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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

L'édition de gènes a un « potentiel illimité » pour réduire la malnutrition, selon un expert mondial de l'alimentation

28 Septembre 2021 Publié dans #CRISPR

L'édition de gènes a un « potentiel illimité » pour réduire la malnutrition, selon un expert mondial de l'alimentation

 

Joseph Opoku Gakpo*

 

 

Image : des enfants font la queue pour un repas dans une école au Kenya. Photo : Shutterstock/JLwarehouse

 

 

Ma note : « potentiel illimité » ? Il ne faut tout de même pas exagérer !

 

 

L'édition génétique est un outil au potentiel illimité pour aider à réduire la malnutrition dans le monde, a déclaré le Dr Lawrence Haddad, directeur exécutif de l'Alliance Mondiale pour l'Amélioration de la Nutrition (GAIN).

 

Le monde a besoin de cette technologie car des milliards de personnes ont du mal à accéder aux repas nutritifs nécessaires pour rester en bonne santé, a déclaré M. Haddad.

 

Le dirigeant de GAIN, une fondation basée en Suisse lancée par les Nations Unies en 2002 pour réduire la malnutrition dans le monde, a fait ses remarques lors d'un dialogue indépendant organisé par l'Alliance pour la Science dans le cadre du Sommet sur les Systèmes Alimentaires. M. Haddad préside également le volet d'action 1 du prochain sommet, qui est chargé de garantir l'accès à une alimentation sûre et nutritive.

 

« Les possibilités semblent illimitées s'agissant de ce qui peut être fait avec l'édition de gènes et CRISPR [...] il faudra des gouvernements activistes, courageux et audacieux, pour que cela devienne une réalité », a déclaré M. Haddad.

 

Le dialogue était l'un des milliers de dialogues organisés à travers le monde avant le Sommet des Nations Unies sur les Systèmes Alimentaires, qui se tiendra le 23 septembre et portera sur l'avenir des systèmes alimentaires mondiaux. La réunion a été jugée nécessaire parce que le monde n'est actuellement pas en mesure d'atteindre l'objectif de la faim zéro et d'autres objectifs de développement durable (ODD) d'ici 2030, à moins que des mesures draconiennes ne soient prises. Les participants délibéreront et lanceront de nouvelles actions audacieuses pour contribuer à la réalisation des 17 ODD, dont chacun repose, dans une certaine mesure, sur la réalisation de la faim zéro.

 

M. Haddad a fait remarquer que, selon le rapport des Nations Unies sur l'état de l'insécurité alimentaire, 3 milliards de personnes dans le monde n'ont pas les moyens de s'offrir un régime alimentaire sain et 1,5 milliard n'ont pas les moyens de s'offrir un régime alimentaire minimalement nutritif.

 

Les données de GAIN montrent qu'une personne sur trois souffre d'un type de malnutrition ou d'un autre. On estime que 821 millions de personnes n'ont pas accès à suffisamment de calories pour éviter la faim chronique. Environ 2 milliards de personnes dans le monde ne consomment pas suffisamment de vitamines et de minéraux pour assurer une croissance saine. On estime qu'un décès sur cinq dans le monde est lié à une mauvaise alimentation. Chaque année, environ 11 % du produit intérieur brut en Afrique et en Asie est perdu à cause de la malnutrition.

 

 

Le Dr Cecilia Acuin, professeur associé à l'Institut de la Nutrition Humaine et de l'Alimentation de l'Université des Philippines Los Baños, a déclaré au cours du dialogue que de nombreux pays à revenu faible ou intermédiaire luttent pour relever le défi de la malnutrition. Bien que les Philippines utilisent des méthodes d'amélioration des plantes conventionnelles, des organismes génétiquement modifiés (OGM) et d'autres outils pour enrichir les cultures vivrières en nutriments améliorés, l'édition de gènes permettra d'accélérer ces processus, a-t-elle déclaré.

 

« L'IRRI (Institut International de Recherche sur le Riz) essaie de déterminer quels avantages nutritionnels peuvent être tirés des variétés de riz qui sont disponibles dans la banque de gènes. Si nous attendons que la sélection conventionnelle propage ces caractères dans le germeplasme du riz, cela nous prendra des centaines d'années. Mais si nous pouvons utiliser les technologies d'édition de gènes, cela peut atteindre les populations et les consommateurs beaucoup plus rapidement », a-t-elle expliqué.

