Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Nigeria : Tirer les leçons de notre expérience en matière de cultures GM

7 Août 2022 Publié dans #OGM, #Afrique

Nigeria : Tirer les leçons de notre expérience en matière de cultures GM

 

Nkechi Isaac*

 

 

Image : L'agricultrice nigériane Hajia Dijesaidu montre son champ de niébé génétiquement modifié. Photo : Alliance pour la Science

 

 

Les dirigeants nigérians exhortent les autres Nations d'Afrique de l'Ouest à adopter le niébé génétiquement modifié compte tenu de leur propre succès avec cette culture.

 

Ils partagent également des conseils sur la façon d'éviter les erreurs qu'ils ont commises lors du déploiement des cultures génétiquement modifiées, y compris le niébé modifié pour contenir un gène du Bacillus thuringiensis (Bt), qui fournit une protection inhérente contre un parasite destructeur, le foreur de gousses.

 

Le professeur Celestine Aguoru, président du National Biotechnology and Biosafety Consortium (NBBC) du Nigeria, a également souligné la nécessité d'informer le public – en commençant par les décideurs politiques, la population rurale et les agriculteurs – afin de renforcer l'acceptabilité du nouveau produit.

 

 

L'éducation du public est cruciale

 

Les gens ont peur du changement et sont sceptiques à l'égard des nouveautés, d'où la nécessité d'éduquer le public afin d'éliminer les fausses informations fondées sur l'ignorance, a-t-il déclaré.

 

M. Aguoru a fait remarquer que le Nigeria n'a pas lancé son programme d'éducation publique en temps voulu, ce qui a créé un vide que les adversaires de la technologie ont utilisé pour semer les graines du doute dans le cœur de nombreuses personnes. Il a déclaré que le Ghana n'avait pas à passer par le même processus, mais qu'il devait s'inspirer du Nigeria pour éduquer et sensibiliser ses citoyens afin d'éviter les attaques inutiles.

 

« Le Nigeria a eu des problèmes avec sa nouvelle technologie parce que la plupart des gens connaissent le niébé comme un "haricot" », a-t-il expliqué. « Ainsi, lorsque vous l'appelez niébé, ils ont du mal à s'y retrouver et les anti-technologie en ont profité pour élaborer des théories du complot. C'est pourquoi l'éducation du public est nécessaire, pour que les gens aient confiance, acceptent et adoptent cette nouvelle variété. Et finalement, tout le monde en profitera. »

 

 

Approche réglementaire régionale

 

« La décision d'adopter le niébé Bt est une décision souveraine », a déclaré le Dr Rufus Ebegba, directeur général de l'Agence Nationale de Gestion de la Biosécurité (NBMA). « Cependant, s'ils veulent profiter de produits biotechnologiques sûrs puisque le Nigeria l'a approuvé, notre conseil est qu'ils suivent le chemin du Nigeria afin qu'ensemble, en tant que membres de la sous-région ouest-africaine, nous réglementions efficacement le produit. »

 

Ses commentaires s'adressaient principalement aux responsables du Ghana, qui envisagent d'autoriser les agriculteurs à cultiver des variétés résistantes au foreur des gousses (PBR – pod borer-resistant) mises au point par des scientifiques ghanéens.

 

« Que le Ghana l'approuve ou non, il pourrait probablement entrer sur le territoire ghanéen », a-t-il déclaré à propos du niébé PBR. « Nous avons un système juridique [dans lequel] si ce que nous avons approuvé est le même produit au Ghana, il sera plus facile de le réglementer afin que les deux pays puissent travailler ensemble. »

 

Le régulateur nigérian de la biotechnologie a exhorté les politiciens à permettre à la science et à la technologie de prospérer en tant que moteur de la croissance et a déclaré qu'ils ne devaient pas avoir peur de se ranger derrière des découvertes scientifiques ayant fait leurs preuves.

