Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Pourquoi une nouvelle variété de pomme de terre pourrait changer la donne pour les agriculteurs de l'Afrique de l'Est

6 Janvier 2021 , Rédigé par Seppi Publié dans #amélioration des plantes, #OGM, #Afrique

Pourquoi une nouvelle variété de pomme de terre pourrait changer la donne pour les agriculteurs de l'Afrique de l'Est

 

Tadessa Daba*

 

 

Image : Friday Herbert, un producteur de pommes de terre ougandais, participe à la plantation de pommes de terre génétiquement modifiées résistantes au mildiou dans un essai en champ confiné fin 2017. Photo : Alliance pour la Science

 

 

Imaginez que vous soyez un producteur de pommes de terre en Éthiopie, au Kenya, en Ouganda ou au Nigeria. Sur une petite parcelle de terre, dont vous dépendez pour votre alimentation et vos revenus, vous avez passé des mois à planter, désherber, arroser. Jusqu'à deux fois par semaine, vous traitez manuellement votre champ, parfois avec un équipement limité, ou vous engagez quelqu'un pour le faire, en dépensant une grande partie de vos revenus en fongicides pour éviter les maladies des cultures.

 

Et pourtant, en une semaine de temps froid et humide, votre champ entier a été détruit par le mildiou, une maladie qui anéantit un tiers de tous les rendements de la pomme de terre dans le monde.

 

Mais il existe une solution. Des chercheurs de l'Organisation Nationale de Recherche Agricole de l'Ouganda et du Centre International de la Pomme de Terre ont mis au point une nouvelle variété de pomme de terre qui résiste au mildiou. En utilisant de nouvelles techniques moléculaires, ils ont transféré des gènes de résistance au mildiou dans la variété de pomme de terre populaire de l'Afrique de l'Est, 'Victoria'.

 

La nouvelle variété, connue sous le nom de '3R Victoria', est presque identique à la variété que les agriculteurs plantent actuellement en Ouganda, avec une différence cruciale : elle contient trois gènes d'un parent de la pomme de terre qui lui confèrent une résistance complète à l'agent pathogène du mildiou.

 

En tant que chercheur en biotechnologie travaillant en Afrique de l'Est, cette percée est pour moi particulièrement intéressante. La pomme de terre est une culture de base importante dans la région, et cette nouvelle variété est sur le point d'augmenter considérablement les rendements, tout en réduisant l'utilisation de fongicides.

 

En Ouganda, où environ 300.000 ménages de petits producteurs cultivent la pomme de terre pour leur subsistance et leurs revenus, la maladie peut détruire jusqu'à 60 % de la récolte de pommes de terre d'un agriculteur, ce qui se traduit par des pertes annuelles d'environ 129 millions de dollars. En Éthiopie, on estime qu'un million d'agriculteurs cultivent déjà la pomme de terre et que jusqu'à 70 % des terres arables sont propices à sa culture.

 

La pomme de terre pourrait être la clé de la lutte contre la malnutrition. Un milliard de personnes dans le monde en consomment, ce qui en fait la troisième culture alimentaire la plus importante au monde après le riz et le blé. Elle fournit une source de glucides à faible teneur en matières grasses, avec un quart des calories du pain, à poids égal. En outre, les pommes de terre et les plantes racines peuvent offrir un avantage significatif par rapport à d'autres denrées de base comme le riz et le blé : elles peuvent produire plus de nourriture avec moins de terre et d'eau, et offrent un potentiel énorme lorsqu'il s'agit d'améliorer la productivité. Elles sont également produites localement et ne souffrent pas des fluctuations du commerce international.

 

Alors que l'Afrique s'efforce de lutter contre la faim et de progresser vers l'autosuffisance alimentaire, le rôle de la pomme de terre ne doit pas être sous-estimé.

 

 

Sélectionner une meilleure pomme de terre

 

Actuellement, les petits exploitants agricoles doivent utiliser des fongicides jusqu'à une fois tous les trois jours pour lutter contre le mildiou. On estime que le coût de ces produits chimiques représente 10 à 25 % de la valeur totale des récoltes. Leur utilisation réduit les revenus des agriculteurs et peut avoir des effets néfastes sur l'homme et l'environnement.

