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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les petits exploitants produisent un tiers de la nourriture mondiale, mais moins de la moitié de ce que prétendent de nombreux gros titres

16 Août 2021 Publié dans #Divers

Les petits exploitants produisent un tiers de la nourriture mondiale, mais moins de la moitié de ce que prétendent de nombreux gros titres

 

Hannah Ritchie*

 

 

 

 

Résumé

 

On entend souvent dire que les petits exploitants agricoles produisent 70 %, voire 80 %, de la nourriture dans le monde. Cette affirmation a même été faite par l'Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture (FAO).

 

Elle a été le pivot des politiques agricoles et de développement. Mais elle est fausse. Des études récentes suggèrent que ce chiffre est trop élevé : les petits exploitants agricoles produisent environ un tiers de la nourriture mondiale, soit moins de la moitié de ce que prétendent ces gros titres.

 

L'un des principaux problèmes est que certains utilisent indifféremment les termes « exploitations familiales » et « petites exploitations ». Les exploitations familiales produisent effectivement environ 80 % de la nourriture mondiale. Ces exploitations peuvent être de toute taille et ne doivent pas être confondues avec les petits exploitants.

 

 

La plupart (84 %) des 570 millions d'exploitations agricoles dans le monde sont des petites exploitations, c'est-à-dire des exploitations de moins de deux hectares.1 De nombreux petits exploitants agricoles font partie des personnes les plus pauvres du monde. Tragiquement, et quelque peu paradoxalement, ce sont aussi ceux qui souffrent souvent de la faim.

 

Le passage à l'agriculture à petite échelle peut constituer une étape importante du développement d'un pays, surtout si celui-ci compte une importante population en âge de travailler. Mais il s'agit d'un travail éreintant et peu rentable : les petites exploitations peuvent obtenir de bons rendements, mais elles nécessitent beaucoup de travail humain et d'intrants.2 La productivité du travail est faible. La productivité de la main-d'œuvre est faible. C'est pourquoi les pays ne se contentent plus d'une main-d'œuvre agricole : les jeunes reçoivent une éducation, se déplacent vers les villes et tentent de trouver un emploi offrant des niveaux de productivité et de revenu plus élevés. Un pays ne peut pas sortir de la pauvreté profonde lorsque la majorité de la population travaille comme petits exploitants agricoles.

 

Par le passé, l'Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture (FAO) a fait des déclarations erronées sur la dépendance du monde à l'égard des petits exploitants agricoles. L'un de ses rapports affirme que « les petits exploitants agricoles produisent plus de 70 % des besoins alimentaires mondiaux ».3 Dans d'autres rapports, elle a déclaré que les petits exploitants et les exploitations familiales (ce qui soulève la question de la définition de ces termes) produisent 70 à 80 % de la nourriture mondiale.4 Cela signifierait que les petites exploitations agricoles produisent presque toute la nourriture mondiale. C'est devenu une statistique zombie : elle a été répétée par de nombreuses autres organisations bien qu'il n'y ait aucune preuve à l'appui.5

 

L'un des principaux problèmes est que les organisations – y compris la FAO – utilisent souvent les termes « petites exploitations » et « exploitations familiales » de manière interchangeable. Or, ils ne le sont pas et ne devraient pas l'être. Comme nous le verrons plus loin, ces définitions nous donnent des estimations très différentes.

 

Cette confusion crée plusieurs problèmes. Premièrement, elle crée un malentendu, qui pourrait nous convaincre qu'un monde de petits exploitants agricoles est ce dont nous avons besoin. S'ils produisent la quasi-totalité de la nourriture mondiale, c'est peut-être un avenir que nous voudrions préserver. Deuxièmement, cela pourrait nous inquiéter quant à l'avenir du système alimentaire mondial si les pays s'orientent vers des exploitations plus grandes. Plus les pays s'enrichissent, plus la taille moyenne des exploitations a tendance à augmenter. Si la quasi-totalité de la nourriture mondiale provenait de petites exploitations, nous devrions peut-être nous inquiéter de cette évolution.

 

Cette inquiétude est-elle justifiée ? Les chercheurs nous apportent une meilleure réponse à la question de savoir quelle part de la nourriture mondiale les petits exploitants produisent réellement.

 

 

Quelle part de la nourriture mondiale les petits exploitants agricoles produisent-ils réellement ?

