Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Abandonner des terres agricoles pour restaurer la nature ?

3 Août 2022 Publié dans #Agronomie, #Biodiversité, #Politique

Abandonner des terres agricoles pour restaurer la nature ?

 

Dr Alastair Leake*

 

 

J'ai souvent entendu dire que l'agriculture intensive et la biodiversité ne pouvaient être conciliées sur une même parcelle de terre.

 

Que l'augmentation du rendement des cultures ait coïncidé avec le déclin de la biodiversité sur les terres agricoles britanniques ne peut être contesté. Cependant, j'ai le privilège de participer au projet Allerton du Game & Wildlife Conservation Trust, une ferme mixte de plaine dans l'est du Leicestershire, où des mesures extraordinaires ont été prises pour briser le mythe de la production alimentaire et de la conservation de la nature.

 

En réaffectant les terres agricoles les moins productives et en créant un habitat favorable aux oiseaux des champs, le nombre d'oiseaux chanteurs a doublé tandis que les rendements des cultures arables ont augmenté simultanément. En gérant l'habitat aussi assidûment que les cultures, les deux objectifs ont été atteints.

 

Allerton n'est pas le seul site à avoir obtenu de bons résultats. D'autres sites ont adopté des interventions très ciblées et spécialisées pour restaurer avec succès les populations de vanneaux, de courlis et de perdrix grises – la clé du succès étant une approche interventionniste de la part des gens sur le terrain ; et il y a des exemples récents similaires pour les papillons.

 

Le gouvernement s'étant fixé pour objectif d'inverser le déclin de la biodiversité d'ici à 2030, après avoir déjà manqué les deux précédents objectifs du Plan d'Action pour la Biodiversité et les Habitats, on aurait pu espérer que les leçons du projet Allerton, et d'autres, auraient trouvé leur place dans la réflexion politique.

 

Lorsque le Defra [Département de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires Rurales] a annoncé que son nouveau programme de gestion environnementale des terres (ELMS – Environmental Land Management Scheme) inclurait un niveau visionnaire de « récupération des paysages » (LR) et que le premier pilote du programme mettrait l'accent sur la qualité de l'eau et la récupération des espèces menacées, nous avons vu un énorme potentiel pour les groupes de « clusters d'agriculteurs », aujourd'hui forts de plus de 150 membres, pour présenter des offres.

 

Ces groupements d'exploitations agricoles travaillent déjà collectivement à l'amélioration de l'environnement dans les bassins versants et les paysages, mais sans disposer de l'argent nécessaire pour financer les « biens publics » qu'ils fournissent.

 

Voici donc l'occasion d'encourager une activité accrue au profit de la nature et de la société.

 

Au fur et à mesure que nous nous frayions un chemin à travers les conditions d'entrée du projet pilote LR, il est devenu de plus en plus clair que pour que les agriculteurs puissent entrer dans le système, ils devraient renoncer à cultiver leurs terres, à l'exception du maintien de quelques animaux en « pâturage de conservation ». Nous sommes particulièrement préoccupés par le manque d'orientation politique, le ré-ensauvagement étant un terme générique, et par le manque de preuves que l'abandon de la gestion des terres donne des résultats dans plus d'une situation et pour plus de quelques espèces.

 

 

Bovins Highland sur le marais pâturé du London Wetland Centre. Crédit : Wikipedia.

 

 

Par conséquent, nous nous demandons si l'abandon des terres contribuera à inverser le déclin de la biodiversité alors que notre expérience montre que la main de l'homme est plus nécessaire, et non moins.

 

Il suffit de regarder les hautes terres pour voir ce qui se passe lorsque d'anciennes pratiques, telles que le brûlage contrôlé de la bruyère et de l'herbe rude, cèdent la place à l'abandon ; la charge combustible en surface augmente, entraînant des incendies catastrophiques qui brûlent non seulement la végétation de surface, mais aussi des siècles de tourbe séquestrée, tout en détruisant l'habitat et la faune.

 

L'hypothèse selon laquelle les agriculteurs pourraient même vouloir abandonner leur profession et leur culture pour devenir des « re-ensauvageurs » est également peu probable. Et qu'en est-il des autres travaux de conservation que les agriculteurs effectuent dans le paysage, par exemple la gestion des haies et la fourniture de mélanges de plantes pour la faune ou le pollen et le nectar, qui doivent être semés et entretenus ?

 

Des recherches ont clairement montré qu'un mélange de plantes pour la faune sauvage qui est « cultivé » puis laissé à la disposition des oiseaux en hiver produit dix fois plus de nourriture pour les oiseaux qu'un mélange laissé à la nature. Et pouvons-nous demander ce qui arrive aux bruants des blés et aux pinsons lorsque le maïs et les céréales à pailles ne sont plus cultivés ?

 

Avec 30 % du budget de l'environnement consacré à la récupération des paysages, nous pourrions bien abandonner des terres qui pourraient continuer à produire de la nourriture et nous réveiller dans 10 ans pour constater que nous avons gaspillé de l'argent et du temps pour un gain nul en termes de nombre d'espèces menacées.

 

 

Crédit: Spence Restoration Nursery

 

 

Si l'intention politique est simplement de transférer l'argent de l'ancienne PAC des agriculteurs vers les réserves naturelles, avec 70 % de la superficie de l'Angleterre consacrée à l'agriculture, il ne faudra pas longtemps pour manquer de terres, ce qui réduira les ambitions en matière de biodiversité à l'échelle du paysage.

 

______________

 

Le Dr Alastair Leake est directeur des politiques (Angleterre) au Game and Wildlife Conservation Trust (GWCT). Il dirige la ferme R&D révolutionnaire Allerton Project dans le Leicestershire, où l'équipe a prouvé qu'en utilisant la science, l'agriculture à haut rendement et des niveaux élevés de biodiversité peuvent coexister. Il est membre du groupe consultatif de la Science pour une Agriculture Durable.

 

Source : Alastair Leake | SSA (scienceforsustainableagriculture.com)

Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article