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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

La reprise après la pandémie de Covid-19 offre une chance d'améliorer le système alimentaire africai

21 Octobre 2021 Publié dans #Afrique

La reprise après la pandémie de Covid-19 offre une chance d'améliorer le système alimentaire africain

 

Kai Mausch, Michael Hauser, Todd Rosenstock et Wanjiku Gichohi-Wainaina*

 

 

Image : Des femmes se préparent à vendre leur récolte dans un marché d'aliments frais et de céréales au Ghana. Photo : Shutterstock/fivepointsix

 

 

Ma note : les mots qui plaisent sont savamment alignés, les références bibliographiques sont majoritairement de la littérature scientifique (ou « scientifique »), mais cela reste un exercice de style largement hors-sol.

 

L'article original date de juin 2020.

 

 

Le Programme Alimentaire Mondial a averti que la pandémie de Covid-19 pourrait provoquer l'une des pires crises alimentaires depuis la Seconde Guerre Mondiale. Il prévoit un doublement du nombre de personnes souffrant de la faim, dont plus de la moitié en Afrique subsaharienne. Alors que les personnes les plus aisées restent à l'intérieur et pratiquent la distanciation physique, les populations économiquement marginalisées risquent de partir à la recherche de nourriture. Dans les cas les plus extrêmes, elles doivent choisir entre leurs moyens de subsistance et leur vie. Ces inégalités alimentaires montrent la nécessité d'agir au niveau du système.

 

Jusqu'à présent, le système alimentaire mondial s'est révélé résistant à la pandémie de Covid-19. La nourriture est toujours produite, transformée et distribuée. Malheureusement, les injustices et les inégalités sous-jacentes du système perdurent également. Environ 1,58 milliard de personnes dans le monde n'ont pas les moyens de se nourrir sainement.

 

Ces inégalités sont particulièrement marquées sur le continent africain. Même avant la crise de la Covid-19, le système alimentaire africain était en difficulté. La nourriture est perpétuellement en pénurie. En 2018, en Afrique subsaharienne, plus de 250 millions de personnes ont connu une grave insécurité alimentaire, les revenus des agriculteurs sont plus faibles que partout ailleurs dans le monde en termes réels, et plus de 30 % des enfants souffrent d'un retard de croissance en partie dû à la pauvreté et à une mauvaise alimentation.

 

Le système alimentaire africain n'est pas étranger aux crises. Les sécheresses, les événements El Niño, les ravageurs et les maladies, le terrorisme, les migrations et les bouleversements politiques ont tous fait des ravages. Les crises de ce type ébranlent le système, entraînant des pertes de récoltes et de denrées alimentaires, plongeant les populations dans la pauvreté et exposant davantage de personnes à l'insécurité alimentaire et à la malnutrition.

 

Chaque crise est généralement suivie d'une réponse visant à atténuer les dommages, mais le système semble toujours revenir à son état antérieur indésirable.

 

Le choc déclenché par la Covid-19 sera probablement différent. En effet, il provoque des défaillances simultanées et synchronisées du système qui vont éroder les opportunités économiques dès maintenant et potentiellement pour les années à venir. Par exemple, le tourisme sera touché par les restrictions imposées aux voyages et aux rassemblements.

 

Ce que nous voyons se produire à la suite des actions visant à contenir la Covid-19 ressemble davantage à une catastrophe naturelle mondiale.

 

C'est aussi l'occasion d'une reprise différente. Avec moins d'inertie entraînant un retour à l'état antérieur, des scénarios alternatifs deviennent plausibles. À cet égard, elle est similaire à la crise pétrolière des années 1970, qui a fondamentalement changé les sociétés.

 

Revenir aux investissements « business as usual » dans l'agriculture et les systèmes alimentaires pourrait reproduire les inégalités de ces systèmes. Au lieu de cela, les efforts de relance doivent être orientés vers la création d'un avenir meilleur.

 

Les chercheurs ont déjà effectué un travail de fond pour éclairer ce processus.

 

Nous pensons qu'il est possible de redéfinir les systèmes alimentaires pour fournir des aliments sains, permettre aux familles d'agriculteurs de bien gagner leur vie et soutenir des sociétés prospères tout en générant des services écosystémiques durables. La reprise après la Covid-19 est l'occasion de mettre en pratique des décennies de données à ce sujet.

 

Nous présentons ici trois façons d'améliorer l'agriculture conformément aux objectifs de développement durable : rendre les systèmes résilients, durables et équitables. Les exemples ont tous été développés et testés par des chercheurs d'universités et de centres de recherche.

