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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Le maïs GM progresse au Nigeria alors que les agriculteurs luttent contre la sécheresse et les insectes nuisibles

14 Septembre 2021 Publié dans #OGM, #Afrique

 

Le maïs GM progresse au Nigeria alors que les agriculteurs luttent contre la sécheresse et les insectes nuisibles

 

Nkechi Isaac*

 

 

Image : Des chercheurs examinent un essai en champ de maïs TELA [du latin tutela, protection] à l'Institut de Recherche Agricole du Nigeria. Photo : Nkechi Isaac

 

 

Comme le rappelle l'agriculteur Ahiaba Sylvanus, il n'a jamais été nécessaire de traiter du maïs, du millet ou du sorgho avec des pesticides dans l'État nigérian de Kaduna, où il vit. Mais la longue sécheresse récente, probablement due au changement climatique, a affaibli les cultures céréalières, qui ont ensuite été attaquées par des insectes.

 

« Le maïs est une culture très importante pour les agriculteurs, mais l'arrivée des insectes et de la légionnaire d'automne a fait augmenter le prix du maïs parce que nous devons maintenant dépenser de l'argent pour acheter des pesticides afin d'éviter l'infestation de la ferme », a expliqué M. Sylvanus.

 

Les producteurs de maïs peuvent perdre jusqu'à 80 % de leur récolte dans les situations graves s'ils ne traitent pas, car les parasites se nourrissent des tiges, a-t-il précisé. « Le foreur pénètre dans la tige par le sommet et commence à s'en nourrir, et en peu de temps, le maïs meurt complètement. Cela a des effets dévastateurs sur la production de maïs ».

 

Les scientifiques nigérians s'efforcent de fournir aux agriculteurs comme M. Sylvanus une autre option – un maïs génétiquement modifié connu sous le nom de TELA qui peut résister aux insectes et à la sécheresse.

 

 

L'agriculteur nigérian Ahiaba Sylvanus attend avec impatience la variété de maïs TELA, qui ne nécessitera pas l'utilisation de pesticides. Photo : Nkechi Isaac

 

 

Le maïs est l'un des aliments de base les plus importants du Nigeria, a déclaré le professeur Mohammad Ishiyaku, directeur exécutif de l'Institut de Recherche Agricole (IAR) de Zaria, où la recherche est en cours.

 

En raison de la pression exercée par les insectes, de la sécheresse, de l'accès insuffisant à des engrais abordables et d'autres facteurs, les agriculteurs nigérians ne peuvent répondre à la demande annuelle de 20 millions de tonnes métriques de maïs. Le pays importe donc aujourd'hui environ 8 millions de tonnes métriques par an.

 

L'une des stratégies pour combler cet écart consiste à développer des variétés améliorées qui résistent aux insectes nuisibles et à la sécheresse, ce qui a incité le Nigeria à participer au projet TELA pour le maïs. Les petits exploitants agricoles d'Afrique du Sud cultivent déjà cette plante, et le Kenya et le Mozambique ont mené des essais sur le terrain avec succès. L'Éthiopie et la Tanzanie mènent des recherches similaires.

 

 

Le potentiel du maïs TELA

 

« Les essais préliminaires avec les hybrides TELA ont montré des différences marquées dans les rendements », a déclaré le professeur Rabiu Adamu, chercheur principal du projet de l'IAR. Les hybrides TELA pourraient produire jusqu'à 7,5 tonnes par hectare, alors que les meilleurs hybrides commerciaux actuels rendent 6 tonnes par hectare.

 

« L'avantage du maïs TELA pour les agriculteurs nigérians sera assez énorme lorsque les hybrides seront commercialisés », a déclaré M. Adamu. « Il réduira considérablement, de plus de 80 %, les pertes de rendement des agriculteurs dues aux foreurs de tiges, à la légionnaire d'automne et à la sécheresse. Cela stimulera la production des agriculteurs et générera davantage de revenus car des rendements plus élevés seront obtenus. »

 

Énumérant d'autres avantages de cette culture, M. Ishiyaku a déclaré qu'elle réduirait les coûts de production des agriculteurs, car ils n'auraient plus à dépenser autant en insecticides. Les variétés TELA peuvent également germer même en cas de faibles précipitations.

 

« Le coût de production est une chose qui rend le produit final cher », a déclaré M. Ishiyaku. « Donc, c'est l'avantage que les agriculteurs auront ; ils auront plus de revenus et nous aurons un environnement plus sûr parce qu'on n'utilisera pas d'insecticide pour protéger le maïs. »

 

Les essais en champ confiné montrent la protection contre les insectes et la vigueur du maïs GM (à droite) par rapport aux variétés non GM (à gauche). Photo : Nkechi Isaac

 

 

Garantir la sécurité

 

Le TELA étant un produit du génie génétique ou de la modification génétique, il doit être approuvé par l'Agence Nationale de Gestion de la Biosécurité (NBMA), a fait remarquer M. Ishiyaku. Les scientifiques rassemblent actuellement toutes les données de leurs recherches, qui seront présentées dans un dossier à l'agence de réglementation. Le produit passera par tous les processus nécessaires pour authentifier sa sécurité, a-t-il précisé.

 

Si la NBMA accepte le dossier, le comité d'autorisation des variétés examinera les données pour évaluer la supériorité agronomique des nouvelles variétés. « Avec un peu de chance, nous devrions être en mesure d'accomplir ces deux activités d'ici un an », a-t-il déclaré.

 

M. Adamu a expliqué que quatre étapes doivent être franchies avant que les hybrides TELA ne soient largement disponibles pour les agriculteurs : des essais en champ confiné ; la présentation de données/dossier pour approbation ; des essais multilocaux ; et l'approbation de la mise sur le marché.

 

Le projet TELA a franchi les deux premières étapes, a-t-il déclaré. Une fois qu'il aura obtenu l'approbation de l'AMNB, il passera aux essais multilocaux pour valider davantage l'efficacité des variétés dans différentes régions du pays. Ces essais seront probablement menés en 2022, a précisé M. Adamu.

 

Il pense que les hybrides de maïs TELA parviendront aux agriculteurs nigérians d'ici la saison humide de 2023.

 

 

Avantages pour les agriculteurs

 

« Nous ressentirons un grand soulagement, sur le plan financier, s'il existe une semence qui résiste aux parasites et aux insectes associés à la culture du maïs », a déclaré l'agriculteur Sylvanus.

 

Le Dr Issoufou Kollo, directeur régional de l'AATF, qui gère la collaboration internationale pour développer TELA, a déclaré que la façon de gagner l'acceptation des agriculteurs « est de s'assurer qu'il donne aux agriculteurs un rendement plus élevé. C'est la clé du succès. Pour les agriculteurs, le premier critère est le rendement et c'est pourquoi je pense que TELA sera un succès. Les agriculteurs en tireront d'énormes avantages ».

 

M. Adamu a abondé dans le même sens, notant que le maïs TELA se traduira par de meilleurs rendements, des revenus plus élevés, une sécurité alimentaire et une amélioration du statut socio-économique des agriculteurs.

 

« Ces hybrides de maïs TELA aideront les agriculteurs à produire des récoltes plus fiables dans des conditions de sécheresse modérée », a déclaré M. Adamu. « De meilleurs rendements et une meilleure qualité des grains seront obtenus en raison de la réduction des dommages causés par les insectes. »

 

____________

 

* Source : GM maize progresses in Nigeria as farmers struggle with drought and insect pests - Alliance for Science (cornell.edu)

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