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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

L'assemblage du génome du haricot lablab, mené par l'Afrique, marque une avancée dans la diversification de l'approvisionnement alimentaire mondial

26 Juillet 2022 Publié dans #amélioration des plantes, #Afrique

L'assemblage du génome du haricot lablab, mené par l'Afrique, marque une avancée dans la diversification de l'approvisionnement alimentaire mondial

 

Nicholas Karavolias*

 

 

Image : Le haricot lablab (Lablab purpureus) a une valeur à la fois alimentaire et pharmacologique. Photo : Shutterstock/guloabang

 

 

Les scientifiques africains peuvent prendre l'initiative d'apporter des améliorations génétiques à des plantes indigènes négligées qui peuvent contribuer à diversifier l'approvisionnement alimentaire mondial, selon une nouvelle étude.

 

La plupart des aliments que nous consommons proviennent d'une fraction minuscule de la diversité végétale totale. Trois grandes cultures seulement fournissent actuellement plus de 40 % de l'apport calorique mondial. Les efforts de sélection et d'amélioration des cultures sont souvent limités à ces quelques cultures, ce qui renforce la tendance à une faible biodiversité agricole et rend les systèmes alimentaires mondiaux vulnérables aux instabilités environnementales et sociales.

 

Mais cette approche limitée pourrait changer, maintenant qu'une équipe internationale de chercheurs dirigée par des Africains a achevé le premier assemblage du génome d'une plante produit en Afrique. Historiquement, les cultures indigènes d'Afrique ont été séquencées en dehors du continent et, dans de nombreux cas, sans la participation de scientifiques africains.

 

Dans cette étude, les chercheurs ont travaillé sur le lablab, une légumineuse originaire du continent qui est cultivée pour l'alimentation humaine et animale sous les tropiques. Elle est également riche en composés bioactifs ayant un potentiel pharmacologique, notamment contre le SARS-Cov2, ont noté les chercheurs.

 

En plus de refléter un incroyable exploit technologique, l'étude – publiée dans une préimpression – a également créé un précédent pour que les scientifiques africains prennent la tête des assemblages de génomes et d'autres projets de recherche, en particulier lorsqu'il s'agit de cultures originaires d'Afrique.

 

« Notre approche fournit une ressource précieuse pour l'amélioration du lablab et présente également un modèle qui pourrait être exploré par d'autres chercheurs qui séquencent des cultures indigènes, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire », ont écrit les auteurs.

 

Ces recherches, menées par des scientifiques de l'Institut International de Recherche sur le Bétail en collaboration avec le John Innes Center et plusieurs universités européennes, interviennent à un moment où l'amélioration du rendement des principales cultures comme le blé, le maïs et le riz a atteint un plateau.

 

Dans le même temps, les cultures indigènes, résistantes au changement climatique, riches en nutriments et importantes au niveau local, offrent un potentiel considérable, mais restent largement sous-étudiées. Ces plantes, souvent appelées « cultures orphelines » parce qu'elles sont généralement négligées par les chercheurs, offrent une occasion incroyable de diversifier l'approvisionnement alimentaire d'une manière culturellement appropriée.

 

Les agriculteurs comme les scientifiques reconnaissent l'intérêt de concentrer les nouveaux efforts sur l'amélioration et l'intégration des cultures orphelines dans la production afin de récolter les avantages qui découlent de la diversification du paysage agricole.

 

L'assemblage du génome du lablab fournit une base riche pour les améliorations futures des cultures, tandis que le mécanisme par lequel il a été produit a changé le paradigme de la façon dont les ressources génomiques sont générées.

 

« La sélection assistée par génome offre l'espoir d'une nouvelle révolution verte en aidant à découvrir et à débloquer de nouvelles variations génétiques pour l'amélioration des cultures », ont écrit les auteurs. « Au cours des 20 dernières années, les génomes de 135 plantes domestiquées ont été séquencés et assemblés, y compris ceux de plantes orphelines. Cependant, il a été récemment reconnu que les chercheurs d'Afrique sont largement sous-représentés dans les efforts de séquençage du génome de leurs cultures orphelines indigènes. »

 

L'utilisation de collaborations internationales pour compléter l'expertise des leaders scientifiques africains s'est avérée être un modèle fonctionnel pour l'amélioration future des cultures. En générant des ressources génomiques pour des cultures orphelines comme le lablab, des améliorations considérables peuvent être obtenues plus rapidement que jamais.

 

L'amélioration d'autres cultures orphelines, telles que le teff, le millet, l'igname et le manioc, peut fournir des voies importantes pour la sécurité alimentaire et la résilience climatique futures, en particulier lorsque les initiatives de recherche sont menées par ceux qui sont le plus intimement liés à la culture de ces plantes.

 

____________

 

* Source : African-led genome assembly of lablab bean marks step forward in diversifying global food supply - Alliance for Science (cornell.edu)

 

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U
Les techniques actuelles sont suffisament légères pour que tous puissent les utiliser. Il est temps que les Africains s'y mettent en dépit du mépris des Européens.<br /> Ce serait bien aussi que les Européens sortent de leur léthargie de peur et de paresse et contribuent aussi au progrès.
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