Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

La production de maïs du Mexique doit augmenter de manière significative – est-ce possible avec l'agro-écologie, et sans OGM ?

18 Janvier 2022 Publié dans #Politique, #OGM, #Mexique

La production de maïs du Mexique doit augmenter de manière significative – est-ce possible avec l'agro-écologie, et sans OGM ?

 

Luis Ventura*

 

 

Crédit : Henry Romero/Reuters

 

 

Par le biais de son décret interdisant les importations de maïs génétiquement modifié et restreignant le commerce avec les États-Unis d'Amérique et d'autres pays, l'administration du président mexicain Andrés Manuel López Obrador a utilisé le nationalisme comme moyen de vendre les décisions dramatiques qu'elle a prises pour les champs mexicains, ainsi que d'autres décisions visant à soutenir les combustibles fossiles (qui dépendent directement d'une entreprise mexicaine), car une partie des objectifs du décret est de protéger les variétés de maïs indigènes.

 

L'idée derrière le décret est d'atteindre la « souveraineté alimentaire » en suivant le récit selon lequel la protection de l'héritage mexicain et des anciennes pratiques agricoles est un moyen d'assurer l'avenir du Mexique, et ce, même si les données disent le contraire.

 

Selon le journal mexicain Milenio, le Mexique est loin d'avoir atteint la souveraineté alimentaire en matière de maïs. Avec une production moyenne de quatre tonnes par hectare, l'objectif pour 2024 est d'atteindre six tonnes par hectare afin de réduire les importations de maïs génétiquement modifié. Mais sans l'utilisation de variétés génétiquement modifiées, l'interdiction de fournitures agricoles comme le glyphosate et la réduction du soutien économique aux agriculteurs, cet objectif semble complètement déconnecté de la réalité.

 

 

La production nationale de maïs ne connaît pas de croissance

 

M. Victor Suarez, sous-secrétaire du Ministère de l'Agriculture et du Développement Rural (SADER) a déclaré que « le Mexique réduira les importations de maïs génétiquement modifié de 50 % en 2024 » dans le cadre de la stratégie mise en place par le gouvernement mexicain pour mettre fin à la dépendance des importations de maïs génétiquement modifié en provenance des Etats-Unis. Cependant, les données disent le contraire. Actuellement, le Mexique est autosuffisant dans la production de maïs blanc, principalement utilisé dans la cuisine mexicaine, mais il est complètement dépendant – en étant le deuxième plus grand importateur au monde – de maïs jaune qui est utilisé pour nourrir les animaux de ferme. En 2020, le Mexique a importé 18 millions de tonnes de maïs génétiquement modifié, un record dans l'histoire.

 

 

M. Víctor Suárez Carrera. Crédit : Gobierno de Mexico

 

 

Pour atteindre l'objectif du gouvernement et la promesse de campagne de l'actuel président, la production de maïs doit augmenter progressivement d'ici à 2024. Au cours du premier semestre de 2021, le Mexique a produit 6.939.000 tonnes, ce qui représente une diminution de 5,2 % par rapport à la production de 2020 pour la même période. Plusieurs facteurs ont un impact sur la production nationale de maïs dans le pays, où chaque cycle de production agricole a présenté des pertes, et la récolte enregistrée au premier semestre de cette année représente à peine les 24 % de progrès de l'objectif de l'année.

 

Au cours des dernières années, plusieurs sécheresses ont affecté les zones de culture. Et, avec un moratoire actif sur la culture de tout maïs GM dans le pays, les agriculteurs et les producteurs ne peuvent qu'utiliser et cultiver des variétés locales et hybrides qui ne répondent pas aussi rapidement que les variétés GM aux changements environnementaux constants dus aux effets du changement climatique déjà visibles dans les champs mexicains.

 

 

Des solutions mexicaines limitées par une réglementation fondée sur l'idéologie

 

Malgré les attaques constantes dont la biotechnologie a fait l'objet dans le pays et les fortes réductions de financement, même pour la recherche scientifique fondamentale, les scientifiques mexicains ont créé une variété GM locale dans les centres de recherche publics pour aider les agriculteurs à faire face aux effets du changement climatique. Un exemple en est le développement d'une souche de maïs hautement productive et résistante à la sécheresse, qui, dans des conditions de laboratoire, s'est révélée tolérante à la sécheresse et a présenté une croissance améliorée dans des conditions de faible irrigation et de basse température, par rapport au maïs standard.

 

 

 

 

Mais cette nouvelle variété mexicaine est limitée au laboratoire en raison de la réglementation actuelle. Il n'est pas possible d'effectuer des essais supplémentaires sur le terrain et de demander une autorisation environnementale. Par conséquent, les variétés améliorées créées par l'utilisation de la biotechnologie sont loin d'être utilisées par les agriculteurs, ce qui rend l'objectif d'augmenter la production nationale de maïs encore plus difficile à atteindre. L'utilisation d'hybrides et de variétés indigènes ne suffit pas à remplacer les millions de tonnes de maïs génétiquement modifié importées, principalement des États-Unis, en utilisant les terres agricoles existantes et les anciennes technologies.

 

 

L'agro-écologie va-t-elle sauver la situation ?