 

 

Réglementations en matière de biosécurité

 

De même, le patron de la NBMA a conseillé à l'Autorité Nationale de Biosécurité du Ghana (GNBA) de s'assurer qu'elle dispose des connaissances nécessaires pour réglementer le produit. Il a ajouté que, si l'agence est armée des bonnes compétences, elle régulera efficacement le produit lorsqu'il sera commercialisé.

 

« En outre, ils ne doivent pas se laisser intimider lorsqu'il s'agit de faire leur travail (en termes d'approbation du produit lorsqu'il a passé tous les contrôles nécessaires) pour le rendre accessible aux agriculteurs », a-t-il déclaré.

 

Soulignant l'urgence d'agir pour s'assurer que les agriculteurs, qui sont les bénéficiaires directs du produit, puissent avoir accès à des semences améliorées, le Dr Onyekachi Nwankwo, représentant pour l'Afrique de l'Ouest de la Fondation Africaine pour les Technologies Agricoles (AATF), a affirmé que la commercialisation est très importante.

 

Le Ghana doit déréglementer et approuver le produit immédiatement pour lancer le processus de commercialisation, étant donné que les agriculteurs de ce pays aspirent déjà à ce produit, a-t-il dit.

 

Le Dr Rose Gidado, coordinatrice nationale du Forum Ouvert sur la Biotechnologie Agricole (OFAB), section Nigeria, a exhorté les scientifiques à briser le jargon pour aider les Ghanéens à comprendre la technologie utilisée dans le développement du produit. Elle a cité l'adoption, l'assimilation, l'utilisation et l'acceptation comme des éléments clés.

 

 

Améliorer les rendements, réduire les pesticides

 

Le niébé amélioré étant résistant à Maruca vitrata, un insecte nuisible responsable de 80 % des pertes de récolte, il améliorera le rendement des agriculteurs, a-t-elle déclaré. En outre, il réduira l'utilisation des pesticides, qui sont coûteux et nocifs pour la santé humaine et environnementale, et améliorera invariablement la sécurité alimentaire et le développement économique.

 

« Ils ont passé tant d'années à faire des recherches pour aboutir à un très bon produit », a expliqué Mme Gidado. « Si le produit n'est pas utilisé, ils n'auront rien fait, car leur recherche vise à avoir un impact sur la société, en particulier sur les pauvres, en améliorant la sécurité alimentaire. Vous ne pouvez pas améliorer la sécurité alimentaire si les gens – pas seulement les agriculteurs, mais tout le monde dans la société – ne l'utilisent pas. »

 

« Il est donc important que les scientifiques fassent comprendre aux Ghanéens que le niébé PBR mis au point par des scientifiques locaux au Ghana est sûr et n'a pas de conséquences négatives sur la santé », poursuit-elle. « Ils doivent leur assurer que toutes les mesures et valves de sécurité ont été mises en place et que des évaluations seront effectuées. C'est [la seule façon] d'inspirer confiance » dans le produit.

 

 

Corriger la désinformation

 

Il est important de s'attaquer à la désinformation dans le domaine de la biotechnologie moderne, où les faits sont fréquemment déformés et dénaturés, a déclaré Mme Gidado.

 

« Ils doivent également engager le dialogue avec les critiques, les écouter – nous devons faire preuve d'empathie et nous mettre à leur place – et leur faire comprendre », a-t-elle ajouté. « Tout le monde dans la société a droit à la bonne information. C'est ainsi que les gens prennent la bonne décision et ont la liberté de choisir ce qu'ils font avec les informations disponibles et correctes dont ils disposent. »

 

Elle a souligné que certaines personnes se méprennent sur ce que font les scientifiques. Certains pensent que les semences GM sont importées, ce qui est faux. Au contraire, les scientifiques africains « ont indigénisé la technologie et c'est la meilleure façon de se développer ».

 

M. Ebegba est d'accord. Il faut oublier l'idée que cette technologie vient de l'extérieur du Ghana, car les citoyens locaux ont la capacité et les moyens de développer des technologies pour relever les défis de la sécurité alimentaire de ce pays, a-t-il déclaré.

 

_______________

 

* Source : Nigeria: Learn from our experience with GMO crops - Alliance for Science (cornell.edu)

 

 

Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article