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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Chinoko, de l'OFAB, invite l'Afrique à mettre l'accent sur l'agriculture et l'adaptation au changement climatique

23 Mars 2021 , Rédigé par Seppi Publié dans #Afrique

Chinoko, de l'OFAB, invite l'Afrique à mettre l'accent sur l'agriculture et l'adaptation au changement climatique

 

Richard Wetaya*

 

 

 

 

L'analyste politique malawien Vitumbiko Chinoko s'est taillé une réputation de puncheur sur les questions cruciales auxquelles est confrontée l'Afrique subsaharienne, telles que l'insécurité alimentaire et nutritionnelle et le changement climatique.

 

Au cours de sa carrière, il a notamment fait pression pour que l'adaptation au changement climatique et le financement des risques de catastrophe soient pris en compte. M. Chinoko a également établi des bases d'investissement substantielles et innovantes dans le domaine de la nutrition pour, notamment, la Tanzanie, la Zambie, le Zimbabwe, le Rwanda, l'Éthiopie, le Malawi et le Burundi.

 

« Il y a toujours eu un dénominateur commun dans mon travail, qui est de laisser les communautés avec lesquelles je travaille mieux que je ne les ai trouvées, en termes de sécurité alimentaire, de résilience climatique, mais surtout, en termes de réponses gouvernementales à leurs problèmes », a déclaré M. Chinoko.

 

Aujourd'hui, dans son nouveau poste de directeur de projet du Forum Ouvert sur les Biotechnologies Agricoles en Afrique (OFAB – Open Forum on Agricultural Biotechnology in Africa), M. Chinoko affirme que la situation déjà lamentable de l'Afrique subsaharienne en matière de sécurité alimentaire et nutritionnelle sera encore aggravée si des stratégies durables et des technologies agricoles permettant de sauvegarder et d'assurer la sécurité alimentaire et nutritionnelle ne sont pas définies et mises en œuvre.

 

« Les vulnérabilités alimentaires et nutritionnelles sont un obstacle majeur à la croissance économique en Afrique subsaharienne », a déclaré M. Chinoko, qui est titulaire d'une maîtrise en administration des affaires (MBA) du Management College of Southern Africa (MANCOSA) et qui poursuit actuellement un doctorat en adaptation au changement climatique à l'Université de Nairobi. « La région continuera d'être la plus en retard de développement si les gouvernements nationaux ne mettent pas tout en œuvre pour faciliter l'accès de leurs citoyens aux outils qui leur permettront de satisfaire leurs besoins alimentaires et nutritionnels. Les mauvais résultats en matière de santé et la productivité médiocre du travail ne peuvent jamais être de bons paris pour les économies naissantes et pauvres comme celles de la sous-région.

 

Dans son nouveau rôle à l'OFAB, M. Chinoko prévoit de « maintenir les rapports déjà établis avec les partenaires et supervisera et coordonnera les engagements avec les différentes parties prenantes – société civile, décideurs politiques et scientifiques – dans la sous-région sur la nécessité d'accélérer et de mettre en œuvre les interventions en matière de biotechnologie agricole. Bien que les champs d'activité soient différents, je vois beaucoup d'opportunités pour apporter mes expériences passées dans mon nouveau rôle. J'espère pouvoir continuer à m'investir dans mon travail de défense des intérêts et j'ai toutes les chances de réussir. »

 

 

TRT International interroge Vitu Chinoko sur le changement climatique.

 

 

Négociateur chevronné en matière de changement climatique, M. Chinoko avertit que la sous-région devra faire davantage pour sensibiliser au changement climatique, ainsi que pour augmenter les investissements afin de soutenir la gestion des risques liés au changement climatique et les programmes et interventions d'adaptation.

 

« Au fil des ans, les efforts visant à lutter contre le changement climatique au niveau sous-régional ont été insuffisants, mais les répercussions du changement climatique, comme la hausse des prix des denrées alimentaires et la chute des rendements des cultures de base, ont continué à se faire sentir, au grand détriment de nombreux petits exploitants agricoles pauvres et vulnérables », a-t-il fait observer.

