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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

La première culture alimentaire OGM du Ghana : tout ce que vous devez savoir

6 Mai 2022 Publié dans #OGM, #Afrique

La première culture alimentaire OGM du Ghana : tout ce que vous devez savoir

 

Dennis Baffour-Awuah*

 

 

Image : Niébé non GM en vente sur le marché ghanéen. Photo : Reuben Quainoo

 

 

Ma note : Ceci est une traduction d'un article de blog ghanéen (Love for Science). Il faut le voir comme une contribution à la vulgarisation scientifique et un plaidoyer en faveur du progrès technologique, économique et social.

 

On peut se lamenter devant la procrastination des autorités. Mais nous devons aussi constater que nous, Européens, avons une grande responsabilité, même directe, dans cet état de chose.

 

 

Au Ghana, les scientifiques locaux du Savanna Agricultural Research Institute (SARI) du Council for Scientific and Industrial Research (CSIR) ont eu recours à la biotechnologie pour mettre au point deux cultures : le riz à faible consommation d'azote et d'eau (NEWEST) et le niébé génétiquement modifié, également connu sous le nom de niébé résistant aux foreurs de gousses (PBR – pod borer-resistant).

 

Aucune de ces cultures n'est encore commercialisée, bien qu'elles soient passées par différentes étapes d'évaluation et d'essais sur le terrain. Actuellement, une demande soumise par le SARI pour le niébé PBR attend l'approbation de l'Autorité Nationale de Biosécurité. L'Autorité, qui a été mise en place après l'adoption par le Ghana de la loi sur la biosécurité (831) en 2011, est l'organisme de réglementation des OGM du pays.

 

Dans une interview récente, le Dr Daniel Osei Fosu, chercheur au Biotechnology and Nuclear Agricultural Institute (BNARI – Institut de Biotechnologie et d'Agriculture Nucléaire) de la Commission de l'Énergie Atomique du Ghana (GAEC), a expliqué le concept des OGM en termes simples. Il a déclaré que le développement des OGM est un processus qui repose sur des connaissances ancestrales renforcées par de nouvelles connaissances. Une meilleure compréhension de l'ADN – le support de l'information génétique dans les êtres vivants – a permis de découvrir que les scientifiques peuvent utiliser ces connaissances pour aider à résoudre les problèmes associés à certains organismes.

 

 

L'avis des agriculteurs ghanéens sur les OGM

 

Dans 16 régions du Ghana, les agriculteurs ont exprimé des points de vue différents, reflétant leur compréhension et leur besoin de cette technologie. Mmes Sabina Agyei et Vida Dzortu, toutes deux productrices de maïs, ont perdu une grande partie de leurs exploitations à cause de l'invasion du légionnaire d'automne il y a cinq ans. Plus de 20.000 hectares de terres agricoles ont été détruits dans tout le pays, entraînant une perte économique de quelque 64 millions de dollars. Elles ont qualifié la situation d'inquiétante.

 

Suggérant des moyens d'éviter de tels cas malheureux, Mme Dzortu a conseillé d'envisager les cultures génétiquement modifiées, tout en admettant que les agriculteurs ont besoin de plus d'éducation. « J'entends beaucoup de gens dire que les semences GM sont faites de caoutchouc, mais je ne veux pas le croire, car si c'était le cas, elles ne germeraient jamais », a-t-elle déclaré, partageant un élément de désinformation courant. « Si elle germe, alors c'est une bonne graine. »

 

Le maïs GM est amélioré par des gènes inhérents de résistance à des maladies qui offrent une résistance aux effets néfastes des ravageurs, y compris le légionnaire d'automne, selon les chercheurs attachés au programme de recherche en biotechnologie (BRP) du Crop Research Institute (CRI Institut de Recherche sur les Cultures). Il possède également des qualités de tolérance à la sécheresse, mais nécessite toujours des nutriments du sol et une fertilisation adéquats pour un rendement optimal.