 

Mme Patience Koku, PDG de Replenish Farms au Nigeria, a déclaré que le prochain sommet devrait être prêt à reconnaître la technologie d'édition de gènes comme un outil pouvant contribuer à améliorer l'agriculture.

 

« Je pense que le sommet sur les systèmes alimentaires est l'occasion pour nous tous de faire entendre que l'édition de gènes a beaucoup d'avantages pour le monde et l'Afrique en particulier », a-t-elle déclaré.

 

« Nous disons que l'édition génétique peut produire des cultures qui peuvent être efficaces en azote et peuvent augmenter la production. Maintenant, je fais le lien entre la production et la nutrition. Parce que lorsqu'il y a pénurie de nourriture, il y aura malnutrition », a déclaré Mme Koku.

 

« Pour la première fois dans l'histoire de notre pays, nous devions acheter du niébé, qui est la protéine du pauvre, pour des sommes ridiculement élevées et la plupart des gens ne pouvaient pas se le permettre. C'est parce que nous avons eu une mauvaise récolte », a-t-elle déclaré lors du dialogue.

 

Elle a fait remarquer que l'édition de gènes peut améliorer la production et enrichir les aliments en nutriments supplémentaires. Par exemple, de nombreuses personnes ne mangent que des patates douces en guise de repas. Si les patates douces étaient enrichies en protéines ou en vitamines supplémentaires, « cela serait très utile. Je vis dans un pays où je vois des retards de croissance tous les jours », a ajouté Mme Koku.

 

Selon les données de GAIN, environ 151 millions d'enfants de moins de cinq ans souffrent d'un retard de développement physique et cognitif dû à la malnutrition, et les enfants qui souffrent d'un retard de croissance à l'âge de trois ans ont des résultats scolaires nettement inférieurs et sont plus susceptibles de vivre dans la pauvreté à l'âge adulte. Parallèlement, 45 % des décès d'enfants de moins de trois ans sont liés à des retards de croissance et à des pertes de poids dus à la malnutrition. Les mauvais régimes alimentaires sont liés à environ 22 % des décès d'adultes.

 

L'ambassadeur Miguel J. Garcia-Winder, ancien sous-secrétaire à l'agriculture du Mexique, a fait obserer que l'édition de gènes pourrait avoir un impact sur la disponibilité et la qualité des aliments. Mais il a ajouté qu'elle n'aura qu'un impact limité sur les efforts visant à garantir l'accès à des aliments sains, à moins que d'autres questions socio-économiques ne soient traitées.

 

« L'édition de gènes n'est qu'un des outils potentiels pour aborder les questions de sécurité nutritionnelle », a-t-il déclaré. « Mais en soi, il est insuffisant pour répondre à la question globale de la sécurité nutritionnelle... Il y a des questions sociales, économiques, culturelles et environnementales concernant la technologie qui doivent également être abordées. »

 

Le Dr Tom Adams, cofondateur et PDG de la société de biotechnologie Pairwise, a déclaré lors du dialogue que l'édition de gènes est une technologie émergente qui « donne beaucoup de pouvoir à la génétique pour faire des choses précises. » Pairwise est une entreprise basée aux États-Unis qui utilise l'édition de gènes pour améliorer les fruits et légumes afin que les gens puissent avoir une alimentation plus saine.

 

« L'édition de gènes élimine le caractère aléatoire de la sélection, ce qui rend possible des avancées rapides dans l'amélioration des plantes », a-t-il expliqué. « Pour obtenir une cerise sans noyau, la sélection normale prendrait plus de 100 ans, mais l'édition génétique prendra moins de cinq ans. L'édition de gènes apportera un large éventail d'avantages à l'agriculture et à la production alimentaire, augmentera la teneur en nutriments et supprimera les pépins et les noyaux, ce qui rendra la nourriture saine plus facile à consommer pour tous. »

 

Parmi les autres avantages potentiels de l'édition de gènes, citons notamment l'amélioration des cultures pour qu'elles s'adaptent aux environnements changeants, l'allongement de la durée de conservation des produits et l'adaptation des variétés pour permettre une production tout au long de l'année.

 

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* Source : Gene editing has 'limitless potential' to reduce malnutrition, says global food expert - Alliance for Science (cornell.edu)

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