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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Le goût comme à la maison : changer le monde grâce aux aliments frais

28 Octobre 2022 Publié dans #Divers

Le goût comme à la maison : changer le monde grâce aux aliments frais

 

Cet agriculteur d'origine africaine sert la communauté du centre du littoral atlantique en cultivant des plantes d'origine africaine

 

Collaborateurs d'AGDAILY*

 

 

Image : American Farmland Trust

 

 

Les tables de la ferme Florencia à Upper Marlboro, dans le Maryland, ont éclaté en conversations et en rires parmi les immigrants, pour la plupart africains, qui participaient à un événement communautaire en septembre pour mettre en valeur et goûter certains de leurs aliments indigènes préférés.

 

« Regardez autour de cette ferme tous ces gens heureux », a déclaré M. John Manirakiza, agriculteur de Florencia Farms à Upper Marlboro, dans le Maryland. « C'est pourquoi cela vaut la peine de faire des journées de travail de 18 heures avec peu de bénéfices. Voir tous ces gens sourire et partager l'amour de la nourriture africaine ici en Amérique me procure la plus grande joie qu'un homme puisse avoir. Je suis vraiment riche. »

 

M. Manirakiza cultive principalement des légumes ethniques et culturels africains que les épiceries ou les marchés de producteurs américains traditionnels ne proposent généralement pas. C'est ainsi que M. Manirakiza se rattache à sa culture burundaise et à la communauté africaine de la grande région de Washington.

 

M. Manirakiza se souvient que sa mère l'a initié à la culture lorsqu'il était un jeune garçon au Burundi.

 

« Ma mère avait un petit lopin de terre où nous plantions certains légumes », raconte M. Manirakiza. « Je suis allé avec ma mère à la ferme en me débattant et en criant. Je voulais plutôt jouer au football avec les autres enfants. Au Burundi, les familles ne sont pas des démocraties, donc je n'ai pas eu le droit de vote. C'est à ce moment-là que ma mère a littéralement planté une graine en moi. »

 

Il a émigré en Afrique du Sud en 1995 après que l'assassinat du président du pays eut entraîné une guerre civile. Étudiant à l'époque, M. Manirakiza a fui le conflit et est resté en Afrique du Sud pendant trois ans. Il a ensuite demandé un visa et s'est réinstallé aux États-Unis dans une famille d'accueil à Alexandria, en Virginie. Il vit depuis lors dans la région District/Virginie/Maryland et gère aujourd'hui sa ferme dans le comté de Prince George, dans le Maryland.

 

 

 

 

Le régime alimentaire est-africain est fortement basé sur les plantes, avec un ensemble diversifié de légumes, dont M. Manirakiza cultive un grand nombre, comme certains types de chou frisé, d'épinards de Malabar, de patates douces et de légumes verts. L'un des défis, selon M. Manirakiza, est d'adapter les cultures au climat du centre du littoral atlantique. Il a reçu une subvention du Département Américain de l'Agriculture pour déterminer si les cultures originaires d'Afrique pouvaient pousser efficacement dans sa région.

 

« La moitié des espèces ont échoué, mais l'autre moitié a réussi », a-t-il déclaré.

 

En fait, l'hibiscus a poussé dans sa serre lorsque la température dépassait les 38°C et ce, sans utiliser d'eau. Il cherche encore à comprendre comment il a été possible de le produire sans eau.

 

M. Manirakiza utilise des pratiques agricoles régénératrices, notamment le semis direct, pour la plupart de ses cultures et il attribue son succès à cette méthode.

 

« Il est crucial pour moi d'utiliser des pratiques sans labour pour faire pousser mes cultures car je ne perturbe pas le sol et il reste sain », a-t-il déclaré.

 

 

 

 

M. Manirakiza ne fait pas beaucoup de publicité, mais il publie occasionnellement des messages sur certains réseaux sociaux, et la plupart des gens découvrent ses produits grâce au bouche à oreille des membres de la communauté africaine de la région.

 

Il vend occasionnellement des produits sur les marchés agricoles locaux et fait don de produits et de fournitures aux banques alimentaires et aux ONG locales pour les personnes défavorisées.