 

« Je sais que dans certains pays, les gens consomment des OGM et qu'il ne leur arrive rien, alors pourquoi ne pouvons-nous pas faire de même ? », s'est interrogée Mme Dzortu. Elle a ajouté que la lutte contre le légionnaire d'automne est dévastatrice et épuisante et nécessite beaucoup de produits chimiques.

 

 

Signez la pétition pour soutenir l'approbation du niébé GM au Ghana

 

 

M. Agya Sei, qui est dans la cinquantaine, produit du manioc, du plantain, du maïs et du cacao. Il se bat souvent contre les parasites et pense que les agriculteurs ont besoin de variétés résistantes aux parasites. « Nos mères avaient l'habitude de produire beaucoup parce qu'il n'y avait pas beaucoup de ravageurs ou de légionnaires d'automne ou de défis climatiques, j'aimerais que ce soit pareil pour nous. » Cependant, il ne pense pas que les agriculteurs aient besoin des OGM en raison des histoires qu'il entend souvent sur cette technologie. Mais si le récit change, il a dit qu'il sera prêt à accepter la technologie.

 

« Comme vous le savez, les temps changent. Vous voyez, avant, nous étions contre les pesticides et les herbicides parce qu'il y avait beaucoup de bruit à ce sujet suggérant que ce n'était pas bon. Mais maintenant, c'est ce que nous utilisons dans nos fermes. Si nos dirigeants nous donnent l'éducation nécessaire sur cette technologie pour que nous puissions l'apprécier et savoir qu'elle sera plutôt utile après tout, nous l'adopterons », a-t-il conclu.

 

Le niébé conventionnel est généralement traité 8 à 12 fois au cours de son cycle de végétation de 3 mois, mais le niébé PBR réduit les traitements à seulement deux par saison. Cela réduira considérablement l'utilisation de produits chimiques dans les exploitations de niébé, ce qui protégera la santé des agriculteurs et des consommateurs ainsi que l'environnement. Les rendements seront également augmentés.

 

 

La perception du public sur les OGM

 

Une étude précédente menée par le CSIR-Science and Technology Policy Research Institute (STEPRI – Institut de Recherche sur les Politiques Scientifiques et Technologiques) et la Food and Drugs Authority (FDA) a suggéré qu'un large pourcentage du public est soit ignorant de la technologie et des produits GM, soit peu informé. Leur perception du caractère génétiquement modifié d'un produit dépend souvent du fait que le produit est principalement importé ou produit localement.

 

La même étude a également établi que le gouvernement et les médias ne mènent pas suffisamment d'actions éducatives sur le sujet.

 

M. Emmanuel Amponsah, producteur d'agrumes et de pommes de terre, a déclaré dans une interview qu'il pense que les scientifiques ont laissé les politiciens prendre la tête de la communication scientifique et de la désinformation du public.

 

« Les OGM ne sont pas mauvais », a-t-il déclaré. « Le problème, c'est que nos scientifiques n'en parlent pas beaucoup et que les politiciens sont à l'origine de tous les discours alarmistes. Ils [les scientifiques] se sont laissés éclipser par les politiciens qui ne cessent de vilipender cette technologie. Je pense que la commercialisation des OGM sera économiquement avantageuse pour nous, agriculteurs. Si d'autres pays qui cultivent des papayes génétiquement modifiées et d'autres produits similaires en tirent des avantages économiques, pourquoi le Ghana ne pourrait-il pas en faire autant ? »

 

Les organisations anti-OGM affirment souvent que les agriculteurs en viendront à dépendre des fournisseurs et des entreprises de semences GM et qu'ils devront acheter de nouvelles semences pour chaque saison de plantation, ce qui les privera du droit d'utiliser les semences stockées. M. Samuel Amiteye, un scientifique du BNARI, a déclaré que l'achat de semences hybrides neuves ou originales a toujours été une pratique courante dans les méthodes agricoles conventionnelles pour obtenir un rendement maximal. Avec le temps, les semences hybrides subissent une ségrégation des caractères et les agriculteurs n'obtiennent pas le rendement escompté. Il a noté que les semences hybrides GM passent également par le même processus et a mis en garde contre la mise à l'écart des cultures GM.

