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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

La science, et non la peur, guidera la décision du Ghana concernant sa première culture GM, affirment les autorités de réglementation

10 Septembre 2021 Publié dans #Afrique, #OGM

La science, et non la peur, guidera la décision du Ghana concernant sa première culture GM, affirment les autorités de réglementation

 

Joseph Opoku Gakpo*

 

 

Image : Niébé frais. Photo : Shutterstock/Larry Korb

 

 

Ma note : On n'arrête pas de procrastiner ! L'effet d'« organisations non gouvernementales » locales, mercenaires de grandes organisations, notamment européennes, qui prétendent œuvrer pour le développement. C'est triste.

 

 

Le gouvernement ghanéen affirme que la science – et non la peur – guidera sa décision d'approuver ou non sa première culture génétiquement modifiée (GM).

 

L'Autorité Nationale de Biosécurité (NBA) et le Ministère des Sciences et de la Technologie, qui réglementent les OGM, affirment tous deux que ce sont les connaissances scientifiques avérées et non la désinformation qui guideront leur décision d'autoriser ou non la culture en plein air du niébé résistant au foreur des gousses [Maruca vitrata]. Le niébé génétiquement modifié a déjà été approuvé au Nigeria, où les agriculteurs font actuellement leur première récolte.

 

« Si les OGM sont mauvais, qu'ils peuvent causer le cancer et que la science est là, que la preuve est là, nous écouterons. Mais si c'est fondé sur la propagande sans aucune base, nous ne seront pas preneurs », a affirmé M. Eric Okoree, directeur général de la NBA, dans une interview.

 

« Nous sommes les régulateurs. Nous sommes les amis de ceux qui parlent pour et de ceux qui parlent contre. Mais vous conviendrez que beaucoup d'informations ont circulé. Nous ne savons pas encore si elles sont scientifiquement fondées ou non. Toutefois, en fait, la plupart des informations que nous entendons ne sont pas scientifiquement fondées. Mais c'est ce qui a pénétré dans l'esprit des gens, et une sorte de peur a été créée dans l'esprit des gens », a-t-il fait observer.

 

M. Okoree a déclaré que la NBA apprécie le travail des groupes anti-OGM dans le pays, mais les exhorte à fonder leur opposition sur la science et non sur des émotions. Food Sovereignty Ghana doit parler de science et non d'émotions, a noté M. Okoree dans une interview accordée à Joy News à Accra.

 

« Partout dans le monde, lorsqu'il y a une innovation scientifique et l'introduction de cette technologie, le public se soulève contre elle. Et vous aurez quelqu'un dont le métier est de mener la confrontation », a-t-il noté. « Et au Ghana, c'est ce que fait Food Sovereignty Ghana. Et nous l'apprécions. Car tout cela contribue à rendre le système de réglementation efficace. Nous disons simplement que les informations qu'ils diffusent doivent être scientifiquement fondées. Et ils ne doivent pas jouer sur les émotions et créer la peur chez les gens. »

 

Le Dr Kwaku Afriyie, nouveau ministre ghanéen de l'environnement, des sciences, de la technologie et de l'innovation, défend une position similaire.

 

« Je ne plaide pas pour l'introduction des OGM », a-t-il déclaré lors d'une récente visite dans les bureaux de la NBA. « Nous devons avoir un débat. Mais le débat ne doit pas être basé sur des craintes, qui n'ont aucun fondement. Il devrait être basé sur la science et même sur ce qui est bon pour ce pays, afin que nous puissions prendre des décisions en connaissance de cause ».

 

 

Une longue histoire

 

Les scientifiques de l'institut public Savannah Agricultural Research Institute (SARI) du Conseil de la Recherche Scientifique et Industrielle du Ghana ont terminé les essais sur le niébé Bt résistant à un parasite et vont bientôt demander l'autorisation environnementale/commerciale de la variété. Cette culture génétiquement modifiée devrait aider les agriculteurs à réduire considérablement leur utilisation de pesticides dans les exploitations de niébé, tout en bénéficiant d'une meilleure qualité et de rendements plus élevés de cet important aliment de base.

 

Un ravageur connu sous le nom de « Maruca pod borer » est responsable des faibles rendements du niébé riche en protéines au Ghana, obligeant les agriculteurs à pulvériser leurs champs avec des pesticides jusqu'à huit fois au cours du cycle de vie de 12 semaines de la culture. Le niébé GM résiste à ce parasite, qui peut détruire jusqu'à 80 % de tous les niébés dans les champs des agriculteurs. Les insectes sont particulièrement dévastateurs car ils endommagent non seulement les fleurs et les bourgeons, mais détruisent également les gousses, entraînant une perte de grains et de rendement.

