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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Selon deux nouvelles études, les consommateurs occidentaux ont une attitude positive à l'égard des aliments génétiquement édités

23 Août 2021 Publié dans #CRISPR, #NBT

Selon deux nouvelles études, les consommateurs occidentaux ont une attitude positive à l'égard des aliments génétiquement édités

 

Joan Conrow*

 

 

Image : Shutterstock

 

Les consommateurs occidentaux ont tendance à avoir une opinion généralement positive sur les aliments génétiquement édités, bien que leur connaissance de la technologie reste faible, selon deux nouvelles études.

 

L'une des enquêtes, menée par l'Agence des Normes Alimentaires (FSA) du Royaume-Uni, a examiné les attitudes en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, tandis que l'autre, réalisée par des chercheurs universitaires, a évalué les opinions des consommateurs en Allemagne, en Italie, au Canada, en Autriche et aux États-Unis.

 

Ces nouvelles études complètent les résultats publiés l'année dernière en Norvège, où les consommateurs sont réceptifs à l'utilisation des outils d'édition génétique dans l'agriculture s'ils apportent des avantages sociaux, économiques et environnementaux. Les résultats combinés suggèrent que les sentiments anti-biotechnologie se sont atténués en Europe et au Royaume-Uni. En effet, la nouvelle étude universitaire n'a relevé que des différences mineures entre les cinq pays étudiés. L'étude britannique a été menée spécifiquement pour évaluer les attitudes des consommateurs alors que le pays cherche à définir de nouvelles politiques alimentaires après s'être séparé de l'Union Européenne.

 

Tant la FSA que l'étude universitaire ont constaté que les gens étaient plus réceptifs aux applications qui modifiaient le génome des plantes, plutôt que celui des animaux. L'étude universitaire a déterminé que les consommateurs sont plus susceptibles de soutenir l'édition qui améliore le bien-être des animaux, plutôt que d'augmenter la production, tandis que l'étude de la FSA a révélé que les consommateurs préfèrent à la fois l'édition du génome et la modification génétique dans les plantes par rapport à celles dans les animaux. Les consommateurs de l'étude de la FSA étaient également préoccupés par les dommages que pourraient causer aux animaux des élevages intensifs d'animaux édités génétiquement pour résister à des maladies.

 

Les deux enquêtes ont révélé que les consommateurs ont très peu de connaissances ou de conscience de l'édition du génome. Cependant, ils ont tendance à la considérer plus favorablement que les modifications génétiques, la considérant comme un processus plus naturel. D'après les enquêtes, la perception du caractère naturel des aliments est importante pour les consommateurs, qui considèrent qu'ils sont plus sûrs et plus respectueux de l'environnement du fait de ce caractère.

 

Les études de l'université et de la FSA ont révélé que les hommes, les jeunes et les personnes ayant un niveau d'éducation élevé avaient une attitude plus favorable à l'égard des aliments édités. Elles ont également constaté que l'application avait de l'importance, les gens étant moins réceptifs aux modifications apportées à des fins cosmétiques ou esthétiques ou pour accroître la production animale.

 

L'étude universitaire, qui portait sur un échantillon de 3.698 participants, a révélé que 21 % des personnes interrogées étaient de fervents partisans, voyant peu de risques et de nombreux avantages, tandis que 26 % étaient favorables, voyant de nombreux avantages, mais aussi certains risques. Vingt-neuf pour cent étaient neutres, n'ayant pas d'opinion tranchée sur le sujet, tandis que 24 % étaient opposés à la technologie, quels que soient les avantages possibles, car ils la considéraient comme très risquée.

 

L'étude universitaire, publiée dans la revue Agriculture and Human Values, a également révélé que si la quasi-totalité des participants avaient entendu parler de la modification génétique (MG), moins de la moitié connaissaient la technologie d'édition des gènes. Environ la moitié des personnes interrogées ont estimé que leur connaissance des deux technologies était très faible ou inférieure à la moyenne. Si la majorité des participants comprenait le concept de modification génétique, il n'en allait pas de même pour l'édition de gènes.

 

L'étude de la FSA, qui comprenait des ateliers en ligne et une enquête auprès de 2.000 personnes, a également révélé que les consommateurs avaient tendance à avoir peu de connaissances sur les aliments génétiquement édités. La plupart n'en avaient pas entendu parler ou les confondaient avec les aliments génétiquement modifiés. La réceptivité augmente avec l'éducation, bien que les consommateurs conservent certaines inquiétudes et soient favorables à l'étiquetage des produits édités. La plupart d'entre eux estiment que des scénarios d'étiquetage différents seraient appropriés pour les aliments édités et les aliments génétiquement modifiés.

 

Nombre d'entre eux sont également favorables à un niveau élevé de tests, d'examens et de réglementations pour les aliments édités, en raison des risques inconnus possibles et de la crainte que des sociétés à but lucratif « ne sapent les avantages potentiels pour les consommateurs, les animaux et l'environnement s'ils ne sont pas réglementés avec soin ». Ils ont été très clairs sur l'importance d'une réglementation adéquate en matière de bien-être animal."

 

La question de la réglementation est au cœur des préoccupations du Royaume-Uni. L'UE réglemente actuellement les produits édités de la même manière que les produits génétiquement modifiés, bien qu'elle soit en train de réévaluer cette approche et que la France ait demandé des révisions. Le Royaume-Uni pourrait suivre l'UE ou suivre sa propre voie. Les États-Unis et certains autres pays ont indiqué qu'ils adopteraient une approche moins stricte de la réglementation des produits d'édition. L'approche réglementaire inégale a soulevé des questions sur le commerce international, les tests et l'étiquetage des produits et d'autres problèmes.

 

Le processus réglementaire influe également sur le coût du développement des produits issus de la biotechnologie. Cela a pour effet de limiter la technologie principalement aux grandes entreprises qui peuvent se le permettre et de restreindre son utilisation aux cultures de base ayant une valeur économique. Certains scientifiques du secteur public ont plaidé en faveur d'un système de réglementation moins coûteux pour les produits édités afin que les cultures régionales et orphelines importantes pour la sécurité alimentaire puissent être améliorées et que les institutions publiques puissent fournir de nouvelles cultures et de nouveaux produits aux agriculteurs et aux consommateurs.

 

L'étude de la FSA comprenait également un volet éducatif mené par le biais d'ateliers en ligne qui expliquaient des concepts tels que le génome, l'ADN, les différentes techniques de sélection et CRISPR. Les participants ont reçu des questionnaires avant et après l'atelier sur leur volonté de consommer des aliments édités. Après la séance d'information, 74 % d'entre eux ont déclaré qu'ils seraient assez ou très disposés à manger de tels aliments, contre seulement 30 % avant l'instruction.

 

Parmi les questions soulevées par l'étude de la FSA au sujet des aliments génétiquement édités, citons les suivantes : sont-ils nécessaires ; deviendront-ils plus courants ; sont-ils sûrs ; quels sont les effets à long terme sur la santé ; ont-ils été testés sur des humains ; quels sont les risques ; pourquoi sont-ils disponibles dans certains pays et pas dans d'autres ; ont-ils un goût différent ; seront-ils plus chers ; entraîneront-ils l'importation d'aliments de qualité inférieure en provenance des États-Unis et où cette technologie ira-t-elle ensuite ?

 

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* Source : Western consumers have positive attitudes toward gene-edited foods, two new studies find - Alliance for Science (cornell.edu)

 

 

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