 

Plusieurs études ont tenté de répondre à cette question. La plus complète et la plus récente est celle de Vincent Ricciardi et de ses collègues.6 Ils ont produit le premier ensemble de données ouvert sur la production alimentaire mondiale, cartographié en fonction de la taille des exploitations.7 Il couvre 154 types de cultures dans 55 pays. Il ne s'agit pas seulement de la quantité produite selon la taille des exploitations, mais aussi des types de cultures et de leur utilisation, qu'il s'agisse d'alimentation humaine, animale ou autre, comme les biocarburants.

 

Le graphique présente leurs conclusions. Il montre le total cumulé de trois paramètres – terres agricoles, production végétale et approvisionnement alimentaire – avec l'augmentation de la taille des exploitations. Ainsi, la première rangée de barres indique le total global pour les exploitations de moins d'un hectare ; la deuxième barre indique les exploitations jusqu'à deux hectares, etc.

 

 

 

Les petites exploitations sont celles qui font moins de

deux hectares.8 Ce sont les deux barres supérieures, qui sont ombrées en bleu.

 

Les petits exploitants agricoles produisent 29 % des récoltes mondiales, mesurées en kilocalories.9 Moins de la moitié des affirmations précédentes.

 

Ils le font en utilisant environ un quart (24 %) des terres agricoles du monde. Ils représentent un peu plus de la production agricole que de l'utilisation des terres, car les petites exploitations ont tendance à obtenir des rendements plus élevés.10 Il s'agit d'un travail à très forte intensité de main-d'œuvre ; les petites exploitations obtiennent une meilleure productivité des terres, mais une plus faible productivité du travail.

 

Ces exploitations représentent une part encore plus importante de l'approvisionnement alimentaire mondial – un tiers (32 %).11 Cela s'explique par le fait que les petites exploitations ont tendance à consacrer une plus grande part de leurs cultures à l'alimentation humaine, plutôt qu'à l'alimentation animale ou aux biocarburants.

 

Pour atteindre le chiffre de 70-80 % indiqué précédemment, il faudrait inclure des exploitations allant jusqu'à 100, voire 200 hectares. Les résultats présentés ici sont en accord avec d'autres études qui s'accordent à dire que le chiffre de 70-80% est beaucoup trop élevé12.

 

Ainsi, si un tiers de la nourriture mondiale représente toujours une part importante, c'est moins de la moitié de l'affirmation largement citée.

 

L'affirmation selon laquelle les exploitations familiales produisent 70 à 80 % de la nourriture mondiale est probablement vraie. Une étude récente de Sarah Lowder, Marco Sanchez et Raffaele Bertini est d'accord avec la conclusion selon laquelle les petites exploitations produisent un tiers de la nourriture dans le monde.13 Mais ils estiment également la part produite par les exploitations familiales. La définition d'une exploitation familiale est large : il s'agit d'une exploitation exploitée par un individu ou un groupe d'individus, où la majeure partie de la main-d'œuvre est fournie par la famille. Cela signifie qu'elles peuvent être de n'importe quelle taille – de nombreuses exploitations familiales sont grandes. Des ordres de grandeur plus grands que nos petits exploitants de moins de deux hectares.

 

Ils ont constaté que les exploitations familiales produisent environ 80 % de la nourriture dans le monde. Pour être clair : les petites exploitations produisent un tiers de la nourriture mondiale. Les exploitations familiales, quelle que soit leur taille, en produisent 80 %. Ces termes ne doivent pas être utilisés de manière interchangeable car ils sont très différents.

 

L'augmentation de la productivité des petites exploitations agricoles est une étape cruciale dans la transition des pays de la pauvreté vers des revenus moyens. L'augmentation de la production et des revenus des petits exploitants agricoles doit être un objectif important, même s'ils ne produisent qu'une très faible partie de la nourriture mondiale. La raison en est que la plupart des exploitations agricoles du monde sont des petits exploitants et qu'ils font partie des personnes les plus pauvres du monde.

 

Nous devons éviter de romancer un avenir où la plupart des gens passeraient encore leur temps à travailler dans les champs pour des revenus modestes. Ce serait un avenir où des centaines de millions de personnes continueraient à vivre dans la pauvreté.

 

 

Remerciements

 

Un grand merci à Navin Ramankutty et Max Roser pour leurs commentaires et suggestions sur ce travail.

 

 

Notes

 

  1. Lowder, S. K., Skoet, J., & Raney, T. (2016). The number, size, and distribution of farms, smallholder farms, and family farms worldwideWorld Development, 87, 16-29.

     

  2. Ricciardi, V., Mehrabi, Z., Wittman, H., James, D., & Ramankutty, N. (2021). Higher yields and more biodiversity on smaller farmsNature Sustainability, 1-7.

