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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les agriculteurs d'Afrique sont les champions de l'adoption des OGM

24 Février 2022 Publié dans #OGM, #Afrique

Les agriculteurs d'Afrique sont les champions de l'adoption des OGM

 

Michelle Miller, AGDAILY*

 

 

Une agricultrice kényane inspecte sa culture à la recherche d'une infestation de chenilles légionnaires. (Image : James Karuga, Shutterstock)

 

 

Les opposants à la biotechnologie agricole ont avancé de nombreux arguments contre l'adoption des OGM dans les pays industrialisés. Une grande partie de cette opposition a également visé l'agriculture dans les régions en développement, plus particulièrement en Afrique.

 

L'un des contre-arguments les plus populaires était que les OGM auraient pour effet d'exclure les agriculteurs africains du marché – une façon ingénieuse de ralentir l'innovation sans risquer d'être accusé de freiner le développement des populations dont ils se préoccupent. Un autre argument plus controversé était que les agriculteurs de ces pays sont moins aptes à mécaniser la production. Là encore, ces opposants à l'innovation ont eu tort de mettre en cause cette catégorie d'agriculteurs.

 

Si les agriculteurs des pays à faible revenu ne peuvent souvent pas s'offrir de nouvelles innovations telles que des tracteurs modernes qui améliorent la productivité agricole, ils peuvent très certainement se permettre d'acheter des semences améliorées. Pour eux, l'important, ce sont les caractères de la nouvelle culture et non la méthode par laquelle elle aurait été produite. De même, l'utilisation de semences, même améliorées, ne représente pas un exploit, même pour le petit agriculteur novice.

 

Pour cette raison, les agriculteurs des pays en développement utilisent actuellement plus de semences améliorées par les biotechnologies que les pays industrialisés. En outre, malgré les efforts constants pour les décourager, les agriculteurs africains sont désormais en tête de la course mondiale aux OGM. Voici comment :

 

1. Ils sont une source majeure de dynamisme dans l'agriculture améliorée

 

Ayant identifié le besoin de capitaux et de nouvelles technologies dans l'agriculture, les agriculteurs kenyans, qu'ils soient grands ou petits, ont pris l'initiative de combler ce fossé. Les groupes d'agriculteurs s'organisent actuellement en groupes régionaux, chacun d'entre eux concluant ensuite un accord gagnant-gagnant avec des investisseurs fonciers à l'échelle mondiale.

 

En général, ces accords comportent deux conditions principales : les investisseurs louent les terres des agriculteurs pour une période déterminée et récoltent l'intégralité des bénéfices de la récolte ; en contrepartie, les agriculteurs, qui offrent des services de gestion aux investisseurs sans frais supplémentaires, apprennent à utiliser au mieux les nouvelles technologies pour produire de nouvelles cultures.

 

 

Une Africaine surveille un champ de blé (image : Darren Baker, Shutterstock)

 

 

Bien entendu, les médias internationaux se sont empressés de présenter cet arrangement comme une tendance majeure à l'accaparement des terres par les investisseurs étrangers. Mais Kimani Wanjoki et d'autres agriculteurs de la ville de Nakuru estiment qu'il s'agit d'un « ...outil permettant de modifier la perception internationale de la manière dont le développement agricole devrait se dérouler en Afrique ».

 

Leurs progrès sont la preuve que les agriculteurs de la région adoptent déjà de nouvelles méthodologies et de nouveaux systèmes agricoles. Ces résultats offrent au pays la possibilité de progresser dans d'autres domaines variés de l'agriculture bien plus tôt que leurs homologues des pays développés.

 

 

2. Ils sont une voix majeure de l'activisme en matière d'OGM

 

La toute première marche des agriculteurs en Afrique a eu lieu à Johannesburg, en Afrique du Sud, en 2002. Depuis, les agriculteurs de tout le continent se sont manifestés en grand nombre pour défendre leur position dans le débat sur les OGM.

 

Pour en savoir plus sur la position des agriculteurs à l'égard des techniques génétiquement modifiées, j'ai contacté Padma Priya, une chercheuse sur les cultures indigènes à Pretoria, en Afrique du Sud. Elle m'a confié que la majorité des agriculteurs du pays estiment que la lenteur de l'adoption des progrès agricoles les a rendus vulnérables. Ils pensent que l'adoption des techniques GM « ...est la clé de l'amélioration de la santé agricole de la Nation ».

 

Des prises de position similaires contre les arguments de l'opposition aux OGM ont également conduit à la révision des lois sur la biosécurité au Kenya, au Royaume d'Eswatini, en Ouganda et au Nigeria.

 

La différence entre ces agriculteurs et le reste du monde impliqué dans le débat sur les OGM est que, au lieu de choisir de croire ce que les médias dépeignent, ils sont prêts à remettre en question ces affirmations. En réalité, ceux qui sont prêts à aller à contre-courant peuvent plus facilement acquérir une meilleure compréhension, et donc une meilleure capacité à apprendre et à progresser plus rapidement.

 

 

3. Les premiers à essayer de nouvelles cultures GM

 

Dans une autre grande victoire pour l'agriculture GM en Afrique, les agriculteurs du Kenya sont maintenant les premiers au monde à produire du manioc génétiquement modifié. Selon l'Organisation Kenyane de Recherche sur l'Agriculture et l'Élevage (KALRO), la culture améliorée est à la fois résistante à la maladie de la striure brune du manioc et a déjà enregistré des rendements accrus.

 

 

Une récolte de manioc au Kenya (image : Simplice, Shutterstock)

 

 

Les agriculteurs d'Afrique du Sud ont non seulement été les premiers à produire du maïs et du coton résistant à des insectes en 1997 et 1998, mais ils ont également été les premiers au monde à commercialiser leur production. L'amélioration constante des rendements du pays a entraîné un taux de rachat élevé de ces semences améliorées par les biotechnologies chez les autres agriculteurs du continent.

 

° o 0 o °

 

En fin de compte, les agriculteurs africains sont des précurseurs dans la course aux OGM parce qu'ils en ont fait une question qui va au-delà des rendements. Le dévouement avec lequel ils appliquent leur désir d'accroître la productivité agricole se propage au-delà de la ferme et est capable de toucher d'autres agriculteurs du continent.

 

À mon avis, les gens qui critiquent les approches actuelles de l'agriculture, ou la manière dont elles peuvent être adoptées, passeront toujours à côté de l'essentiel. Ils risquent non seulement de se tromper sur le plan scientifique, mais également d'être perpétuellement rejetés pour cette raison. Si les agriculteurs africains ont une chose à dire sur les OGM, c'est qu'ils peuvent être utilisés en toute sécurité pour résoudre des problèmes sociaux et, par la suite, inspirer la réussite collective.

 

__________

 

Michelle Miller, la « Farm Babe », est une agricultrice, une conférencière et une autrice qui a travaillé pendant des années avec des cultures en ligne, des bovins et des moutons. Elle pense que l'éducation est essentielle pour combler le fossé entre les agriculteurs et les consommateurs.

 

Source : Farmers in Africa are leaders in the adoption of GMOs (agdaily.com)

 

 

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J
Afrique anglophone seulement (à cause de Hollande et diverses ONG françaises)
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