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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

La deuxième vague du Covid aggrave l'insécurité alimentaire en Afrique de l'Est

20 Juillet 2021 Publié dans #Covid-19, #Afrique, #Alimentation

La deuxième vague du Covid aggrave l'insécurité alimentaire en Afrique de l'Est

 

Richard Wetaya*

 

 

Image : Les forces militaires ougandaises distribuent de la nourriture à Fred Mauso et à sa famille pendant le confinement. Photo : Godfrey Kimono

 

 

L'Ouganda est à nouveau confronté au spectre de l'inflation, des ruptures d'approvisionnement, de la hausse des prix des aliments de base et de la faim, alors que le pays endure un verrouillage de 42 jours imposé pour stopper une deuxième vague mortelle de la pandémie de Covid-19.

 

On craint désormais qu'en l'absence d'interventions significatives des pouvoirs publics, toute la région d'Afrique de l'Est ne souffre d'une insécurité alimentaire chronique due aux perturbations de la production et des marchés agricoles, à la sécheresse, au chômage, à la pandémie et aux conflits. Les agriculteurs et les citadins pauvres sont particulièrement touchés.

 

Un rapport FEWS NET sur les perspectives de sécurité alimentaire pour la période juin 2021-janvier 2022 indique que les agriculteurs ougandais obtiennent désormais des prix à la production plus bas, notamment pour les denrées périssables de base comme les bananes à cuire, les produits horticoles et les produits avicoles. Les agriculteurs qui fournissent des denrées alimentaires aux zones urbaines tireraient moins de revenus que d'habitude de la vente des récoltes en raison de la faiblesse des prix, ce qui limite leur capacité à répondre à d'autres besoins non alimentaires.

 

Treize comtés de l'ouest du Kenya, qui sont tous confrontés à des pics de nouveaux cas de coronavirus, risquent de subir les mêmes conséquences négatives si les mesures d'endiguement rigoureuses mises en place par le gouvernement en juin se poursuivent.

 

L'Ouganda, comme d'autres Nations africaines, a connu une augmentation sans précédent des infections et des décès dus à la Covid-19, principalement alimentée par une population qui s'est montrée laxiste dans le respect des protocoles sanitaires et par la propagation de nouveaux variants hautement transmissibles. Le variant Delta représente 97 % des échantillons séquencés en Ouganda, qui compte actuellement 87.227 cas confirmés et 2.104 décès, selon le bureau régional de l'OMS pour l'Afrique. La situation est pire au Kenya, où les statistiques du ministère de la santé confirment 187.525 cas et 3.716 décès.

 

En 2020, lorsque la première vague de la pandémie a frappé, les deux pays d'Afrique de l'Est ont imposé des restrictions strictes en matière de transport qui ont considérablement perturbé la chaîne d'approvisionnement en nourriture et en produits de base entre leurs zones rurales et urbaines, créant ainsi de graves risques pour la sécurité alimentaire. M. Joshua Opita, expert en agriculture et en moyens de subsistance, a déclaré à l'Alliance pour la Science que les habitants des deux pays ont été poussés dans des zones d'insécurité alimentaire.

 

« Pour l'essentiel, cet état de fait s'est produit dans les quartiers urbains informels où résident des milliers de personnes qui dépendent de sources de revenus quotidiennes pour acheter de la nourriture », a-t-il déclaré.

 

Une analyse effectuée en 2020 par la Classification Intégrée de la Phase de Sécurité Alimentaire, une initiative novatrice multipartenaires visant à améliorer la sécurité alimentaire, l'analyse nutritionnelle et la prise de décision, a montré que 17 % des 3,5 millions d'habitants de Kampala, soit 292.330 personnes, connaissaient des niveaux défavorables d'insécurité alimentaire aiguë et présentaient des écarts de consommation alimentaire croissants et un mélange alimentaire réduit. Kampala est la capitale de l'Ouganda. L'analyse d'août à décembre 2020 de l'initiative pour le Kenya indiquait que 6 % de la population, soit 852.000 personnes, étaient confrontés à une insécurité alimentaire aiguë.

 

Dans les jours qui ont suivi le dernier confinement en Ouganda, certains groupes de pauvres du pays ont craint que les effets négatifs du premier confinement ne se reproduisent.

 

Leurs craintes se sont rapidement concrétisées. Dans les districts de Kampala et de Wakiso, qui ont été les épicentres de la deuxième vague meurtrière en Ouganda, le prix des aliments de base comme les tomates, le chou, le manioc, l'igname, le riz et la farine de maïs est monté en flèche immédiatement après l'entrée en vigueur du confinement.

 

« Le choc le plus important a été la hausse des prix », a déclaré M. Opita. « Les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche, mais ils ont fini par baisser, de manière drastique. La rentabilité des différents marchés alimentaires a été affectée par la réduction du pouvoir d'achat des urbains pauvres et des consommateurs ruraux. La conséquence directe est que les commerçants et les producteurs de denrées alimentaires, en particulier ceux qui approvisionnent les marchés alimentaires urbains, ont enregistré de faibles bénéfices. Avec la fermeture des points de vente au détail, de nombreux producteurs alimentaires du pays ont également du mal à obtenir les intrants nécessaires à leurs exploitations. »

 

Dans les premières semaines qui ont suivi l'imposition du bouclage, Kampala a également été le théâtre de batailles rangées entre les forces de sécurité du pays et des commerçants inquiets. De nombreux commerçants, dont les magasins avaient été fermés, ont fait valoir que le nouveau bouclage aurait des répercussions sur leurs revenus, et donc sur leur capacité à nourrir leurs familles.