 

« Beaucoup des banques alimentaires auxquelles je fais des dons n'ont jamais vu de produits frais, je leur offre donc un service unique », a déclaré M. Manirakiza. « Les gens sont tellement enthousiastes à l'idée de recevoir du chou frisé frais et d'autres légumes, qu'ils n'ont jamais mangés auparavant. »

 

Un autre défi pour la communauté immédiate qu'il sert est que le comté de Prince George connaît l'une des pires situations d'insécurité alimentaire du Maryland, selon M. Manirakiza. Le magasin d'alimentation le plus proche de sa ferme se trouve à 11 km, ce qui définit techniquement la zone comme un désert alimentaire – une zone urbaine sans point de vente alimentaire dans un rayon d'un mile.

 

« Cela me fait énormément de peine de voir les gens avoir faim et ne pas avoir accès aux aliments frais dont nous avons tous besoin pour être en bonne santé », a-t-il déclaré. « Mon objectif est d'obtenir plus de ressources pour redonner à la communauté et nourrir autant de personnes que possible. »

 

M. Manirakiza redonne également à la communauté en offrant des opportunités aux écoliers, notamment en proposant des stages aux étudiants pour travailler dans sa ferme. Les stagiaires fournissent non seulement la main-d'œuvre nécessaire à l'exploitation, mais cela les aide également à se familiariser avec différentes cultures et techniques agricoles.

 

« En travaillant à la ferme, les élèves apprennent non seulement d'où vient la nourriture, mais aussi l'importance de la gestion des ressources naturelles », a déclaré M. Manirakiza. « La plupart des élèves prennent conscience de nouveaux parcours et de nouvelles possibilités de carrière, et nous sommes tous satisfaits de savoir que ces efforts seront soutenus par les générations futures. En outre, nous nous amusons tous. »

 

M. Manirakiza a commencé à construire un écosystème pour augmenter la capacité, mais il a besoin de plus de main-d'œuvre, de logistique pour qu'une meilleure chaîne d'approvisionnement tienne le coup et de meilleures technologies et transports de la ferme aux points de distribution. Pour s'en sortir, il occupe même de petits emplois à temps partiel, notamment comme chauffeur pour Uber et comme interprète.

 

Malgré tous les défis, M. Manirakiza garde espoir et est plus déterminé que jamais à continuer à faire pousser ses plantes et à servir la communauté.

 

« L'avenir est tellement brillant », a-t-il déclaré. « J'avais l'habitude d'être un employé de bureau avec un travail de 9 à 5 heures rêvant d'être ailleurs, mais je ne me sens pas comme ça à la ferme. Je n'échangerais cela pour rien au monde. »

 

Et lorsque M. Manirakiza voit les sourires et entend les rires de la communauté lorsqu'elle consomme ses légumes, cela ne fait que reconfirmer son optimisme.

 

« Voir la communauté heureuse et en bonne santé grâce aux aliments que je produis n'a pas de prix – c'est la raison pour laquelle je fais ce que je fais », a-t-il déclaré. « Avec cela, j'ai l'impression de changer le monde. »

 

___________

 

Cet article vous est offert par le Brighter Future Fund – un partenariat entre American Farmland Trust et Tillamook. Il a été écrit par M. Michael Shulman et publié sur AGDAILY au nom d'American Farmland Trust.

 

M. John Manirakiza est l'un des lauréats du prix 2022 du Brighter Future Fund, qui accorde des subventions aux agriculteurs de tout le pays pour les aider à améliorer avec succès leur résilience, à renforcer la viabilité de leur exploitation et à accéder aux terres. L'American Farmland Trust, en partenariat avec Tillamook, a accordé des subventions de 5.000 dollars à des agriculteurs, dont M. Manirakiza, pour des agriculteurs BIPOC, LGBTQ+ et/ou des femmes dans tout le pays. M. Manirakiza a utilisé le montant de sa bourse pour acheter un congélateur pour stocker les récoltes et une unité de stockage pour les outils agricoles et autres fournitures agricoles diverses. Grâce à ces ressources supplémentaires, M. Manirakiza sera en mesure de servir davantage de consommateurs et d'augmenter potentiellement les revenus de sa ferme.

 

Source : A taste of home: Changing the world through fresh food | AGDAILY

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