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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les OGM pourraient réduire l'empreinte climatique de l'Europe, selon une étude

16 Mars 2022 Publié dans #OGM, #Climat

Les OGM pourraient réduire l'empreinte climatique de l'Europe, selon une étude

 

Joseph Maina*

 

 

Image : Récolte de maïs près de Hambourg, en Allemagne. Photo : Shutterstock/Natascha Kaukorat

 

 

Bien que l'Europe ait longtemps rejeté les cultures génétiquement modifiées (GM), une nouvelle étude suggère que leur adoption pourrait considérablement augmenter les rendements et réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) responsables du réchauffement climatique.

 

Une adoption plus large des cultures génétiquement modifiées déjà existantes dans l'Union Européenne pourrait entraîner une réduction équivalente à 7,5 % des émissions totales de GES de l'agriculture européenne, observent les chercheurs dans un nouvel article publié dans Trends in Plant Science.

 

Cette recherche, menée par l'Université de Bonn en Allemagne et le Breakthrough Institute aux États-Unis, met en évidence l'énorme potentiel du génie génétique pour le climat.

 

« Nous constatons que la culture de plantes génétiquement modifiées dans l'UE pourrait réduire les émissions de GES de 33 millions de tonnes d'équivalents CO2 par an, ce qui équivaut à 7,5 % des émissions totales de GES agricoles de l'UE de 2017 », indique l'étude.

 

Les chercheurs ont utilisé des données agricoles mondiales et des estimations des effets des cultures génétiquement modifiées sur le rendement pour modéliser la manière dont l'adoption accrue de la technologie dans l'UE affecterait la production, l'utilisation des terres et les émissions de gaz à effet de serre. Des rendements plus élevés dans l'UE auraient un effet global.

 

« La plupart de ces effets positifs sur le climat sont attribuables à la réduction du changement d'affectation des terres », a déclaré l'auteur principal, le Dr Emma Kovak, du Breakthrough Institute.

 

En outre, les auteurs affirment que les augmentations de rendement des cultures génétiquement modifiées peuvent avoir des effets positifs supplémentaires sur l'atténuation du changement climatique qui n'ont pas été pris en compte et quantifiés auparavant.

 

« Alors que la demande mondiale de produits alimentaires continue de croître, l'augmentation du rendement des cultures peut réduire la nécessité d'ajouter de nouvelles terres à la production, évitant ainsi des émissions supplémentaires de CO2 dues au changement d'affectation des terres. Actuellement, le changement d'affectation des terres représente plus de 30 % des émissions de GES d'origine agricole », affirment-ils.

 

Citant des études antérieures, les auteurs affirment que certaines applications de cultures génétiquement modifiées contribuent à réduire les émissions de GES et à favoriser la séquestration du carbone dans le sol en facilitant la réduction du travail du sol.

 

Pour justifier leur choix de l'UE comme point focal de leur étude, les auteurs soulignent la réticence de l'UE à adopter les cultures GM, qu'ils attribuent à l'hésitation du public et aux obstacles politiques. Ils ont également noté que l'UE évalue progressivement sa position réglementaire sur les OGM, et l'étude fournit donc une image hypothétique des effets probables d'un changement de politique.

 

« Les politiciens et les décideurs européens ont restreint la plupart des cultures génétiquement modifiées pendant des décennies, alors que certains types de cultures génétiquement modifiées, comme le maïs et le soja GM, sont largement cultivés dans d'autres parties du monde », a déclaré à l'Alliance M. Dan Rejto, co-auteur de l'étude.

 

« Si l'Union européenne autorisait et encourageait les agriculteurs à utiliser les cultures génétiquement modifiées existantes, comme celles qui offrent une résistance à des insectes et une tolérance à des herbicides, les rendements pourraient augmenter, ce qui réduirait le changement d'affectation des terres et les émissions associées », a-t-il ajouté.

 

L'étude évalue deux composantes des émissions de GES, à savoir les coûts d'opportunité du carbone (COC) de l'utilisation des terres et les émissions de production (PEM – production emissions).

 

Les COC représentent la possibilité qu'un changement de production, tel qu'une augmentation des rendements, à un endroit donné réduise le changement d'affectation des terres ou stocke le carbone ailleurs.

 

Les PEM sont calculées sur la base de l'utilisation d'engrais et d'intrants énergétiques dans la production agricole. Le transfert de la production vers des lieux dont les PEM sont inférieurs à la moyenne mondiale, comme c'est le cas dans la plupart des pays de l'UE, réduit le total des PEM mondiaux.

 

Dans ce contexte, l'adoption généralisée des cultures génétiquement modifiées en Europe entraînerait des changements positifs ailleurs, notamment grâce à la réduction de l'utilisation des terres. Les auteurs citent l'exemple du soja, que l'UE importe principalement du Brésil, d'Argentine et des États-Unis. Outre la réduction d'une partie de ses importations alimentaires, des rendements plus élevés dans l'UE pourraient contribuer à préserver la forêt amazonienne, a déclaré M. Rejto.

 

« L'UE importe actuellement plus de 30 millions de tonnes de soja et de farine de soja par an. En particulier en Amazonie brésilienne, l'expansion de la superficie de soja destinée à l'exportation contribue de manière significative à la déforestation tropicale », indique l'étude.

 

Les auteurs font valoir que leur analyse ne porte que sur les cultures génétiquement modifiées déjà existantes, notant que les nouvelles technologies de sélection génomique sont utilisées pour développer une large gamme de nouvelles applications agronomiques qui pourraient conduire à des avantages supplémentaires en matière d'atténuation du changement climatique et d'adaptation à l'avenir.

 

S'adressant à l'Alliance, Mme Kovak a estimé que les futures réglementations de l'UE pourraient favoriser les nouvelles techniques d'ingénierie des cultures, mais qu'elles pourraient ne pas favoriser les cultures génétiquement modifiées. Cela pourrait entraver l'expansion des cultures génétiquement modifiées dans l'UE.

 

« La Commission Européenne élabore actuellement de nouvelles propositions pour réglementer les produits issus des nouvelles techniques génomiques, ce qui pourrait permettre l'utilisation de l'édition de gènes pour aider à relever les défis de l'agriculture, comme l'adaptation des cultures au changement climatique », a-t-elle déclaré. « Malheureusement, il est peu probable que la nouvelle réglementation proposée par la Commission Européenne permette d'étendre la culture de plantes transgéniques – celles modifiées pour ajouter des gènes d'une espèce différente – comme les cultures existantes tolérantes à des herbicides et résistantes à des insectes dans notre étude. »

 

La stratégie « de la ferme à la fourchette » de l'UE dans le cadre du Pacte Vert européen vise à étendre l'agriculture biologique, qui a des rendements plus faibles et serait associée à des augmentations des émissions mondiales de GES en provoquant des changements d'utilisation des terres ailleurs, indiquent les auteurs.

 

___________

 

* Source : GMOs could shrink Europe's climate footprint, study suggests - Alliance for Science (cornell.edu)

 

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