 

Selon les analystes, les commerçants se sont peut-être exprimés au nom de centaines de citadins défavorisés du pays, notamment les employés et les jeunes du secteur informel et du secteur des transports, qui sont à bout de souffle dans l'attente d'un soutien financier du gouvernement ougandais.

 

Chaque personne désignée comme vulnérable ne recevra pas de rations alimentaires de secours, comme ce fut le cas l'année dernière, mais de l'argent liquide à hauteur de 100.000 sh (28 US$). Au total, 501.107 personnes devraient bénéficier de ces aides, les premiers bénéficiaires recevant leurs paiements le 8 juillet.

 

Mme Agnes Kirabo, directrice exécutive de la Food Rights Alliance, s'insurge contre l'intervention en espèces du gouvernement.

 

« Ces transferts d'argent liquide seront une réponse d'urgence à court terme et les interventions à court terme, telles que les rations alimentaires, ne peuvent être efficaces que s'il y a des investissements à long terme dans la constitution de réserves alimentaires stratégiques », a-t-elle noté. « Ce dont le pays a besoin, ce sont des interventions à moyen et long terme, sans lesquelles la situation actuelle en matière de sécurité alimentaire pourrait devenir permanente. »

 

M. Peter Businda, un expert en agrobusiness, est du même avis.

 

« L'argent mis sur la table par le gouvernement ougandais n'est pas à la hauteur des besoins de la plupart des habitants des villes du pays », a-t-il déclaré. « La plupart des ménages urbains comptent entre trois et six membres et, outre la nourriture, ils ont d'autres dépenses. À cette fin, l'argent destiné aux ménages ne suffira pas, à moins que le gouvernement ne dise aux ménages vulnérables de réduire leur consommation alimentaire en ne faisant qu'un seul repas par jour et en achetant des aliments non nutritifs de mauvaise qualité qui dureront jusqu'au prochain décaissement. Car cette pandémie n'est pas prête de s'arrêter. »

 

 

L'Afrique de l'Est : un point chaud de l'insécurité alimentaire

 

Plusieurs groupes de surveillance de la sécurité alimentaire, tels que l'Initiative pour le Commerce Alimentaire et la Résilience en Afrique et l'Alliance pour une Révolution Verte en Afrique (AGRA), affirment que l'Afrique de l'Est restera un point chaud de l'insécurité alimentaire, car les nouvelles variantes de la Covid-19 continuent de se propager.

 

Dans l'édition 13 du moniteur de sécurité alimentaire 2021, qui fournit une évaluation générale des perspectives de sécurité alimentaire en Afrique de l'Est, de l'Ouest et du Sud, l'AGRA soutient que l'Afrique de l'Est restera dans une situation de crise de sécurité alimentaire, en raison d'une production agricole inférieure à la moyenne, de précipitations inférieures à la moyenne, de conflits en cours et de la pandémie de Covid-19.

 

La mise à jour des perspectives de sécurité alimentaire du FEWS NET-Kenya pour la période juin 2021-janvier 2022 indique que les ménages pauvres des 13 comtés du pays qui sont en confinement seront confrontés à une insécurité alimentaire accrue et à un accès réduit à la nourriture en raison de la diminution des emplois et des opportunités de génération de revenus.

 

Mme Jane Nalunga, directrice exécutive de l'Institut du Commerce, de l'Information et des Négociations d'Afrique Australe et Orientale en Ouganda, affirme que la situation va empirer, notamment dans les zones urbaines.

 

« Avec d'autres vagues à l'horizon, le nombre de personnes en situation d'insécurité alimentaire dans la région va probablement tripler et la situation pourrait être pire que l'année dernière », a-t-elle déclaré.

 

En 2020, les mesures strictes de confinement dans la région ont exacerbé la situation de la sécurité alimentaire, comme le révèle une récente étude sur l'impact net de la pandémie sur le revenu des ménages et la sécurité alimentaire en Ouganda et au Kenya. L'étude, intitulée Covid-19 implications on household income and food security in Kenya and Uganda : Findings from a rapid assessment , a révélé que la proportion de répondants en situation d'insécurité alimentaire a augmenté de 38 % au Kenya et de 44 % en Ouganda.

 

Les économistes agricoles qui ont mené l'étude ont expliqué que la situation au Kenya était aggravée par les perturbations des marchés régionaux, étant donné le rapport élevé entre les importations alimentaires et la production nationale.

 

M. David Kabanda, directeur exécutif du Center for Food and Adequate Living Rights, a déclaré que si le confinement actuel de 42 jours en Ouganda peut contribuer à ralentir la propagation des nouveaux variants du coronavirus, il ne fera pas grand-chose pour améliorer la situation de l'insécurité alimentaire du pays.

 

« Le confinement a exacerbé une situation déjà difficile », a-t-il déclaré. « L'argent promis aux groupes vulnérables de la population peut être utile à court terme, mais il ne permettra pas à beaucoup de personnes de sortir de l'insécurité alimentaire. Des efforts plus importants seront nécessaires dans toute la région pour lutter contre l'insécurité alimentaire. Les gouvernements du Kenya et de l'Ouganda devraient améliorer les chaînes d'approvisionnement en intrants agricoles afin d'atténuer l'impact de la pandémie sur la production agricole. »

 

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* Source : COVID's second wave worsens food insecurity in East Africa - Alliance for Science (cornell.edu)

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