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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les Ougandais se débarrassent de leur hésitation à se faire vacciner alors que les cas de Covid-19 se multiplient

18 Juillet 2021 Publié dans #Covid-19, #Afrique

Les Ougandais se débarrassent de leur hésitation à se faire vacciner alors que les cas de Covid-19 se multiplient

 

John Agaba*

 

 

Image : Shutterstock/i_am_zews

 

 

M. Emmanuel Ainebyoona était assis à son bureau dans le sous-sol du siège du Ministère de la Santé, regardant son ordinateur. Un autre mensonge scandaleux sur les vaccins contre la Covid-19 faisait le tour des réseaux sociaux.

 

M. Ainebyoona, un responsable des relations publiques au ministère, a immédiatement ressenti un sursaut d'anxiété. Le gouvernement venait de recevoir 864.000 doses du vaccin contre la Covid d'AstraZeneca en provenance de l'initiative COVAX des Nations Unies. Il serait difficile d'encourager les gens à se faire vacciner si l'on ne mettait pas fin à cette désinformation.

 

M. Ainebyoona a donc pris son agenda et a griffonné quelque chose. La semaine suivante, il rencontrera son équipe de communication et les autres membres du personnel technique du ministère afin d'élaborer un plan pour contrer les fausses informations.

 

« Nous avons mis au point une stratégie de communication, qui visait à démystifier toutes ces fausses informations et à communiquer à la population les faits relatifs aux vaccins », a déclaré M. Ainebyoona.

 

« Nous avions et avons toujours des collègues qui surveillent tous les réseaux sociaux pour détecter les fausses informations sur les vaccins disponibles et, par la suite, nos techniciens mettent fin à la situation avec des messages précis », a-t-il poursuivi. « Nous insistons sur la vérification des faits. »

 

Le ministère s'est également associé à des journalistes locaux pour diffuser la bonne parole sur les bienfaits des vaccins.

 

Ils ont présenté des faits et expliqué comment les vaccins sont fabriqués afin de dissiper les craintes que les vaccinateurs injectent un virus vivant pour provoquer des réponses immunitaires.

 

Mais leurs messages n'ont jamais vraiment semblé passer.

 

 

Les mythes se répandent sur les réseaux sociaux

 

Des mythes tels que le fait que les vaccins sont une façon pour l'homme blanc d'essayer de contrôler la population et que les personnes qui les prennent mourront en deux ans se sont répandus comme une traînée de poudre sur les plateformes de réseaux sociaux WhatsApp et Facebook.

 

Le fait que certains politiciens se soient joints au chœur n'a rien arrangé, car ils ont affirmé de manière illogique que les Africains étaient crédules et faisaient confiance à l'homme blanc pour trouver un vaccin contre le coronavirus, lequel n'existait pas il y a un an alors qu'il n'avait pas réussi à trouver un vaccin contre le virus du VIH, qui tue des gens depuis des décennies.

 

La désinformation ne cessait d'induire une hésitation vaccinale au sein de la population. Le président Yoweri Museveni a dû contraindre les enseignants et autres fonctionnaires à se faire vacciner avant de reprendre leur travail.

 

Mais à mesure que la pandémie a balayé l'Afrique et que de plus en plus de personnes ont commencé à contracter le virus et à mourir, le regard de la population sur les vaccins a commencé à changer. La question n'était plus : « les vaccins sont défectueux », mais plutôt « quand allons-nous nous faire vacciner ? ».

 

« Le point de vue des gens sur ce que les vaccins pouvaient faire pour arrêter le coronavirus a changé », a déclaré le Dr Alfred Driwale, responsable du Programme national élargi de vaccination de l'Ouganda. « Et, progressivement, la désinformation sur les vaccins disponibles a commencé à diminuer. »

 

« Plus de personnes sont maintenant prêtes à se faire vacciner », a ajouté le Dr Driwale. « Elles réclament un vaccin contre la Covid parce qu'elles y voient une occasion de se protéger, elles et leurs familles, contre le virus. »

 

Cela est apparu clairement au début du mois de juillet, lorsque le Ministère de la Santé a lancé une deuxième campagne de vaccination. Le ministère s'était procuré 175.200 doses du vaccin AstraZeneca, offerts par le gouvernement français, et a donné la priorité à la vaccination des enseignants, du personnel de santé, des personnes âgées et des personnes en uniforme qui avaient déjà reçu leur première injection et devaient en recevoir une deuxième.

 

 

La demande dépasse l'offre

 

Mais de plus en plus de personnes n'appartenant pas à ces catégories se sont pressées dans les centres de santé pour se faire vacciner. Les agents de vaccination ont dû leur demander de partir.