 

La variété génétiquement modifiée, appelée pod borer-resistant (PBR), a aidé les agriculteurs à réduire de 80 % l'utilisation de pesticides dans leurs exploitations lors des essais sur le terrain supervisés par les scientifiques du SARI. La résistance est le résultat de l'introduction d'un gène issu d'une bactérie naturelle, Bacillus thuringiensis (Bt), qui a la capacité de lutter contre toute une série de parasites. La variété Bt est nuisible à certains parasites, mais pas aux humains ni aux insectes utiles.

 

Les scientifiques qui travaillent sur cette variété attendraient la composition officielle d'un nouveau conseil d'administration de la NBA avant de soumettre à l'autorité la demande de dissémination commerciale/environnementale. « Parmi les OGM sur lesquels nous menons des recherches dans ce pays, le niébé est le numéro 1. Et le niébé que nous avons au Ghana est celui qui a reçu le gène. Ce n'est donc pas un produit étranger... Je sais qu'il est sur le point d'être libéré », a révélé M. Okoree.

 

Il a assuré que le processus d'approbation sera transparent et sollicitera les commentaires du public. « Le CSIR doit donc se rendre à l'Autorité de Biosécurité, prendre le formulaire de dissémination, le soumettre, puis nous procéderons à l'évaluation des risques. Mais surtout, [il y a] une évaluation ou une consultation publiques. Le public doit apporter sa contribution », a-t-il expliqué.

 

« Ainsi, lorsque nous recevons une telle information [demande], nous la mettons dans le domaine public. Nous l'annonçons pour que le public puisse venir en prendre des copies et faire des commentaires. Pour prendre sa décision, le conseil examinera les informations contenues dans la demande, les contributions du public, les implications socio-économiques et l'évaluation des risques. Il s'agit donc d'un processus. Si le demandeur se présente, nous l'examinerons. En attendant qu'ils viennent, nous attendons », a ajouté M. Okoree.

 

Après le dépôt d'une demande, l'autorité dispose de 180 jours pour répondre. L'approbation de la dissémination dans l'environnement signifie que le gène Bt aura été déréglementé, ce qui permettra aux agriculteurs de cultiver les variétés à différents endroits du pays. Ensuite, un processus similaire à celui suivi pour toutes les autres semences conventionnelles, non génétiquement modifiées, sera mis en œuvre. Les scientifiques rassembleront des données sur les essais multilocaux et soumettront une demande au comité d'homologation des variétés du Ministère de l'Alimentation et de l'Agriculture pour obtenir l'autorisation de commercialiser les semences auprès des agriculteurs.

 

La recherche pour produire la variété de niébé GM du Ghana est en cours depuis 2008 et le processus n'est pas encore terminé. Le Dr Richard Ampadu Amenyaw, chercheur principal à l'Institut de Recherche sur les Politiques Scientifiques et Technologiques (STEPRI) du CSIR, a déclaré que les chercheurs suivent méticuleusement l'ensemble du processus afin de renforcer et d'assurer la confiance du public dans cette variété.

 

« Cela vous montre à quel point nous essayons d'être prudents. Nous ne voulons pas brûler les étapes. Nous suivons les processus étape par étape », a-t-il expliqué.

 

Outre le niébé GM, des essais sur le terrain sont également en cours pour produire la première variété de riz GM du Ghana. Le riz NEWEST (nitrogen- and water-use efficient and salt-tolerant) a été conçu pour nécessiter moins d'engrais azotés, tolérer les conditions de sécheresse et pousser dans des sols salés – tout en donnant un bon rendement. Les essais en champ confiné menés à l'Institut de Recherche sur les Cultures du CSIR à Kumasi sur des plantes dotées uniquement de la caractéristique d'efficacité de l'utilisation de l'azote montrent que les rendements de la variété sont de 14 à 25 % supérieurs à ceux des variétés traditionnelles. Les engrais azotés sont une source majeure d'émissions de gaz à effet de serre et sont souvent trop chers pour les petits exploitants.

 

____________

 

* Source : Science, not fear, will drive Ghana's decision on its first GMO crop, regulators vow - Alliance for Science (cornell.edu)

 

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