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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Point de vue : En n'approuvant pas les innovations biotechnologiques qui réduisent les émissions de carbone, le sommet sur le climat de Glasgow a raté un « fruit à portée de main »

2 Décembre 2021 Publié dans #Climat, #OGM, #NBT, #NGT

Point de vue : En n'approuvant pas les innovations biotechnologiques qui réduisent les émissions de carbone, le sommet sur le climat de Glasgow a raté un « fruit à portée de main »

 

Val Giddings*

 

 

Crédit : BBC

 

 

Bien que les verdicts varient, et que certains progrès aient clairement été réalisés, le consensus sur le changement climatique qui émerge parmi les scientifiques après Glasgow est que le monde continue sur la voie du dépassement du seuil de 1,5 degré Celsius identifié à Paris en 2015 pour éviter les pires impacts du changement climatique. Mais il existe une voie, bien trop négligée, qui pourrait amplifier les progrès tangibles contre les émissions de carbone que tout le monde souhaite adopter : l'innovation en matière de biotechnologie.

 

Étrangement, la conférence de Glasgow a été marquée par l'absence presque totale de toute discussion sur l'agriculture, qui est largement accusée de contribuer à raison de 20 à 30 % aux émissions de gaz à effet de serre à l'origine du changement climatique mondial. Il s'agit d'une omission regrettable, car les progrès réalisés en génétique au cours de la dernière décennie seulement nous ont donné des outils puissants pour adapter précisément les métabolismes des plantes et des animaux. Les organismes vivants sont des sources et des puits importants de carbone atmosphérique. Les chercheurs développent donc des moyens d'appliquer les outils génétiques pour réduire les émissions et augmenter la capture et la séquestration du carbone.

 

 

Crédit : BBVA

 

 

La biotechnologie ne peut pas résoudre à elle seule l'ensemble du problème climatique, mais contrairement à la fusion nucléaire, qui devait être réalisée dans les 30 années prochaines au cours des 50 dernières années, les innovations issues du génie biologique ont déjà transformé l'agriculture, et les améliorations par édition du génome étendent rapidement ces succès. Les premiers programmes de recherche ont déjà modifié la photosynthèse pour obtenir des augmentations de productivité de 20 à 40 % dans le cadre d'essais en serre, qui sont actuellement mis à l'échelle et élargis. Doubler la productivité agricole d'ici 2050 est tout à fait possible.

 

Le méthane produit par les vaches et autres ruminants contribue de manière significative au réchauffement de la planète, mais si les troupeaux américains ont doublé leur productivité au cours des cinquante dernières années, ils l'ont fait avec des technologies plus anciennes. Les producteurs laitiers sont maintenant prêts à appliquer les nouvelles technologies pour accélérer les changements et atteindre la neutralité carbone en une génération ou moins.

 

Les déchets alimentaires, qui représentent environ la moitié des émissions agricoles, constituent une autre opportunité importante. L'édition des gènes permet de réduire les déchets en prolongeant la durée de conservation des fruits et légumes tout en améliorant leur valeur et leur qualité nutritionnelles.

 

Parallèlement, la bio-ingénierie et l'édition de gènes permettent d'augmenter le rendement des cultures destinées aux biocarburants en produisant des récoltes plus importantes et en améliorant la digestion microbienne de la cellulose. Il s'agit d'une aubaine pour le secteur des transports, très polluant.

 

Une multitude d'activités humaines contribuent aux émissions de gaz à effet de serre non biogènes – de l'éclairage, du chauffage et de la climatisation des bâtiments à la production de ciment et d'acier – et il est évident que la simple réduction des émissions agricoles ne suffira pas. Mais la bio-ingénierie et l'édition de gènes sont également appliquées d'autres manières qui peuvent contribuer à compenser une partie de la différence, notamment en améliorant la capacité des plantes herbacées, des arbres, des cultures et des algues à capturer et à séquestrer le carbone à l'échelle requise.

 

John Kerry, envoyé spécial du président Biden pour le climat, a récemment déclaré : « Le succès de Glasgow se mesure à l'augmentation la plus importante et la plus significative des ambitions [de réduction des émissions] de la part d'un plus grand nombre de pays que personne n'aurait jamais imaginé. Un groupe de personnes beaucoup plus important se mobilise. » Il a ajouté : « Des sommes considérables d'argent et d'énergie sont consacrées à la mise à l'échelle de ces [technologies propres]. » C'est nécessaire, mais pas suffisant. Les gouvernements doivent également prendre des mesures pour délier et libérer le potentiel d'innovation de ces nouvelles technologies.

 

 

John Kerry. Crédit : SOPA/Alamy

 

 

La COP26 a manqué l'occasion de faire un pas de géant en incitant les gouvernements à prendre des mesures spécifiques pour tirer parti de l'innovation biotechnologique. La première priorité devrait être d'éliminer les fardeaux et les obstacles réglementaires non scientifiques qui entravent le développement de produits sûrs issus de l'ingénierie génétique, sans autre raison que des craintes non fondées. Les gouvernements devraient également accroître leurs investissements dans les priorités de recherche et de développement (R&D), ainsi que dans la coordination de ces dernières, notamment pour faire progresser les outils CRISPR, améliorer la photosynthèse et les méthodes de mesure et d'augmentation du carbone dans le sol. Enfin, ils devraient développer les mesures incitatives qui stimuleront l'adoption rapide des nouvelles technologies d'édition de gènes sur le marché.

 

Comme l'a noté le groupe de réflexion financier Carbon Tracker, « l'atténuation du changement climatique n'est plus un problème d'action collective coûteuse ; il s'agit d'une révolution technologique avec un énorme potentiel de création de richesse et de redistribution ». Les solutions sont à notre portée. Il est temps de procéder aux changements politiques nécessaires pour en tirer parti.

 

________________

 

Val Giddings est senior fellow à la Fondation pour l'Innovation et les Technologies de l'Information (Information Technology and Innovation FoundationITIF). Il a obtenu son doctorat en génétique et en biologie de évolution à l'Université d'Hawaï en 1980. Val peut être suivi sur Twitter @prometheusgreen.

 

Cet article a été publié à l'origine sur le site de l'ITIF. Suivez l'ITIF sur Twitter @ITIFdc.

 

Source : Viewpoint: By failing to endorse carbon-cutting biotechnology innovations, Glasgow climate summit missed 'low hanging fruit' - Genetic Literacy Project

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U
Pourquoi l'agriculture serait-elle mieux traitée que le nucléaire ?
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M
Bonjour, la plupart des organisations présentes à Glasgow vivent grassement dd l'agribasching; elles n'ont pas envie de scier la branche sur laquelle elles sont; plus de vraies technologies --> augmentation des rendements --> moins de malnutrition --> moins de pauvres --> moins d'argent pour ces organisations --> moins besoin de tous ces donneurs de leçons !
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