 

« Nous avons reçu plus de personnes que les doses de vaccin [que le ministère nous avait livrées] », a déclaré Mme Irene Nabukose, infirmière principale au centre de santé de Kiswa à Kampala. « Le ministère nous avait donné 100 doses et des seringues. Mais il y avait plus de personnes. »

 

« Nous nous sommes concentrés sur les personnes qui devaient recevoir leur deuxième dose », a déclaré Mme Nabukose. « Nous avons donc demandé aux autres de partir. »

 

La situation était similaire dans d'autres centres de santé de Kampala. Les personnes qui n'avaient pas 55 ans et plus ou qui ne soignaient pas des maladies sous-jacentes ont été renvoyées chez elles sans avoir reçu de vaccin.

 

« De plus en plus de personnes cherchent à se faire vacciner parce qu'elles voient leurs proches ou des personnes qu'elles connaissent mourir », a déclaré Mme Nabukose. « C'est un facteur important pour le changement de comportement qu'on peut observer. »

 

« Avant, les gens pensaient que la Covid-19 était une maladie pour l'Occident. Peu d'Africains en étaient morts. Il y avait donc cette complaisance », a-t-elle poursuivi.

 

Mais cela a changé aujourd'hui, avec une montée en flèche des cas et un nombre croissant d'Ougandais – et d'Africains – qui meurent de cette infection virale.

 

Selon le Ministère de la Santé, 2.203 Ougandais ont succombé au coronavirus et 88.674 l'ont contracté au cours de cette troisième vague. Bien que 63.140 d'entre eux aient récupéré, plus de 1.000 sont dans un état critique dans les centres de santé.

 

La situation n'est pas arrangée par un système de santé en difficulté, qui souffre d'une insuffisance de diagnostics et de traitements contre la Covid-19 et de pénuries d'oxygène.

 

Les patients doivent également payer une prime pour accéder à toute forme de soins de santé. Par exemple, il faut payer 1 million d'UGX (281 US$) pour chaque nuit passée dans une unité de soins intensifs. Peu de gens peuvent se le permettre.

 

 

Le vaccin contre la Covid considéré comme la solution miracle

 

Pour cette raison, les gens considèrent désormais le vaccin comme la solution miracle qui les protégera contre le virus, a déclaré M. Nabukose.

 

Et la question est maintenant de savoir si le gouvernement, ou les partenaires du développement, peuvent fournir suffisamment de vaccins pour tous ceux qui ont besoin d'être vaccinés.

 

Le ministère de la santé dit vouloir vacciner près de 22 millions de personnes, sur les 41.millions que compte le pays. Ces 22.millions devraient aider le reste de la population à développer une immunité de groupe.

 

Mais le pays ne s'est procuré que 1.139.200 doses du vaccin AstraZeneca – les 864 000 doses reçues de l'initiative COVAX, les 175.200 doses reçues du gouvernement français et les 100.000 doses données par l'Inde.

 

Ces doses ont été utilisées pour vacciner un peu plus d'un million d'Ougandais [1.079.943]. Moins de 0,1 % de la population a reçu la première et la deuxième doses et est totalement vaccinée.

 

Ce mois-ci, le président Museveni a critiqué les pays occidentaux qui accumulent les vaccins, affirmant que c'est la raison pour laquelle le pays d'Afrique de l'Est n'a pas été en mesure de se procurer davantage de doses.

 

Il existe une crainte persistante que le pays n'atteigne pas son objectif de vacciner 22 millions de personnes, soit 50 % de sa population.

 

Mais M. Ainebyoona a appelé au calme et a déclaré qu'ils allaient vacciner davantage d'Ougandais.

 

« Le ministère travaille d'arrache-pied pour se procurer davantage de vaccins. Nous aurons plus de vaccins d'ici le mois d'août. Pour l'instant, nous donnons la priorité aux catégories clés, notamment les officiers militaires, les enseignants, le personnel médical, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies préexistantes », a déclaré M. Ainebyoona. « La priorité est que ces populations clés reçoivent deux doses, puis nous pourrons passer au reste de la population. »

 

La semaine dernière, les Centres Africains de Contrôle et de Prévention des Maladies et la Fondation MasterCard ont signé un accord visant à faciliter la distribution des vaccins contre la Covid-19 sur le continent.

 

En vertu de cet accord, au moins 50 millions d'Africains seront vaccinés contre le coronavirus, ce qui devrait donner de l'espoir à davantage de personnes.

 

Mais contrairement au début de l'année, où les Ougandais devaient littéralement être contraints de se faire vacciner, les Ougandais ne peuvent plus rester calmes tant qu'ils n'ont pas reçu leur injection.

 

______________

 

* Source : Ugandans shed their vaccine hesitancy as COVID-19 cases spike - Alliance for Science (cornell.edu)

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