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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Un vaccin à ARNm au stade du laboratoire ciblant les tiques pourrait offrir une protection contre la maladie de Lyme et d'autres maladies transmises par les tiques

16 Janvier 2022 Publié dans #Santé publique

Un vaccin à ARNm au stade du laboratoire ciblant les tiques pourrait offrir une protection contre la maladie de Lyme et d'autres maladies transmises par les tiques

 

Andaleeb Sajid*

 

 

Image : Gros plan d'une tique du cerf, qui transmet la maladie de Lyme et d'autres maladies. Photo : Shutterstock/KPixMining

 

 

Un nouveau vaccin à ARNm au stade du laboratoire qui apprend au système immunitaire à reconnaître la salive des morsures de tiques pourrait empêcher ces insectes de se nourrir et de transmettre aux humains des maladies transmises par les tiques, selon une étude récente que mes collègues et moi-même avons menée au laboratoire Fikrig de la Yale School of Medicine.

 

Certains animaux exposés de manière répétée aux morsures de tiques finissent par développer une résistance à la prise d'alimentation par les tiques ; celles-ci se détachent peu après la morsure ou provoquent une rougeur de la peau qui alerte l'hôte pour qu'il les retire. Les scientifiques ont observé cette immunité aux tiques chez plusieurs animaux qui ne servent généralement pas d'hôtes aux tiques, notamment les cobayes, les lapins et les vaches.

 

En laboratoire, des cobayes piqués deux ou trois fois par des tiques sont capables de développer une solide immunité contre ces dernières. Bien qu'il n'y ait pas eu d'études formelles sur l'immunité contre les tiques chez l'homme, les personnes qui ont été exposées de façon répétée aux tiques peuvent avoir des démangeaisons après avoir été piquées, un symptôme qui pourrait être associé à l'immunité contre les tiques.

 

 

La grande idée

 

Notre laboratoire était curieux de savoir si nous pouvions induire une immunité contre les tiques sans qu'il y ait eu des morsures. Nous avons donc mis au point un vaccin à ARNm appelé 19ISP qui apprend aux cellules à reconnaître 19 protéines sélectionnées présentes dans le crachat que Ixodes scapularis, également connu sous le nom de tique du cerf ou tique à pattes noires, laisse sur la peau lors d'une morsure. Au lieu de cibler les protéines de l'agent pathogène – comme les spicules du coronavirus – notre vaccin cible les protéines naturellement présentes dans la salive de la tique.

 

Nous avons constaté que les cobayes vaccinés avec le 19ISP développaient des rougeurs cutanées après avoir été mordus, ce qui indique que leur système immunitaire était activé et recrutait des cellules inflammatoires sur le site pour combattre l'infection. Comme d'autres animaux qui ont développé une immunité contre les tiques après des morsures répétées, les tiques n'ont pas pu se nourrir sur les cobayes et se sont rapidement détachées. Aucun des cobayes vaccinés n'a été testé positif pour Borrelia burgdorferi, la bactérie qui cause la maladie de Lyme. À l'inverse, près de la moitié des cobayes non vaccinés ont été testés positifs pour l'infection à Borrelia.

 

 

Pourquoi est-ce important ?

 

Les maladies transmises par les tiques, y compris la maladie de Lyme, sont en augmentation en Amérique du Nord et en Europe, avec près de 40.000 cas signalés chaque année aux États-Unis. Les tiques ne sont pas seulement une source de problèmes pour les randonneurs en pleine nature – elles représentent également un danger pour les travailleurs agricoles et toute personne travaillant à l'extérieur. Outre la maladie de Lyme, les tiques transmettent plusieurs autres agents pathogènes qui peuvent provoquer des maladies graves, voire mortelles.

 

Ce qui est unique dans le vaccin à ARNm 19ISP, c'est qu'au lieu de cibler directement l'agent pathogène qui cause la maladie comme les vaccins traditionnels, le 19ISP a pu stimuler la résistance au vecteur de la maladie, les tiques, et les empêcher de transmettre l'agent pathogène en premier lieu. Notre étude suggère également que cette forme de vaccination contre les tiques – apprendre à l'organisme à reconnaître et à réagir rapidement à la morsure d'une tique – pourrait suffire à prévenir l'infection.

 

 

Ce qui n'est pas encore connu

 

Si les cobayes ont pu développer une immunité contre les tiques, nous avons constaté que des animaux comme les souris n'y parviennent pas. Nous prévoyons de tester ce modèle de vaccin à ARNm sur d'autres animaux, comme les lapins, afin de mieux comprendre comment l'immunité contre les tiques varie selon l'hôte. Nous prévoyons également de développer des vaccins contre d'autres agents pathogènes transmis par les tiques et de vérifier si l'immunité s'étend également à différentes espèces de tiques.

 

Nous espérons que les vaccins à ARNm basés sur des vecteurs et ciblant le porteur de la maladie pourront être appliqués à d'autres maladies à transmission vectorielle. Cependant, les stratégies d'alimentation de chaque vecteur de maladie sont différentes – les piqûres de tiques ne sont pas les mêmes que celles des moustiques, par exemple. Étant donné que la façon dont les porteurs de maladie transmettent les agents pathogènes peut être différente, il peut être nécessaire de modifier les vaccins pour chaque vecteur.

 

______________

 

Andaleeb Sajid est membre du personnel scientifique des National Institutes of Health.

 

Source : A lab-stage mRNA vaccine targeting ticks may offer protection against Lyme and other tick-borne diseases - Alliance for Science (cornell.edu)

 

Cet article a été initialement publié sur The Conversation.

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