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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Des chercheurs africains : les vaccins contre les tiques permettent d'éviter l'utilisation de pesticides dangereux

12 Mai 2022 Publié dans #Elevage

Des chercheurs africains : les vaccins contre les tiques permettent d'éviter l'utilisation de pesticides dangereux

 

John Agaba*

 

 

Image : Une femme pulvérise un pesticide sur le bétail pour lutter contre les tiques. Photo : Wikipedia Creative Commons.

 

 

Des scientifiques ougandais vont bientôt commencer les essais cliniques d'un vaccin recombinant contre les tiques qui, espèrent-ils, pourra mettre fin aux parasites du bétail et à l'utilisation de pesticides chimiques dangereux en Afrique.

 

Au fil des ans, les agriculteurs africains ont utilisé des pesticides appelés acaricides pour lutter contre les tiques. Mais les parasites deviennent de plus en plus résistants à la plupart des acaricides disponibles sur le continent, ce qui réduit leur efficacité.

 

En outre, la surutilisation et la mauvaise utilisation des acaricides peuvent causer des problèmes de santé chez les humains et nuire aux insectes utiles.

 

Aujourd'hui, des chercheurs du Kenya et de l'Ouganda espèrent trouver des alternatives aux pesticides chimiques, notamment des répulsifs à base de plantes et des vaccins produits par génie génétique.

 

Les chercheurs ougandais ont utilisé le système d'expression du baculovirus pour isoler les gènes (protéine intestinale Ra86) de Rhipicephalus appendiculatus, une tique locale qui propage la fièvre mortelle de la côte Est (ECF – East Coast Fever) chez les bovins. Ensuite, ils ont synthétisé les gènes avec de la levure pour formuler le vaccin.

 

Ils ont évalué l'innocuité, l'immunogénicité et l'efficacité du vaccin expérimental – connu sous le nom de TicVac-U – chez des souris, des lapins et des bovins. Les chercheurs ont déterminé que le vaccin est sûr.

 

« Il n'a provoqué aucune élévation de température ni aucun effet indésirable sur les animaux immunisés », a déclaré le Dr Margaret Saimo-Kahwa, chercheuse principale et maître de conférences au College of Veterinary Medicine, Animal Resources and Biosecurity de l'Université de Makerere.

 

Les chercheurs ont constaté que le vaccin protégeait également les bovins contre les espèces de tiques R. appendiculatus et R. decoloratus à hauteur de 86 % et 53 %, respectivement, a-t-elle ajouté.

 

« Le vaccin a provoqué une réponse immunitaire qui a rendu plus difficile la survie des tiques sur le bétail », a déclaré Mme Saimo-Kahwa.

 

Les scientifiques vont maintenant tester le vaccin expérimental dans une ferme d'élevage de 120 hectares à Ngoma, dans le centre de l'Ouganda, avant de déterminer s'il faut le mettre à la disposition des agriculteurs.

 

 

 

 

Des scientifiques kenyans cherchent des solutions

 

Pendant ce temps, les scientifiques de l'Institut International de Recherche sur le Bétail (ILRI) au Kenya travaillent avec des partenaires de toute l'Afrique pour mettre au point de nouveaux vaccins contre les maladies transmises par les tiques (TBD), comme la cowdriose, qui attaque les moutons et les chèvres.

 

Les scientifiques de l'ILRI mettent également au point des diagnostics utilisables sur place qui peuvent aider les agriculteurs à détecter rapidement la résistance des acaricides. Ils testent également des extraits de plantes comme alternatives aux acaricides chimiques.

 

« Avec l'émergence de la résistance aux acaricides dans de nombreuses populations de tiques dans la région, nous devons penser à de nouvelles solutions pour arrêter ces tiques », a déclaré le Dr Naftaly Githaka, qui dirige la recherche de l'ILRI sur les tiques et les TBD. « Ces nouvelles technologies ont le potentiel de réduire les tiques et la quantité d'acaricides nécessaires pour lutter contre les tiques sur les animaux. »

 

Plus précisément, les vaccins anti-tiques peuvent atténuer le défi posé par les tiques parce qu'ils réduisent le nombre d'œufs qu'une tique pond, réduisant ainsi le nombre de tiques dans les pâturages, a-t-il expliqué.

 

Le bétail est une source importante de protéines en Afrique et représente environ 35 % du PIB agricole du continent. Mais les tiques, notamment R. appendiculatus, Amblyomma variegatum (qui propage la cowdriose) et Boophilus decoloratus et Boophilus microplus, qui transmettent à la fois la babésiose et l'anaplasmose, dévastent les troupeaux.

 

 

Dépérissement et mort du bétail

 

Chaque année, les tiques et les TBD provoquent l'émaciation et la mort du bétail, entraînant des souffrances pour les animaux et des pertes économiques de plus de 500 millions de dollars sur le continent.

 

Par exemple, l'ECF tue à elle seule plus d'un million de bovins par an, affectant des milliers de petits exploitants agricoles en Afrique. Le traitement de la maladie coûte environ 100 dollars par animal.

