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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Ce que la levée de l'interdiction des OGM signifie pour le Kenya

13 Novembre 2022 Publié dans #OGM, #Afrique

Ce que la levée de l'interdiction des OGM signifie pour le Kenya

 

Gilbert Nakweya, SciDev.Net’s Sub-Saharan Africa English Desk*

 

 

Neema Mulua récolte des épis de maïs verts pour le petit-déjeuner dans la ferme de sa famille près de Kiboko, Makueni. La levée de l'interdiction des aliments génétiquement modifiés pourrait stimuler la R&D en biotechnologie et la sécurité alimentaire. © CIMMYT/Peter Lowe, CC BY-NC 2.0

 

 

Lecture rapide

 

  • Le Kenya a interdit les aliments génétiquement modifiés en 2012 après qu'une étude controversée a fait un lien entre ces aliments et le cancer.

 

  • Mais au début du mois, le nouveau gouvernement du pays a annulé l'interdiction.

 

  • La levée de l'interdiction « pourrait stimuler la recherche en biotechnologie et contribuer à atténuer l'insécurité alimentaire ».

 

 

[NAIROBI] La décision du Kenya de lever l'interdiction d'importer et de produire des aliments génétiquement modifiés (GM) pourrait stimuler la recherche et le développement dans le domaine des biotechnologies et atténuer l'insécurité alimentaire dans le pays, selon les experts alimentaires.

 

Lors d'une réunion du gouvernement au début du mois (3 octobre), le gouvernement kenyan a levé l'interdiction d'importer des aliments génétiquement modifiés qui a duré dix ans, afin de lutter contre le changement climatique et de favoriser la sécurité alimentaire dans un pays frappé par une crise alimentaire mondiale due à des conditions climatiques extrêmes.

 

Les aliments génétiquement modifiés sont produits à partir d'organismes dont le matériel génétique a été modifié en introduisant le gène d'un organisme différent par un processus appelé génie génétique.

 

En 2012, le gouvernement du Kenya a interdit l'importation de maïs génétiquement modifié à la suite d'une étude controversée menée par le scientifique français Gilles-Éric Séralini, qui établissait un lien entre la consommation d'aliments génétiquement modifiés et le cancer chez les rats. L'étude a ensuite été démentie par d'autres recherches européennes.

 

« C'est la bonne décision pour le Kenya en ce qui concerne l'augmentation de la production alimentaire et le renforcement de la sécurité alimentaire. »

Sylvester Oikeh, Fondation Africaine pour les Technologies Agricoles

 

Avec l'aggravation de la crise alimentaire et des niveaux de pauvreté dans le monde et au Kenya, les experts affirment que l'inversion de cette politique vieille de dix ans est un pas dans la bonne direction.

 

« C'est la bonne décision pour le Kenya en ce qui concerne l'augmentation de la production alimentaire et le renforcement de la sécurité alimentaire », déclare Sylvester Oikeh, chef de projet pour le maïs économe en eau pour l'Afrique (WEMA – Water Efficient Maize for Africa) à la Fondation Africaine pour les Technologies Agricoles, dont le siège est à Nairobi. « Cela montre que le gouvernement est prêt à aider les agriculteurs à améliorer la productivité alimentaire et à réduire les importations de nourriture. »

 

« Nous avons la science et les technologies pour transformer notre agriculture. Ce dont nous avons besoin, c'est de la bonne volonté politique et c'est ce qui s'est passé au Kenya », déclare M. Oikeh à SciDev.Net.

 

Selon lui, cette décision pourrait ouvrir la voie à d'autres pays d'Afrique de l'Est pour qu'ils adoptent la biotechnologie afin de stimuler la production agricole.

 

 

Avantages de la levée de l'interdiction

 

M. Oikeh estime que cette décision pourrait également mettre le Kenya sur la voie de l'élimination de la faim.

 

Selon lui, les variétés de maïs tolérantes à la sécheresse et résistantes aux insectes développées par le projet WEMA sont prêtes à être adoptées par les agriculteurs, mais n'ont pas pu être approuvées au Kenya en raison de l'interdiction.

 

« Ces variétés sont susceptibles de doubler les rendements du maïs en utilisant moins de pesticides, ce qui réduit ensuite le coût de production pour les agriculteurs », explique M. Oikeh.

 

Il reproche aux croisés anti-OGM de ne pas utiliser la science pour défendre leur cause.

 

« Cette technologie est en train de transformer d'autres pays comme l'Afrique du Sud, l'Argentine, le Brésil et les États-Unis. La décision du Kenya va maintenant ouvrir la voie à davantage de recherche et de développement de technologies qui aideront les agriculteurs à lutter contre le changement climatique et à augmenter la production agricole », explique M. Oikeh.

 

L'indice de la faim dans le monde 2022 publié conjointement par Concern Worldwide et Welthungerhilfe indique que le niveau de la faim au Kenya est « grave ».

 

Selon M. Oikeh, une analyse montre que, chaque année, 14,5 millions de Kényans sont en situation d'insécurité alimentaire [ma note : pour une population de quelque 55 millions].

 

En septembre, le gouvernement kenyan a envoyé des vivres de secours aux familles kenyanes des régions du nord et de l'est du pays qui connaissent actuellement de graves sécheresses et la faim.

 

 

Pourquoi la décision a été annulée

 

Le gouvernement kenyan affirme avoir annulé l'interdiction après avoir pris en compte des facteurs tels que les directives de l'Autorité Nationale de Biosécurité du Kenya (NBA) et la nécessité de s'adapter au changement climatique et de réduire la dépendance à l'égard de l'agriculture pluviale, selon une dépêche publiée après la réunion du gouvernement du 3 octobre.

 

« Le gouvernement a annulé sa décision antérieure du 8 novembre 2012 interdisant la culture en plein champ de plantes génétiquement modifiées et l'importation de cultures vivrières et d'aliments pour animaux produits grâce à des innovations biotechnologiques, levant effectivement l'interdiction des cultures génétiquement modifiées », indique le communiqué. « La culture en plein champ et l'importation de maïs blanc (GM) sont désormais autorisées. »

 

Lors de la même réunion, le gouvernement kényan a levé l'embargo sur la commercialisation du cotonnier Bt, un type de cotonnier génétiquement modifié qui résiste au ver de la capsule africain, un insecte ravageur.

 

Le président du Kenya, William Ruto, a déclaré dans un tweet ce mois-ci (3 octobre) après la levée de l'interdiction : « Nous adoptons des alternatives émergentes et nouvelles à l'agriculture qui garantiront une maturité précoce et une plus grande production de nourriture pour protéger des millions de Kenyans de la famine perpétuelle. »

 

Cependant, Ann Maina, coordinatrice nationale de l'Association Kenyane pour la Biodiversité et la Biosécurité, a critiqué la décision du gouvernement de lever l'interdiction. affirmant qu'il n'y avait pas de preuves suffisantes que la technologie GM aiderait le pays à lutter contre l'insécurité alimentaire et aurait des avantages socio-économiques.

 

« Nous n'avons pas non plus les capacités suffisantes pour réglementer les OGM car la NBA est limitée en ressources humaines et financières », déclare Mme Maina à SciDev.Net. Elle a mis au défi le gouvernement d'augmenter les investissements dans la recherche afin de soutenir des institutions telles que la Kenya Agricultural and Livestock Organisation pour qu'elles mènent des recherches qui aideront à développer des innovations et des technologies locales pour stimuler la croissance agricole.

 

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* Source : What lifting GMO ban means for Kenya - Sub-Saharan Africa (scidev.net)

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