     

  3. Wolfenson, K. D. M. (2013). Coping with the food and agriculture challenge: smallholders’ agenda. Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture, Rome.

     

  4. FAO, 2014. La situation mondiale de l’alimentation et de l’agriculture : ouvrir l’agriculture familiale à l’innovation, Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture.

     

  5. Le premier rapport de l'ONU à faire cette affirmation semble citer un rapport de 2009 de l'organisation militante de l'environnement, ETC group. Ce rapport affirme que les « paysans » produisent au moins 70 % de la nourriture dans le monde. Comment ils sont arrivés à ce chiffre n'est pas clair.

     

    La FAO a également élaboré de nombreux rapports politiques autour de cette affirmation. La FAO a déclaré 2014 « Année de l'agriculture familiale », en mettant l'accent sur l'élaboration de politiques agricoles et de mécanismes de soutien aux petits exploitants. Elle a ensuite lancé la décennie des Nations Unies pour l'Agriculture Familiale, qui s'étend de 2019 à 2028. La définition d'une « exploitation agricole familiale » n'est pas claire.

     

    L'un des objectifs de développement durable, la cible 2.,3 est de « doubler la productivité et les revenus des petits producteurs alimentaires » d'ici à 2030. L'accord de Paris sur le climat comprend des clauses importantes sur l'atténuation et le soutien à l'adaptation des petits agriculteurs.

     

    Le National Geographic l'a répété. Même la multinationale Bayer l'a utilisé pour faire des déclarations similaires. Non seulement elle a été répétée, mais sa définition a également été étirée en cours de route. On parle parfois de petites exploitations agricoles, parfois de « fermes familiales », parfois de production alimentaire ou de cultures, et parfois de terres agricoles.

 

References:

ETC -group, 2009. Who Will Feed Us? Questions for the Food and Climate Crises.Wolfenson, K. D. M. (2013). Coping with the food and agriculture challenge: smallholders’ agenda. Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture, Rome.
FAO, 2014. La situation mondiale de l’alimentation et de l’agriculture : ouvrir l’agriculture familiale à l’innovation, Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture.

 

  1. Ricciardi, V., Ramankutty, N., Mehrabi, Z., Jarvis, L., & Chookolingo, B. (2018). How much of the world’s food do smallholders produce?Global Food Security, 17, 64-72.

     

  2. Ricciardi, V., Ramankutty, N., Mehrabi, Z., Jarvis, L., & Chookolingo, B. (2018). An open-access dataset of crop production by farm size from agricultural censuses and surveys. Data in brief, 19, 1970-1988.

     

  3. C'est la norme universelle pour les petites exploitations agricoles, mais bien sûr, deux hectares est un seuil quelque peu arbitraire.

  4. Les auteurs fournissent des intervalle de confiance de 28 % à 31 %.

     

  5. Ricciardi, V., Mehrabi, Z., Wittman, H., James, D., & Ramankutty, N. (2021). Higher yields and more biodiversity on smaller farmsNature Sustainability, 1-7.

     

  6. Les auteurs fournissent des intervalle de confiance de 30 % à 34 %.

     

  7. Herrero, M., Thornton, P. K., Power, B., Bogard, J. R., Remans, R., Fritz, S., … & Havlík, P. (2017). Farming and the geography of nutrient production for human use: a transdisciplinary analysisThe Lancet Planetary Health, 1(1), e33-e42.

    Samberg, L. H., Gerber, J. S., Ramankutty, N., Herrero, M., & West, P. C. (2016). Subnational distribution of average farm size and smallholder contributions to global food productionEnvironmental Research Letters, 11(12), 124010.

    Graeub, B. E., Chappell, M. J., Wittman, H., Ledermann, S., Kerr, R. B., & Gemmill-Herren, B. (2016). The state of family farms in the worldWorld Development, 87, 1-15.

     

  8. Lowder, S. K., Sánchez, M. V., & Bertini, R. (2021). Which farms feed the world and has farmland become more concentrated?World Development142, 105455.

 

___________

 

* Source : Smallholders produce one-third of the world’s food, less than half of what many headlines claim – Our World in Data

 

Our World in Data présente des données et des recherches permettant de progresser dans la lutte contre les plus grands problèmes du monde.

 

Ce billet de blog s'appuie sur des données et des recherches abordées dans notre article sur la taille des exploitations agricoles.

 

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U
De l'art de biaiser les statistiques ...
Mettre dans la même catégorie une ferme familiale de 2ha cultivée à la main en Afrique et une autre du MiddleWest de 100ha (?) mécanisée ...
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