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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Point de vue : L'accès à la nourriture et les petites exploitations agricoles qui soutiennent les systèmes locaux

12 Août 2022 Publié dans #Divers

Point de vue : L'accès à la nourriture et les petites exploitations agricoles qui soutiennent les systèmes locaux

 

Brianna Scott, AGDAILY*

 

 

Image : USDA, Flickr

 

 

Tout être humain a un droit fondamental à un accès digne et respectueux à une alimentation saine et culturellement appropriée. Mais ce n'est pas le cas de tous les êtres humains – ni même de tous les Américains – et cela n'a certainement pas été le cas ces deux dernières années, au milieu d'une pandémie, de phénomènes météorologiques violents et du déclenchement de la guerre en Ukraine. Mais ces événements n'ont pas nécessairement créé de nouveaux problèmes d'accès à la nourriture, ils ont simplement mis en lumière les problèmes existants.

 

Et ce n'est pas un problème de « pauvres », c'est un problème qui concerne tout le monde.

 

Selon Feeding America, 35 millions de personnes ont signalé une insécurité alimentaire en 2019, 45 millions en 2020, et on prévoit que 42 millions de personnes signaleront une insécurité alimentaire lorsque les données pour 2021 seront finalisées. Il existe une myriade de raisons pour lesquelles cela a pu se produire, notamment le transport, le revenu et l'emplacement. [La population se montait à 329,5 millions d'habitants en 2020.]

 

Si tous ceux qui ont la possibilité de faire des achats locaux décidaient de le faire, les producteurs seraient mieux à même de planifier des stocks appropriés pendant la saison. Pour la plupart des producteurs alimentaires, la saison de végétation s'étend du début du printemps à la fin de l'automne. Cela leur donne un répit en hiver et le temps de planifier pour le printemps. Le renforcement de la production locale d'aliments permet une meilleure accessibilité et, dans certains cas, une réduction de la pollution due au transport des aliments sur de longues distances.

 

Même dans ma région de l'est de l'État de Washington, une grande zone de production agricole, la majeure partie des aliments que l'on trouve dans les supermarchés et les restaurants (les chaînes de restaurants, en particulier) proviennent au moins de l'ouest de l'État de Washington, mais ils peuvent venir d'aussi loin que la Floride. Cela ne tient même pas compte des aliments importés de l'extérieur des États-Unis. Les systèmes alimentaires locaux sont vulnérables aux perturbations si, par exemple, une avalanche se produit au col de Snoqualmie sur l'Interstate 90, la principale route utilisée pour traverser l'État de Washington. Sans compter que la majorité des aliments produits dans les régions agricoles sont exportés hors de la zone. Dans la région de Palouse, dans l'État de Washington, par exemple, où sont produites la plupart des céréales et des légumineuses de la région, le Spokane Food Policy Council rapporte que 85 % de ces récoltes quittent la région.

 

Je pense que le fait de permettre aux aliments locaux de rester locaux peut combler un énorme fossé en matière d'accès aux aliments.

 

 

 

 

Chaque hiver, les activités agricoles commencent à ralentir, relativement parlant, et les agriculteurs et les éleveurs prennent le temps de planifier ce à quoi ressemblera la prochaine saison de végétation ou de reproduction. Comme tout autre homme d'affaires, ils tiennent compte des activités, des succès et des échecs des campagnes précédentes. Ces plans prévoient une certaine flexibilité, mais pas suffisamment pour s'adapter aux répercussions d'un événement tel qu'une pandémie. Les effets d'une telle ampleur ont été ressentis presque instantanément. Les denrées alimentaires et autres fournitures ont commencé à disparaître des rayons des supermarchés, les marchés de producteurs ont été relativement bien fréquentés parce qu'ils se tiennent en grande partie en plein air, et des communautés entières se sont tournées vers leurs petits agriculteurs locaux.

 

Les systèmes alimentaires ont été extrêmement sollicités lorsqu'il est devenu évident que les producteurs locaux n'allaient pas avoir l'offre nécessaire pour satisfaire cette demande.

 

Mais le reflux dans les zones bien peuplées ne correspondait pas au flux des régions plus rurales à forte production. La pandémie a obligé les producteurs à changer de stratégie en raison de nombreux défis, liés par exemple au transport et à la disponibilité de la main-d'œuvre. Certains ont pu réacheminer leurs récoltes vers des organisations d'accès à l'alimentation afin de répondre aux commandes du programme Farmers to Families Food Box du Département Américain de l'Agriculture, qui a constitué des boîtes alimentaires d'urgence pour les communautés locales, et d'autres programmes similaires. Mais d'autres exploitations, sans contrat avec les épiceries et les restaurants, ont été contraintes de retourner leurs champs, de jeter ou de détruire d'une autre manière des aliments parfaitement bons, sans retour financier. Pendant ce temps, des millions de personnes étaient confrontées à une grave insécurité alimentaire.

 

Il n'y a que quelques grandes entreprises qui détiennent la majeure partie de nombreux secteurs de l'industrie agroalimentaire, comme le bœuf et les produits laitiers. En soutenant les producteurs locaux lorsque la chaîne d'approvisionnement est fortement perturbée, on évite que toute une industrie ne s'effondre et on s'assure que les gens aient toujours accès à ces produits alimentaires localement.

