvent également nuire aux écosystèmes. « Cela dépend en grande partie de l'écosystème spécifique et du type de grands mammifères concernés – les éléphants et les bisons ont des habitudes de pâturage ou de recherche de nourriture différentes de celles des petits mammifères herbivores comme les chèvres et les moutons, par exemple », a déclaré M. Saxena.

 

« Dans le Spiti, il est courant de voir des grands bharals (moutons bleus) paître aux côtés du bétail et cela fonctionne bien pour l'écologie en raison de la "préférence des espèces", les moutons bleus préférant paître sur des arbustes lgneux et durs alors que le bétail préfère généralement les matières plus tendres », a déclaré M. Saxena qui a une expertise en écologie de haute altitude.

 

« Il convient également de considérer que les sols riches en carbone organique et en nutriments ne sont pas toujours considérés comme sains, en particulier s'ils causent des dommages aux cultures ou favorisent les parasites », a déclaré M. Saxena. « La santé des sols en tant que dimension de la santé des écosystèmes peut être considérée en termes de résistance et de résilience du sol en réponse à divers stress et perturbations. »

 

Cependant, M. Saxena a souligné la nécessité de quantifier les émissions de carbone provenant des excréments des animaux de pâturage, en particulier le méthane, un gaz à effet de serre qui persiste dans l'atmosphère plusieurs fois plus que le dioxyde de carbone [ma note :.c'est faux!] « Les émissions de méthane du bétail n'ont pas été correctement quantifiées et les études et estimations existantes sont basées sur des expériences en laboratoire. »

 

Alors que les études précédentes se concentraient sur la mesure des niveaux de carbone et d'azote à de longs intervalles en partant du principe que l'accumulation ou la perte de carbone étaient des processus lents, la présente étude a pris en compte les fluctuations interannuelles à plus court terme qui peuvent être importantes pour le changement climatique, liées comme elles le sont au pâturage des grands mammifères, a déclaré M. Dilip GT Naidu, un doctorant travaillant avec M. Bagchi et un auteur de l'étude.

 

Dans le cadre des recherches en cours à Spiti, M. Bagchi et son équipe cherchent à déterminer comment les herbivores domestiques, tels que les chèvres et les moutons, influencent l'écosystème différemment de leurs parents sauvages.

 

« Les herbivores domestiques et sauvages sont très similaires à bien des égards, mais ils diffèrent dans leur façon d'influencer les plantes et le sol », explique M. Shamik Roy, membre de l'équipe et également auteur de l'étude. « Comprendre pourquoi ils ne sont pas semblables peut nous conduire vers une gestion plus efficace du carbone du sol. »

 

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* Source : ‘Large grazing mammals offset climate effects’ - Asia & Pacific (scidev.net)

 

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F
Intéressant. Voilà qui va bien à rebours de la propagande anti élevage qu’on entend à longueur d’année!
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