 

« Les tiques sont de méchants ectoparasites qui sucent de grandes quantités de sang de leurs hôtes animaux, ce qui entraîne une perte de poids, des irritations, des blessures profondes, des soucis de tiques chez les agriculteurs et, bien sûr, la transmission de maladies », a déclaré M. Githaka.

 

Ces parasites peuvent également propager des virus transmis par les tiques à l'homme, comme le virus de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo (CCHVF).

 

Selon M. Githaka, l'augmentation de la résistance aux acaricides en Afrique est principalement due à la mauvaise utilisation de ces produits chimiques par les agriculteurs, notamment le sous-dosage, l'application d'acaricides plus fréquente que nécessaire, le mauvais mélange de produits chimiques, l'absence de rotation avec d'autres répulsifs à tiques lorsqu'une résistance est constatée et, dans de nombreux cas, l'utilisation de produits de qualité inférieure et de contrefaçons.

 

La région manque également de capacités techniques suffisantes pour surveiller la résistance des tiques et conseiller les agriculteurs en conséquence, a-t-il ajouté.

 

Cela a des conséquences.

 

Comme les produits de lutte contre les tiques disponibles perdent de leur efficacité, les agriculteurs intensifient leur utilisation pour atteindre un certain niveau de gestion des tiques. Par exemple, l'Ouganda utilise 378.000 litres d'acaricides par an et 83.000 litres supplémentaires de divers médicaments pour lutter contre les tiques.

 

Mais l'accumulation de résidus d'acaricides dans le lait et la viande peut provoquer des intoxications alimentaires et affecter la santé humaine. Et comme les acaricides sont essentiellement des insecticides, leur utilisation peut également nuire à des arthropodes utiles comme les abeilles et les papillons de jour et de nuit et affecter la santé environnementale, a déclaré M. Githaka.

 

 

Les vaccins offrent un espoir

 

Selon les chercheurs, les vaccins anti-tiques peuvent permettre de lutter contre les espèces de tiques en Afrique, notamment R. appendiculatus et R. decoloratus, et de réduire les TBD et l'utilisation des des acaricides.

 

« L'utilisation de vaccins anti-tiques chez le bétail pour lutter contre les tiques a été mise en œuvre avec succès à Cuba, au Mexique et en Amérique latine au cours des deux dernières décennies », a déclaré M. Frank Tumwebaze, Ministre de l'Agriculture, de l'Industrie Animale et de la Pêche de l'Ouganda.

 

« Ces pays ont réduit leur population de tiques de 80 % et l'utilisation d'acaricides de 60 %. Ils ont également été en mesure de contrôler les TBD telles que la babésiose et l'anaplasmose », a-t-il noté.

 

Selon Mme Saimo-Kahwa, le vaccin anti-tiques produit des anticorps qui combattent les tiques. En fonction de la quantité d'anticorps générés, les tiques peuvent ne pas pondre d'œufs, se nourrir à satiété et mourir. Même si elles pondent des œufs, ceux-ci peuvent ne pas éclore. S'ils éclosent, les larves peuvent ne pas survivre, a-t-elle ajouté.

 

La chercheuse a indiqué qu'elle s'était associée à la société pharmaceutique Alfasan Uganda Ltd. pour accélérer le développement de son vaccin candidat.

 

Les scientifiques ont déjà demandé une licence à l'autorité nationale locale chargée des médicaments pour effectuer les essais cliniques. Ils concluront les tests d'ici la fin de l'année et les agriculteurs devraient pouvoir accéder au vaccin d'ici 2023.

 

Mme Saimo-Kahwa a déclaré que le vaccin serait disponible pour les agriculteurs dans le reste de l'Afrique de l'Est et au-delà, une fois approuvé.

 

 

Des moyens écologiques pour arrêter les tiques

 

En attendant, M. Githaka a encouragé les agriculteurs à utiliser les vaccins antiparasitaires écologiques disponibles, tels que les sérums contre l'ECF, pour arrêter les tiques.

 

« Si un animal est protégé contre l'ECF, il n'est pas nécessaire de traiter les quelques tiques visibles sur lui, surtout pendant les saisons sèches », a-t-il déclaré.

 

Les agriculteurs pourraient également utiliser des formulations de champignons entomopathogènes, qui sont sans danger pour les animaux et les humains et respectueux de l'environnement, pour traiter les tiques, a déclaré M. Githaka.

 

Les agriculteurs pourraient également améliorer la qualité et la quantité des aliments pour animaux afin de les rendre plus résistants à l'infestation par les tiques.

 

Une meilleure gestion des pâturages pourrait également réduire les populations de tiques et la nécessité d'appliquer fréquemment des acaricides. Cela implique de laisser certains paddocks inutilisés pendant six mois, le temps que les tiques immatures meurent.

 

____________

 

African researchers: Tick vaccines can stop use of dangerous pesticides - Alliance for Science (cornell.edu)

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E
C'est malheureux quand même , je ne connais pas les moyens financiers de ses chercheurs mais je suppose qu'ils sont à des années lumières de n'importe quel pays Européen , et pourtant , ils trouvent .
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U
A mettre en face de "Appel à déserter - Remise des diplômes AgroParisTech 2022"
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