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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Des chercheurs conçoivent un outil de simulation pour prédire la propagation des maladies

14 Juin 2021 , Rédigé par Seppi Publié dans #Article scientifique

Des chercheurs conçoivent un outil de simulation pour prédire la propagation des maladies

 

AGDAILY reporters*

 

 

 

 

Des chercheurs de l'Université d'État de Caroline du Nord ont mis au point un outil de simulation informatique permettant de prédire quand et où les ravageurs et les maladies attaqueront les cultures ou les forêts, et aussi de déterminer quand appliquer des pesticides ou d'autres stratégies de gestion pour les contenir.

 

« C'est comme si l'on disposait de plusieurs Terres différentes sur lesquelles on peut faire des expériences pour tester comment quelque chose va fonctionner avant de dépenser le temps, l'argent et les efforts nécessaires pour le faire », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Chris Jones, chercheur au Center for Geospatial Analytics de l'Université d'État de la Caroline du Nord..

 

Dans la revue Frontiers in Ecology and the Environment, les chercheurs ont rendu compte de leurs efforts pour développer et tester l'outil, qu'ils ont appelé « PoPS », pour Pest or Pathogen Spread Forecasting Platform. En collaboration avec le Service d'Inspection Sanitaire des Animaux et des Plantes du Département Américain de l'Agriculture, ils ont créé cet outil pour prévoir tout type de maladie ou d'agent pathogène, quel que soit le lieu.

 

Leur système de modélisation informatique fonctionne en combinant des informations sur les conditions climatiques propices à la propagation d'une certaine maladie ou d'un certain ravageur avec des données sur les endroits où des cas ont été enregistrés, le taux de reproduction de l'agent pathogène ou du ravageur et la façon dont il se déplace dans l'environnement. Au fil du temps, le modèle s'améliore à mesure que les gestionnaires des ressources naturelles ajoutent les données qu'ils recueillent sur le terrain. Ce retour d'information répété avec de nouvelles données permet au système de prévision de mieux prédire la propagation future, expliquent les chercheurs.

 

« Nous disposons d'un outil qui peut être mis à la disposition d'un utilisateur non technique pour lui permettre de s'informer sur la dynamique et la gestion des maladies, et sur la manière dont les décisions de gestion affecteront la propagation à l'avenir », a déclaré M. Jones.

 

Cet outil est nécessaire, car les organismes d'État et fédéraux chargés de lutter contre les parasites et les maladies des cultures sont confrontés à un nombre croissant de menaces pour les cultures, les arbres et d'autres ressources naturelles importantes. Ces ravageurs menacent l'approvisionnement alimentaire et la biodiversité des forêts et des écosystèmes.

 

« Le plus gros problème est le nombre de nouveaux ravageurs et pathogènes qui arrivent », a déclaré M. Jones. « Les agences fédérales et d'État chargées de les gérer disposent d'un budget de plus en plus réduit pour lutter contre un nombre toujours plus grand de parasites. Ils doivent trouver comment dépenser cet argent aussi judicieusement que possible. »

 

Les chercheurs ont déjà utilisé le PoPS pour suivre la propagation de huit différents ravageurs et maladies émergentes. Dans l'étude, ils décrivent le perfectionnement du modèle pour suivre la mort subite du chêne, une maladie qui a tué des millions d'arbres en Californie depuis les années 1990. Une nouvelle souche plus agressive de la maladie a été détectée en Oregon.

 

Ils améliorent également le modèle pour suivre le fulgore tacheté [Lycorma delicatula voir aussi ici], un parasite invasif aux États-Unis qui infeste principalement un certain type d'arbre invasif connu sous le nom d'« arbre du paradis ». Le fulgore tacheté infeste les cultures fruitières en Pennsylvanie et dans les États voisins depuis 2014. Il peut s'attaquer aux vignes, aux pommiers et aux cerisiers, ainsi qu'aux amandiers et aux noyers.

 

Les chercheurs ont déclaré que, tout comme les météorologues intègrent des données dans des modèles pour prévoir le temps, les scientifiques de l'écologie utilisent des données pour améliorer la prévision des événements environnementaux – y compris la propagation des ravageurs ou des agents pathogènes.

 

« Il y a un mouvement en écologie pour prévoir les conditions environnementales », a déclaré Megan Skrip, co-auteur de l'étude et communicateur scientifique au Center for Geospatial Analytics. « Si nous pouvons prévoir le temps, pouvons-nous prévoir où il y aura une prolifération d'algues, ou quelles espèces seront présentes dans certaines zones à certains moments ? Cet article est l'une des premières démonstrations de ce genre pour la propagation des parasites et des agents pathogènes. »

 

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* Source : Researchers design simulation tool to predict disease spread | AGDAILY

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Il est là, fils spirituel de Seppi 14/06/2021 13:45

Merveilleuse invention. Les gens se demandent souvent comment faire pour utiliser moins de pesticide, voici une des réponses : développer de tels modèles pour n'utiliser ls pesticides que au bon moment et en quantité nécessaire. Ainsi la technologie luttera bien mieux contre l'usage trop intensif des pesticides que toutes les actions de sabotage des biotausaurus. Vive la technologie