 

Ayant plusieurs cordes à son arc, issues de ses années de travail en tant que défenseur des urgences climatiques, de l'assurance contre les risques liés au changement climatique, de l'investissement dans la nutrition et d'autres initiatives pour des organisations telles que ACT Alliance, Christian Aid et CARE USA, M. Chinoko est convaincu qu'il apportera un changement à l'OFAB. Au cours des 16 dernières années, l'organisation a soutenu les petits exploitants agricoles africains dans leur quête d'accès aux meilleures technologies agricoles afin d'améliorer la productivité et d'obtenir de meilleurs moyens de subsistance et de meilleures vies.

 

Au fil des ans, plusieurs études examinées par des pairs ont montré que les biotechnologies agricoles pouvaient faire progresser de manière significative le développement économique de l'Afrique subsaharienne.

 

« Un meilleur accès aux technologies agricoles contribuera à la réalisation de plusieurs objectifs de développement durable, en particulier les objectifs relatifs à l'éradication de la pauvreté sous toutes ses formes, à la garantie d'une faim zéro et à la lutte contre le changement climatique et ses impacts », a déclaré M. Chinoko.

 

« Dans une certaine mesure, les stratégies d'adaptation au changement climatique telles que l'agriculture de conservation, l'agroforesterie et l'utilisation de variétés résistantes à la sécheresse ont entraîné des changements », a-t-il ajouté. « Mais ces changements n'ont pas été suffisants car la sous-région, dans l'ensemble, reste en situation d'insécurité alimentaire. Des interventions radicales, en particulier l'intégration de nouvelles technologies agricoles et d'une assurance contre les risques liés au changement climatique dans le cadre d'adaptation au changement climatique de la sous-région, seront nécessaires pour freiner la forte prévalence de l'insécurité alimentaire et nutritionnelle dans une région dont le taux de croissance démographique augmente chaque année. »

 

M. Chinoko estime qu'il est grand temps de créer des espaces et des environnements favorables à la biotechnologie agricole dans la sous-région ainsi que sur le continent en général.

 

« Ces environnements favorables devraient s'étendre à la commercialisation, puisque c'est l'un des moyens par lesquels les agriculteurs peuvent faire l'expérience pratique des biotechnologies agricoles », a-t-il expliqué.

 

Pour de nombreux experts de la sécurité alimentaire en Afrique subsaharienne, dont M. Chinoko, la question est celle de la facture croissante des importations alimentaires de la région, qui dépasse désormais 43 milliards de dollars par an, selon l'Institut Brookings.

 

« Il est triste que la sous-région doive faire face à une facture d'importation alimentaire aussi élevée », a-t-il déclaré. « Selon moi, on ne se pose pas assez de questions sur les raisons et les modalités des importations alimentaires de la sous-région. Il y a différentes entités qui bénéficient substantiellement de l'insécurité alimentaire de l'Afrique. Il est cependant temps de récupérer cet argent par l'adoption de biotechnologies agricoles utiles, qui stimuleront la productivité du secteur agricole de la sous-région. »

 

Dans une région où les craintes et les préoccupations concernant la sécurité et les conséquences environnementales de la biotechnologie sont encore nombreuses, M. Chinoko estime que l'éducation et la sensibilisation du public finiront par changer la donne.

 

« Au fil des ans, les lobbies qui s'opposent à l'application des biotechnologies agricoles en Afrique se sont amusés à susciter la peur dans l'esprit des gens, même lorsque la science dit le contraire », a déclaré M. Chinoko. « Mais je suis convaincu que la sensibilisation et une information cohérente contribueront à éliminer les idées fausses et les craintes ainsi créées. Une masse critique de petits exploitants agricoles du tiers monde de la sous-région doit connaître les avantages économiques qui découlent de l'utilisation de variétés de plantes améliorées. »

 

M. Chinoko prévoit que l'OFAB se développera au fil des ans pour soutenir ses efforts croissants de défense et de sensibilisation.

 

« L'objectif est d'élargir nos opérations à trois autres pays, à savoir le Mozambique, le Malawi et le Rwanda, et de susciter intensément des conversations objectives et constructives au plus haut niveau de la prise de décision africaine en matière de technologies agricoles », a-t-il déclaré. « L'OFAB doit commencer à s'engager au niveau de l'Union Africaine. Il est nécessaire d'avoir un ambassadeur unique pour représenter l'Afrique dans le domaine de la biotechnologie agricole au plus haut niveau. »

 

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* Source : OFAB's Chinoko urges Africa to highlight agriculture and climate change adaptation - Alliance for Science (cornell.edu)

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