 

 

 

 

L'USDA prend des mesures importantes pour subventionner les opérations de production et d'autres opérations de soutien comme les entreprises de transformation alimentaire et de transport. Les entreprises de transport et de distribution sont confrontées aux mêmes problèmes que les producteurs agricoles, notamment en ce qui concerne la main-d'œuvre. Les restaurants fermaient et les livraisons étaient annulées. Quelle est donc la solution ? Je pense que beaucoup de ces problèmes peuvent être résolus en achetant aux producteurs locaux.

 

Beaucoup d'entre eux, oui, mais aucune solution n'est parfaite. Le coût de l'achat local peut être plus élevé et le coût est un obstacle majeur pour de nombreux ménages. L'une des réactions au début de la pandémie a été de cultiver son propre jardin de la victoire, comme l'ont fait les ménages pendant les guerres mondiales et la dépression du XXe siècle. Même les articles nécessaires à la création de votre propre jardin peuvent être difficiles à acheter. Le programme d'aide nutritionnelle supplémentaire de l'USDA (Supplemental Nutrition Assistance Program – SNAP] peut vous aider. Outre les produits alimentaires de base tels que les fruits et légumes, la volaille, les autres produits carnés et les produits laitiers, les prestations du SNAP permettent d'acheter des plants et des semences pour les plantes qui produiront de la nourriture pour le ménage. Mais il y a d'autres obstacles :

 

  1. Les magasins de jardinage et les quincailleries qui ont souvent le meilleur choix de plants n'acceptent pas les prestations du SNAP.

 

  1. Peu importe ce que vous êtes autorisé à acheter avec les prestations du SNAP si le transport reste un obstacle à l'accès.

 

L'espoir est que les prestations du SNAP compensant les coûts alimentaires, il y ait plus de fonds disponibles pour accéder au transport, quel qu'il soit pour chaque ménage (voiture, transports publics, etc.). Consultez la liste des achats possibles avec les prestations SNAP ici.

 

 

 

 

Et alors ? Qu'allons-nous faire ? L'USDA reconnaît que le système alimentaire actuel ne fonctionne pas et a un plan. Une partie de ce plan consiste à rendre la nourriture plus accessible géographiquement en ajoutant des lieux de vente de nourriture, des marchés mobiles, etc. afin de soutenir les opérations de production alimentaire locale. L'objectif est de rendre le système alimentaire local bénéfique pour le consommateur et les petits producteurs locaux. L'accent est également mis sur l'équité :

 

« Mettre l'accent sur l'équité : Pendant trop longtemps, les communautés rurales, les communautés mal desservies, les communautés qui connaissent une pauvreté persistante et les personnes qui y vivent ont été laissées pour compte. L'endroit où vous vivez ne devrait pas déterminer une chance équitable d'accéder aux opportunités économiques. C'est de ces communautés que proviennent la plupart de nos aliments, de l'eau que nous buvons et de l'énergie que nous consommons. Les investissements de l'USDA dans la transformation du système alimentaire créeront davantage d'opportunités économiques pour ces communautés et leur permettront de conserver une plus grande part des revenus du système alimentaire. Cela accélérera la transition vers une croissance plus équitable, la richesse créée par ces communautés restant dans les petites villes et les communautés mal desservies, ce qui contribuera à les sortir de la pauvreté. »

 

En fin de compte, c'est à nous de jouer. Le fait de conserver l'argent de la nourriture au niveau local permet aux producteurs locaux de planifier en conséquence. Lorsqu'il y a suffisamment de nourriture, l'accès devient moins difficile. Mais il y a encore beaucoup à faire. Tous les agriculteurs ne peuvent pas accepter les prestations du SNAP comme paiement. Les demandes gouvernementales peuvent être un peu compliquées, mais considérez-les comme un débouché supplémentaire pour votre production, en plus d'être un service public. Consultez ce site Web pour savoir comment vous pouvez commencer à accepter les prestations du SNAP comme paiement.

 

La morale de l'histoire, c'est qu'en gardant les aliments locaux et en les rendant accessibles à tous, on renforce la sécurité alimentaire. Il n'y a pas de solution parfaite, il n'y a pas une seule chose qui fonctionnera dans chaque communauté, la seule chose que nous pouvons faire est de commencer à nous tourner vers nos systèmes alimentaires locaux pour notre subsistance. En gardant l'argent de la nourriture au niveau local, nous serons moins dépendants, en cas de crise, de systèmes vitaux susceptibles de nous faire défaut.

 

Alors nouez des relations avec les agriculteurs et les éleveurs de votre région, allez voir d'où vient votre nourriture, et gardez la nourriture locale.

 

_____________

 

Brianna Scott est une ancienne agricultrice qui vit dans l'est de l'État de Washington et qui prépare une maîtrise en sciences agricoles à l'Université de l'État de Washington. Elle est active dans la communauté agricole des anciens combattants et élève de la volaille et du bétail tout en cultivant un grand jardin maraîcher.

 

Source : Le point de vue d'une agricultrice : « Nous sommes les gardiens de notre génération. » - Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels (over-blog.com)

 

 

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