 

L'une des stratégies mises en œuvre par le gouvernement mexicain pour tenter de réduire les importations de maïs consiste à n'accorder une aide financière qu'aux petits et moyens agriculteurs et à encourager le recours à des pratiques agro-écologiques, telles que l'utilisation de la milpa [technique de culture consistant à associer courge, haricot et maïs]. Mais ce secteur – même s'il est le plus important du pays (jusqu'à 70 %) – est le moins productif. Seuls 10 % des champs mexicains sont correctement équipés de systèmes d'irrigation, et ce sont les grands agriculteurs qui assurent la production de maïs, et qui, ironiquement, sont les laissés-pour-compte, sans le soutien financier dont ils bénéficiaient sous les administrations précédentes.

 

 

Crédit : Gobierno de Mexico

 

 

Les formations que ces petits et moyens agriculteurs reçoivent du gouvernement dans les Écoles Agricoles sont pour la plupart des cours basés sur des techniques agro-écologiques. Le président López Obrador lui-même leur a dit que l'agro-écologie était la voie à suivre en mettant en œuvre un programme national d'agro-écologie, afin de rechercher un système alimentaire durable au Mexique en réduisant les techniques conventionnelles utilisées depuis longtemps, comme les machines, les engrais, l'irrigation et les semences génétiquement modifiées, ainsi que les fournitures agricoles comme le glyphosate et les pesticides.

 

Afin de stimuler l'agro-écologie au Mexique dans tous les autres systèmes de production alimentaire, le soutien financier a été réduit, limitant les chances des agriculteurs d'exporter leurs produits et les obligeant à suivre la stratégie mise en place par l'administration actuelle s'ils veulent recevoir des fonds.

 

Le défi immédiat au Mexique est d'atteindre la souveraineté et la sécurité alimentaire sans coûts environnementaux, et il est clair que baser le système de production alimentaire national sur l'agro-écologie n'est pas la bonne réponse : les terres agricoles utilisées pour être compétitives par rapport aux autres systèmes de production alimentaire ne sont pas durables et ne sont pas abordables pour un pourcentage élevé de Mexicains. L'idée de l'agro-écologie peut être bien accueillie par les écologistes partageant les mêmes idées, être vendue comme un moyen de « revenir à nos racines et de cultiver comme les anciens Mexicains le faisaient » et permettre aux politiciens de gagner en popularité et d'obtenir des votes. Mais la réalité est que nous avons besoin de tous les outils disponibles pour satisfaire la demande alimentaire croissante.

 

 

Nous sommes en 2021, et le Mexique rejette déjà les permis d'importation de maïs génétiquement modifié.

 

Même si 2024 est la date limite pour l'interdictiond des importations de maïs génétiquement modifié et que la constitutionnalité du décret est toujours en suspens, les institutions mexicaines refusent déjà les autorisations d'importation de maïs GM au Mexique.

 

Reuters rapporte que « Bayer évalue ses options juridiques après que les autorités sanitaires mexicaines ont rejeté pour la première fois un permis d'importation de maïs GM. »

 

Selon la réglementation mexicaine, la société devait obtenir l'approbation du secrétaire à la santé pour obtenir une autorisation de toute importation d'OGM : sans une résolution favorable, Bayer – et toute autre société – ne peut donc pas importer de nouveau maïs GM au Mexique.

 

« Nous sommes déçus des raisons non scientifiques invoquées par le Cofepris – l'autorité mexicaine chargée de gérer les autorisations, une branche du secrétariat de la santé – pour refuser l'autorisation », rapporte Reuters à partir d'une déclaration de Bayer concernant ce rejet.

 

Comme le rapporte USDA GAIN, même si le décret ne porte que sur l'interdiction du maïs GM et du glyphosate, depuis mai 2018, le Mexique n'a approuvé aucun produit biotechnologique destiné à l'alimentation humaine ou animale. Actuellement, le cotonnier génétiquement modifié est la seule culture génétiquement modifiée plantée au Mexique. Mais en 2020, « le refus de permis de culture, ainsi que le manque de semences GM et les faibles stocks de glyphosate ont entraîné une diminution annuelle estimée à 36 % de la superficie de cotonnier GM plantée au Mexique », selon un rapport de l'USDA. Cette décision ajoute les producteurs de coton et les producteurs de textiles aux secteurs de la société touchés par la décision du gouvernement mexicain contre l'utilisation de cultures GM dans le pays.

 

Si la protection des variétés de maïs indigènes peut sembler être un noble effort, en réalité, seul un petit pourcentage de la population les consomme – seulement ceux qui les cultivent dans de petits secteurs ou les consomment comme cuisine gastronomique. Ces produits sont plus chers que d'autres variétés de maïs, comme les hybrides, qui sont plus largement utilisés par les producteurs de maïs du pays.

 

______________

 

Luis Ventura est un biologiste spécialisé dans les biotechnologies, la biosécurité et la communication scientifique, né et élevé dans une petite ville près de Mexico. Il est membre de la plateforme internationale des ressources phytogénétiques à l'Université Suédoise des Sciences Agricoles. Suivez-le sur Twitter @luisventura.

 

Source : Mexico’s corn production needs to increase significantly — is this possible with agroecology, and without GMOs? - Genetic Literacy Project

 

Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article