 

 

Privilégier une agriculture sensible à la nutrition

 

L'Organisation Mondiale de la Santé a identifié un double fardeau de la malnutrition : une mauvaise alimentation associée à une surcharge pondérale ou à l'obésité. Il s'agit d'un problème croissant dans le monde entier.

 

L'agriculture peut contribuer à la lutte contre ce problème de différentes manières. Parmi celles-ci, citons une meilleure intégration des cultures et de l'élevage , une agriculture intelligente face au climat, une agriculture de conservation et l'utilisation de plantes vivaces ligneuses dans les champs et les paysages afin d'accroître écologiquement la productivité de denrées alimentaires plus variées.

 

Les idées sous-jacentes sont axées sur des systèmes agricoles plus intégrés qui utilisent la diversité des espèces comme source de résilience et de régimes alimentaires diversifiés tout en réduisant l'utilisation de produits chimiques nocifs.

 

Les marchés alimentaires d'amidon artificiellement stabilisés faussent les prix et les incitations des consommateurs. Lorsque les gouvernements subventionnent les intrants de certaines cultures, leur production devient relativement moins chère et les prix à la consommation aussi. Ainsi, les consommateurs les plus pauvres sont plus susceptibles de choisir ces aliments amylacés qui ne fournissent pas des nutriments suffisamment équilibrés.

 

Il convient plutôt d'encourager une agriculture sensible à la nutrition et favorisant la diversité des régimes alimentaires. Des subventions judicieuses pourraient orienter la production alimentaire vers un état qui favorise des choix alimentaires sains et augmente la biodiversité dans les paysages.

 

 

Recadrer les progrès du développement

 

Les personnes vivant dans les régions rurales ne devraient pas avoir à dépendre uniquement de l'agriculture. Des opportunités complémentaires devraient faire partie du développement rural et du bien-être humain. Les populations rurales les plus vulnérables ont le moins de chances de progresser grâce à l'agriculture, car leurs exploitations sont de petite taille.

 

Il devrait y avoir une plus grande variété de moyens pour répondre aux aspirations et aux besoins de chacun. Des activités telles que la transformation des récoltes et la valorisation des produits amélioreront également le fonctionnement des systèmes alimentaires – ces activités doivent donc être soutenues et encouragées. Les jeunes qui se détournent de l'agriculture pourraient jouer un rôle central dans le développement d'entreprises complémentaires dans les espaces ruraux.

 

 

Reconnaître la santé planétaire

 

La modification de l'environnement naturel par l'homme est liée à des problèmes de santé allant du stress aux maladies infectieuses. Avec des effets directs sur les régimes alimentaires, la pollution, le changement climatique et la réduction des risques de catastrophes, l'agriculture joue un rôle central dans la réalisation de la majorité des objectifs de développement durable.

 

Les différents liens entre la santé des ressources naturelles, l'agriculture ou l'agroforesterie, les êtres humains et l'environnement doivent être reconnus et gérés de manière ciblée afin d'optimiser les impacts et d'éviter les conséquences involontaires.

 

 

La voie à suivre

 

Ces éléments de base constituent les points de départ d'un nouveau discours politique sur l'agriculture. Il devrait être guidé par l'objectif global d'un système alimentaire résilient, durable et équitable. Les stratégies qui en découlent doivent tenir compte de la diversité des conditions biophysiques, sociales et économiques des pays africains.

 

Nous pensons qu'il est maintenant temps de se concentrer sur l'opportunité que cette crise a apportée et de « reconstruire en mieux ». Alors que les médecins et les agences d'aide humanitaire se préparent au pire, les scientifiques doivent eux aussi choisir leurs contributions.

 

Les fonds d'urgence Covid-19 pourraient changer la trajectoire de l'agriculture. Il est temps d'intégrer les scientifiques dans la planification de l'avenir et de lancer l'élaboration d'une stratégie globale pour les solutions alimentaires futures de l'Afrique.

 

_____________

 

Kai Mausch est économiste principal à World Agroforestry (ICRAF) ; Michael Hauser est chercheur principal et responsable du thème « marchés, institutions, nutrition et diversité » au CGRAI (CGIAR) ; Todd Rosenstock est chercheur principal en agriculture et environnement à World Agroforestry (ICRAF) ; et Wanjiku Gichohi-Wainaina est nutritionniste en santé publique au CGRAI.

 

Cet article a été publié pour la première fois sur The Conversation.

 

Source : COVID-19 recovery is a chance to improve the African food system - Alliance for Science (cornell.edu)

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