 

La variété 3R élimine le besoin de fongicides. Cela signifie que les agriculteurs pourraient économiser de l'argent et avoir de bien meilleures chances d'obtenir une récolte complète chaque année. Avec un risque réduit de maladies, cela signifie également qu'ils pourraient cultiver pendant la saison des fortes pluies, lorsque le mildiou est le plus répandu.

 

Ce n'est pas une mince affaire. Chaque champ détruit par le mildiou nuit à la sécurité alimentaire. Cette année en particulier, la capacité de l'Afrique à se nourrir elle-même est menacée par un double fléau de maladies humaines et de maladies des cultures : le coronavirus et le mildiou. Selon les Nations Unies, la Covid-19 devrait faire sombrer des millions de personnes supplémentaires dans la faim.

 

Mais les cultures issues du génie biologique ne peuvent être déployées que dans les pays disposant d'une réglementation et d'un financement adéquat.

 

En Afrique subsaharienne, l'Éthiopie et le Nigeria ont déjà commencé à bénéficier des cultures issues du génie biologique. Au Nigeria, une variété de niébé résistante à des parasites améliore les rendements de 20 %.

 

Mais il y a de nombreuses déficiences. Depuis les années 1990, on estime que les cultures issues du génie biologique ont généré 186 milliards de dollars en rendements plus élevés et en production supplémentaire. Pourtant, ces bénéfices ont été concentrés dans six pays, dont aucun en Afrique, en raison des débats réglementaires en cours sur la possibilité de les cultiver.

 

Comme dans d'autres régions du monde, le déploiement des cultures biotechnologiques suscite des discussions sur la sécurité, l'impact environnemental et les conséquences sociales de l'agriculture moderne. Ces préoccupations doivent être abordées par des dialogues constructifs, le partage d'informations et l'instauration d'un climat de confiance entre les partenaires.

 

Il existe de nombreuses explications possibles à cette absence de réglementation favorable. Elles varient d'un pays à l'autre en fonction des capacités, de la législation pertinente et de la volonté politique. Elles aggravent le défi que représente l'élaboration d'un cadre régional cohérent. L'avenir réside dans l'établissement de partenariats entre les organismes de recherche dotés de capacités technologiques et les instituts agricoles nationaux pour développer des cultures issues du génie biologique adaptées aux conditions locales. Une collaboration étroite avec les agriculteurs et les autres parties prenantes permettra d'instaurer la confiance nécessaire pour favoriser l'adoption de nouvelles variétés issues du génie biologique.

 

Mais avec des fonds et une réglementation supplémentaires, les phytotechniciens des agences nationales, des organisations internationales et des universités pourraient étendre les essais en Afrique de l'Est et au-delà et aider les agriculteurs à mettre en œuvre cette solution, dont la sécurité a été démontrée par de multiples agences de réglementation dans le monde entier.

 

L'Afrique a de nombreuses possibilités de produire plus de nourriture sur moins de terres tout en préservant l'environnement, protégeant ainsi des millions de ses citoyens contre la faim. Mais pour que cela se concrétise, les gouvernements africains doivent être ouverts aux nouvelles technologies scientifiquement prouvées, y compris les cultures issues du génie biologique, et les utiliser de manière appropriée.

 

_____________

 

Tadessa Daba est le directeur de la Direction de la Recherche en Biotechnologie Agricole de l'Institut Éthiopien de Recherche Agricole. Cet article a été publié pour la première fois dans la revue The Conversation.

 

Source : Why a new potato variety could be a game-changed for farmers in East Africa - Alliance for Science (cornell.edu)

 

Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article
J
rien à voir mais article intéressant sur le Bio plus émetteur de CO2 que Le Monde et biocoop veulent censurer

https://www.europeanscientist.com/fr/environnement/quand-lagriculture-bio-veut-censurer-lademe-et-linrae/
Répondre