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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Point de vue : changer la trajectoire de l'agriculture moderne

13 Mars 2021 , Rédigé par Seppi Publié dans #Agronomie

Point de vue : changer la trajectoire de l'agriculture moderne

 

Jon Stika, AGDAILY*

 

 

Image : Svend77, Shutterstock

 

 

L'argent parle, et ce à quoi les producteurs consacrent leur argent est le moteur de l'agriculture moderne. Les producteurs achètent des intrants en fonction de ce qu'ils estiment être les besoins de leur sol et de leurs cultures. Ils déterminent ces besoins en prélevant des échantillons et en testant le sol et les plantes, en étudiant les cartes de rendement, en faisant appel à leur expérience personnelle, aux tests de tissus végétaux et à d'autres technologies actuelles pour affiner leurs systèmes de production agricole. Tout ceci est basé sur des méthodes éprouvées qui font correspondre les intrants à une réponse en termes de rendement des cultures. Un processus éprouvé de gestion réussie des sols et des plantes.

 

Est-ce bien le cas ?

 

En fonction de la santé d'un sol donné, les besoins en intrants achetés par les producteurs peuvent varier considérablement. Des sols sains et fonctionnels nécessitent une fraction des intrants d'un sol dysfonctionnel. Notre processus actuel de gestion des sols et des plantes a été développé sur la base des sols dysfonctionnels et des intrants correspondants qui permettent de générer des rendements sur ces sols dysfonctionnels.

 

Réfléchissez. Au moment où l'agronomie moderne basée sur les intrants (fondée sur l'analyse des sols et l'application d'engrais pour obtenir un rendement donné) a été développée, les sols que nous analysons avaient déjà été gravement dégradés par des décennies de travail du sol et d'érosion.

 

 

 

 

C'est pourquoi nous considérons depuis un certain temps les sols dysfonctionnels comme « normaux ». Si une personne est en mauvaise santé, nous cherchons à lui rendre sa pleine santé et sa capacité à fonctionner. Si le moteur d'un tracteur fonctionne mal, nous cherchons à lui redonner sa pleine puissance. Lorsqu'une chose ne fonctionne pas à son plein potentiel, nous nous référons à la source pour savoir comment cette chose a été conçue à l'origine pour fonctionner, afin de la réparer. Sauf pour le sol. Nous continuons à négliger le mauvais fonctionnement du sol et à le considérer comme un problème parce que nous en sommes venus à l'accepter dans son état de délabrement actuel. Nous avons depuis lors construit toutes nos pratiques agronomiques autour de cette norme de sol dysfonctionnel. Parce que nous n'avons pas reconnu la nécessité de restaurer la capacité de fonctionnement du sol, celui-ci continue à décliner, ce qui nécessite des intrants toujours plus importants pour combler la différence.

 

Étant donné que le paradigme de la gestion des sols dysfonctionnels par l'application d'intrants a touché l'ensemble de l'agriculture, il semble que personne ne puisse en voir la sortie. Sans un grand réveil et un changement de paradigme correspondant, le déclin insidieux de nos sols et de nos économies rurales se poursuivra. Le paradigme persiste parce que la plupart des producteurs ne savent pas à quel point les sols doivent être pleinement fonctionnels.

 

La recherche agricole visant à aider les producteurs se concentre actuellement sur la gestion des sols dysfonctionnels à l'aide d'intrants, souvent financée par un secteur agricole qui vend ces intrants aux agriculteurs. Ainsi, le paradigme persiste, les producteurs payant la note alors qu'ils essaient de maintenir des sols qui continuent à décliner. Malheureusement, il s'agit d'une spirale de la mort pour les agriculteurs. Certains vont s'agrandir avant de quitter le métier, mais la spirale descendante est la même.

 

 

 

 

Alors que les systèmes actuels de l'agronomie moderne s'efforcent de satisfaire les demandes des producteurs pour atteindre leurs objectifs de rendement des cultures, seule une petite minorité de producteurs est consciente du fait que la restauration de la fonctionnalité de leurs sols est le véritable problème auquel ils sont confrontés s'ils veulent rester en activité.

 

Ces quelques producteurs éclairés s'efforcent de restaurer la capacité de leurs sols à fonctionner tout en devenant plus rentables. Le rendement des cultures n'a jamais été un bon critère de réussite. La rentabilité, tout en rétablissant la santé des sols, pourrait être un meilleur moyen de mesurer le succès en agriculture.

 

Je pense que la prise de conscience de l'urgence de restaurer nos sols doit venir des producteurs. Ce sont eux qui déterminent où va aller l'argent ; non seulement pour produire chaque culture, mais aussi pour la recherche qui les aidera à restaurer leurs sols et à devenir plus rentables. J'encourage les producteurs à commencer, ou à continuer, à s'informer sur la restauration de la santé de leurs sols, puis à s'engager sur une voie qui leur permettra d'y parvenir. Ce à quoi ils consacrent leur argent pour restaurer à la fois leurs sols et leurs profits devrait, je l'espère, amener les chercheurs et les industriels du secteur agricole à suivre la même voie.

 

______________

 

Jon Stika est un instructeur en santé des sols du Natural Resources Conservation Service à la retraite et un professionnel à temps partiel du Dickinson Research Extension Center de l'Université d'État du Dakota du Nord. Il est également l'auteur de « A Soil Owner's Manual : How to Restore and Maintain Soil Health » (manuel du propriétaire de sol : comment restaurer et maintenir la santé des sols).

 

Source : Perspective: Changing the trajectory of modern agriculture | AGDAILY

 

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