Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les régimes à base de plantes offrent un « dividende climatique » potentiel

1 Avril 2022 Publié dans #Climat, #Alimentation

Les régimes à base de plantes offrent un « dividende climatique » potentiel

 

Joan Conrow*

 

 

Image : Un régime à base de plantes offre une gamme d'options savoureuses et saines tout en réduisant les impacts du changement climatique. Photo : Shutterstock/marilyn barbone

 

 

Ma note : Ne me tombez pas dessus ! Cet article décrit un travail (en principe) scientifique qu'il est utile de connaître parce qu'il est susceptible d'influencer les politiques mondiales ou tout au moins les affichages de politiques mondiales.

Je n'ai pas accès à la publication, derrière un péage. Mais je vous avoue que ça me laisse assez sceptique.

 

 

Si les habitants des pays riches réduisent la quantité de produits animaux qu'ils consomment, ils pourraient aider le monde à atteindre un « dividende climatique » potentiel, selon une nouvelle étude.

 

En passant à un régime alimentaire largement végétal, les pays riches libéreraient une surface de terre de la taille de l'Union Européenne pour la restauration des écosystèmes et l'élimination du carbone, selon une étude publiée le 10 janvier dans Nature Food. Le bénéfice potentiel de la séquestration pourrait totaliser plus d'un milliard de tonnes d'équivalent dioxyde de carbone.

 

Les sept auteurs, qui représentent des universités de Chine, des Pays-Bas, des États-Unis et d'Autriche, écrivent que la réduction des émissions et le piégeage du carbone que l'on peut obtenir en adoptant un régime alimentaire essentiellement végétal « pourraient potentiellement permettre aux pays à revenu élevé de remplir leurs obligations futures en matière d'élimination du dioxyde de carbone (EDC), conformément au principe de l'égalité des responsabilités par habitant en matière d'EDC ».

 

Environ la moitié de cette réduction se produirait collectivement aux États-Unis (29,9 %), en France (7,1 %), en Australie (6,5 %) et en Allemagne (4,4 %), indiquent les auteurs. Certains grands pays à revenu moyen ou faible, comme l'Inde et le Brésil, verraient également leurs émissions diminuer en raison de la réduction de leurs exportations de produits agricoles vers les pays à revenu élevé. Les avantages les plus importants en termes de carbone résulteraient des changements de régime alimentaire aux États-Unis et en Australie, car ces pays produisent beaucoup de viande bovine.

 

L'agriculture étant à l'origine d'environ 24 % des émissions mondiales de carbone, la réduction de son empreinte climatique jouera un rôle essentiel pour déterminer si le réchauffement de la planète peut être limité à 1,5°C, comme le prévoit l'Accord de Paris.

 

Les auteurs préviennent que les émissions agricoles actuelles pourraient nous empêcher de rester dans la limite d'une augmentation de 2 degrés, notant que « des interventions radicales en matière d'utilisation des terres et de gestion agricole pourraient être des stratégies cruciales pour limiter le changement climatique. Le changement de régime alimentaire, par exemple, s'est révélé être une stratégie pratique et efficace dans de multiples études. »

 

« Nos résultats montrent qu'un tel changement de régime alimentaire pourrait réduire de 61 % les émissions annuelles de la production agricole des régimes alimentaires des Nations à revenu élevé tout en séquestrant jusqu'à 98,3 (55,6-143,7) GtCO2 équivalent, ce qui équivaut à environ 14 ans d'émissions agricoles mondiales actuelles jusqu'à ce que la végétation naturelle arrive à maturité », écrivent les auteurs.

 

Pour parvenir à cette conclusion, ils ont simulé ce qui se passerait si 54 pays à revenu élevé (représentant 68 % du produit intérieur brut mondial et 17 % de la population mondiale) adoptaient le régime de santé planétaire EAT-Lancet, qui privilégie les céréales complètes, les fruits, les légumes, les noix et les légumineuses par rapport à la viande et aux produits laitiers. Le programme EAT-Lancet préconise également de réduire le gaspillage alimentaire et d'améliorer la production agricole.

 

Il est clair que les pays à revenu élevé doivent prendre l'initiative, étant donné qu'ils ont consommé six fois plus de viande par habitant en 2013 que les pays à faible revenu, indique l'étude. En outre, les produits d'origine animale représentent 70 % des émissions du système alimentaire dans les pays à revenu élevé, mais seulement 22 % dans les pays à revenu intermédiaire faible.

 

« L'attribution de ces émissions est compliquée par la mondialisation de l'agriculture, qui fait que la consommation alimentaire dans les pays à revenu élevé entraîne des émissions de GES (gaz à effet de serre) à l'étranger par le biais du commerce international », écrivent les auteurs. « En tant que tel, le changement de régime alimentaire dans les pays à revenu élevé peut avoir le potentiel de réduire considérablement les émissions agricoles dans le monde entier – un "dividende" climatique potentiel. »

 

Un deuxième dividende carbone supplémentaire pourrait également résulter du fait que les Nations riches mangent peu ou pas de produits animaux si la majeure partie des terres actuellement utilisées pour le bétail est mise de côté pour la restauration intentionnelle des écosystèmes. « Dans de nombreuses régions, le retour des terres cultivées à leur végétation naturelle antérieure ou "potentielle" peut augmenter considérablement les stocks de carbone de la biomasse aérienne, de la biomasse souterraine et du carbone organique du sol, avec des avantages supplémentaires pour la biodiversité et d'autres services écosystémiques », écrivent les auteurs.

 

La transition vers des régimes alimentaires à base de plantes pourrait libérer une surface de terre légèrement plus grande que l'Union Européenne. « La séquestration du carbone se ferait principalement dans les grands pays où la production agricole est importante, notamment les cultures fourragères et les pâturages », indique l'étude. Plus de la moitié de l'augmentation de la séquestration du carbone dans le monde se produirait dans quatre pays seulement : les États-Unis, l'Australie, l'Allemagne et la France.

 

« Les terres épargnées par la réduction de la consommation de produits carnés, de produits laitiers et d'œufs pourraient capter et stocker 81 fois les émissions annuelles de GES de la production agricole annuelle (1,22 GtCO2e an-1) des aliments consommés dans les pays à revenu élevé en 2010 », écrivent les auteurs.

 

Si le passage à un régime principalement végétal aurait pour effet immédiat de réduire les émissions de carbone de l'agriculture, il faudrait des décennies, voire des siècles, pour que la séquestration atteigne son plein potentiel, affirment les auteurs. « Nous conceptualisons ce dernier effet comme une masse de carbone "engagée" en une seule fois qui est séquestrée sur une période non spécifiée après le début de la restauration. Cependant, ces avantages climatiques ne se matérialiseront que si les terres en amont de la chaîne d'approvisionnement sont soustraites aux activités agricoles. »

 

Une réduction supplémentaire du carbone pourrait également être possible dans les secteurs en aval, tels que le transport, la transformation, l'emballage, la vente au détail et la consommation.

 

______________

 

* Source : Plant-based diets offer potential ‘climate dividend’ - Alliance for Science (cornell.edu)

Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article