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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Adopter une science sûre pour la santé des personnes et de l'environnement

21 Juin 2021 , Rédigé par Seppi Publié dans #Divers

Adopter une science sûre pour la santé des personnes et de l'environnement

 

Andrew Osmond*

 

 

 

 

Imaginez la scène. Je suis dans un pub anglais, une pinte de bière à la main, avec des collègues agriculteurs, après la fin d'une autre récolte « qui aurait pu être »... « si seulement » – certaines années, les grains sont ratatinés à cause de la sécheresse, d'autres ils sont de mauvaise qualité et germés à cause de la pluie tombée avant que nous ayons pu moissonner. Une bière de consolation qui devrait être une fête !

 

Je ne pense pas qu'il doive en être ainsi. Je veux dire que oui, le temps était mauvais, mais nos cultures ont littéralement résisté. Je crois que la science peut nous aider à préserver la qualité et le rendement de nos cultures. Nous ne pourrons jamais vaincre les éléments, mais nous pouvons mieux travailler avec eux, en cultivant plus intelligemment.

 

J'ai été agriculteur toute ma carrière. Je suis agriculteur dans le sud de l'Angleterre, où je produis du blé, de l'orge, de l'herbe, des pois, des haricots et des oléagineux, ainsi qu'un peu de bétail – une exploitation traditionnelle. Malheureusement, beaucoup de gens regardent l'agriculture en se fondant sur une image romantique et historique de l'agriculture d'une époque révolue plutôt que comme la véritable carrière qu'elle est et, encore plus à l'avenir, comme l'un des emplois les plus cruciaux de la planète.

 

Aujourd'hui, l'agriculture est une carrière fondée sur des solutions et des preuves, qui exige un niveau de compréhension allant de l'agronomie à l'économie, de la science à la durabilité. Nous nous appuyons sur des technologies de pointe, par exemple les systèmes GPS, qui permettent d'effectuer des mesures de précision, puis d'appliquer les produits de protection des cultures et de nutrition des plantes.

 

Améliorer la productivité des cultures en améliorant la génétique des plantes pour qu'elles résistent aux intempéries et aux maladies et parasites est l'objectif de l'agriculture depuis des centaines d'années. Grâce à l'édition de gènes (EG), les chercheurs travaillent avec les gènes déjà présents dans une plante pour la rendre plus résistante. Il s'agit de la sélection conventionnelle que les agriculteurs et la nature ont effectuée pendant des générations, mais plus rapide et plus précise, en utilisant la précision scientifique plutôt que le caractère aléatoire de la nature. En tant qu'agriculteur, j'ai grandi en acceptant le risque météorologique que de nombreuses autres industries n'ont pas – mon usine n'a pas de toit !

 

La technologie EG, en tant qu'outil, aiderait les agriculteurs comme moi à gérer et à atténuer les risques liés à la culture pluviale [sans toit !], améliorant ainsi la productivité et la durabilité de la production alimentaire et, surtout, de l'environnement. Ces outils génétiquement édités ne sont pas nouveaux ; ils sont basés sur les mêmes technologies qui nous ont donné les vaccins contre la Covid-19. Ces vaccins sont injectés et pourtant, de façon illogique, nous nous inquiétons de la consommation des aliments ? Le journal The Times a récemment demandé dans un titre : « Vous avez reçu le vaccin GM, alors quel est le problème avec les aliments génétiquement modifiés ? »

 

Selon les statistiques du gouvernement britannique, aujourd'hui, plus de 37 millions de personnes ont reçu un premier vaccin contre la Covid-19, et plus de 21 millions ont reçu une deuxième dose. C'est une excellente nouvelle pour notre pays qui s'éloigne d'une pandémie mortelle. Nous avons maintenant la possibilité de nous appuyer sur ce succès et de résoudre d'autres problèmes humains et mondiaux, en adoptant cette science sûre. Alors que nous sommes confrontés aux défis de la sécurité alimentaire et du changement climatique, le Royaume-Uni a une occasion remarquable de légiférer sur des politiques intelligentes au niveau national et de montrer l'exemple, de montrer au monde et d'exporter la « science sûre ». Avec à la clé des gains mondiaux potentiellement énormes si nous sommes autorisés à accéder aux mêmes outils d'édition de gènes qui nous ont permis d'obtenir des vaccins vitaux.

 

Les régulateurs de l'UE ont bloqué l'accès du Royaume-Uni aux technologies du passé, par exemple aux OGM, qui ont suscité la controverse lorsque les émotions ont pris le pas sur les preuves. Les agriculteurs d'Amérique du Nord et du Sud, d'Inde et d'ailleurs, peuvent planter et récolter des cultures qui nous sont refusées. Bien que les cultures génétiquement éditées soient fondamentalement différentes des OGM, l'UE les a, jusqu'à présent, traitées de la même manière. La Commission Européenne estime que, parce qu'elles font toutes deux intervenir la génétique, elle doit continuer à appliquer une règle unique à des outils qui pourraient aider les agriculteurs, les consommateurs et l'environnement.

 

Les gouvernements de l'Argentine, de l'Australie, du Brésil, du Japon et des États-Unis font une distinction entre les OGM et les cultures génétiquement éditées et les traitent séparément. Le Royaume-Uni a maintenant l'occasion de les rejoindre. Le Brexit pourrait nous libérer de l'obligation de suivre le principe de précaution auquel l'UE adhère tant. Au début de l'année, notre Ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires Rurales [DEFRA] a publié une consultation sur les cultures génétiquement modifiées, dont les perspectives sont encourageantes.

 

Nous devons avoir accès à cette nouvelle science essentielle et à cette technologie fondée sur les preuves le plus rapidement possible, en faisant preuve de diligence raisonnable et avec une réglementation appropriée.

 

 

 

 

Les cultures génétiquement modifiées présentent des avantages potentiels majeurs. Elles pourraient posséder des caractéristiques permettant de résister à des maladies telles que la rouille jaune. Elles pourraient être plus performantes en cas de sécheresse et pendant les saisons de fortes précipitations. Elles pourraient nécessiter moins d'intrants et de ressources, comme les engrais et les combustibles fossiles. Grâce à l'accès à celles-ci, notre agriculture deviendrait plus efficace et produirait moins de gaz à effet de serre (GES) qui contribuent au changement climatique, ce qui aiderait les agriculteurs comme moi à produire davantage d'aliments nutritifs et sûrs sur moins de terres et contribuerait encore davantage à la durabilité environnementale.

 

Les scientifiques et les chercheurs basés au Royaume-Uni sont de classe mondiale. Ils utilisent avec succès la technologie d'édition de gènes pour nous donner des vaccins qui sauveront des vies et mettront fin aux blocages. Il s'agit d'un accomplissement extraordinaire. Alors que nous vainquons la pandémie, permettons à l'agriculture d'aspirer maintenant à de nouvelles réalisations. Je suis prêt à commencer à travailler sur ma ferme et j'ai hâte de boire une pinte de bière au pub avec mes collègues agriculteurs pour célébrer une autre récolte réussie. Même si la météo était contre nous, la science aurait été avec nous !

 

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Andrew Osmond, agriculteur, Royaume-Uni

 

Andrew est spécialisé dans les semences pour les prairies temporaires et d'orge de brasserie. Il exploite plus de 700 hectares d'herbe pour les semences et une grande surface d'orge de brasserie de printemps. Son exploitation est un mélange d'arrangements agricoles en propriété, en location et sous contrat, motivés par les réponses à la demande du marché.

 

 

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