 

« Nous pouvons tout à fait ignorer les OGM et passer par un processus dans lequel les agriculteurs replantent continuellement les graines des plantes qu'ils trouvent posséder les traits désirés. Au bout de 20 à 25 ans, les agriculteurs auront peut-être les variétés idéales qu'ils souhaitent. Mais pourquoi attendre si longtemps alors qu'on peut le faire maintenant », a-t-il demandé.

 

 

Le niébé PBR : des avantages économiques potentiels

 

Le niébé PBR est amélioré pour se protéger contre le foreur de gousses (Maruca vivatra) et des mauvaises herbes parasites comme Striga et Alectra, ce qui limite l'utilisation de pesticides et augmente les rendements. Le Nigeria a été le premier pays à approuver et à commercialiser le niébé génétiquement modifié en 2019 et les agriculteurs qui cultivent cette variété font état d'une augmentation des rendements de 20 %.

 

Si le niébé PBR est commercialisé au Ghana, il pourrait ajouter jusqu'à 31 millions de dollars de valeur de production cumulée sur six ans à la valeur de production annuelle existante de 55 millions de dollars, selon une étude économique prédictive de 2019 réalisée par l'Institute of Statistical, Social and Economic Research (ISSER – Institut de Recherche Statistique, Sociale et Économique) de l'Université du Ghana, en collaboration avec l'International Food Policy Research Institute (IFPRI-Ghana – Institut International de Recherche sur les Politiques Alimentaires) et le Science and Technology Policy Research Institute (STEPRI-Ghana). Toutefois, si le processus réglementaire retardait l'introduction du nouveau niébé à 2024, le Ghana risquait de perdre 20 millions de dollars US.

 

 

Réglementation des OGM

 

En tant qu'organisme de réglementation, l'Autorité Nationale de Biosécurité veille à ce que les cultures génétiquement modifiées soient soumises à des processus stricts et rigoureux à toutes les étapes de leur développement et de leur commercialisation, afin de garantir la sécurité du producteur, du consommateur et de l'environnement. Elle réglemente également l'utilisation confinée, les essais en champ confiné, la dissémination, la mise sur le marché et le transit des OGM.

 

« Le principe de base de la biosécurité est le suivant : si un produit n'est pas sûr, il ne doit pas quitter le laboratoire », a déclaré M. Fosu. « Avant même de commencer à déplacer de l'ADN dans le laboratoire, vous aurez besoin d'un permis de l'organisme de réglementation de votre pays, puis vous devrez satisfaire aux exigences à chaque étape de votre travail avant que l'organisme développé puisse être criblé et soumis à un test d'essai en champ confiné. » Les données scientifiques, les implications socio-économiques et l'avis du grand public sont également essentiels pour envisager la dissémination d'OGM, a-t-il ajouté.

 

Mme Ama Kudom-Agyeman, une consultante de la NBA, a expliqué que l'agence travaille avec d'autres institutions crédibles pour s'assurer que les OGM sont correctement réglementés. Ces institutions comprennent la FDA, l'Autorité Ghanéenne de Normalisation, le Conseil de la Recherche Scientifique et Industrielle, les douanes et l'Institut de Recherche sur les Cultures.

 

« La NBA, en tant qu'organisme de réglementation, a mis en place tous les mécanismes nécessaires pour que les choses soient faites correctement. Son cadre a même été adopté par d'autres pays et nous ne pouvons donc pas douter de sa crédibilité », a-t-elle déclaré.

 

Dans le cadre de l'examen du statut réglementaire du niébé PBR, la NBA invite les commentaires du public afin de prendre une décision finale sur la demande du SARI. Le public peut envoyer un courriel à cet effet à info@nba.org ou le poster à « The CEO, NBA, P.O. Box WY 669, Kwabenya-Accra ». Une pétition peut également être signée pour soutenir l'approbation.

 

_____________

 

Dennis Baffour-Awuah est un Alliance for Science Global Leadership Fellow 2018. Cet article a été initialement publié sur son blog, Love for Science.

 

* Source : Ghana's first GMO food crop: All you need to know - Alliance for Science (cornell.edu)

 

 

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