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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Un nouvel accord commercial est une opportunité économique vitale qu'il ne faut pas manquer (pour le Royaume-Uni)

25 Octobre 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #Divers

Un nouvel accord commercial est une opportunité économique vitale qu'il ne faut pas manquer (pour le Royaume-Uni)

 

Paul M. Temple*

 

 

 

 

Les négociations commerciales entre le Royaume-Uni et l'Union Européenne sont « dans l'impasse », selon l'Associated Press. Les négociations difficiles impliquent toujours des marchandages, il est donc difficile de savoir exactement ce qu'il faut penser des histoires désespérées des médias. Les turbulences économiques et politiques ne permettent pas d'avoir une grande toile de fond et des progrès évidents. Il semble donc probable que nous n'aurons pas de résultat final avant janvier, date à laquelle le Royaume-Uni doit achever sa rupture économique avec l'UE.

 

Une fois en dehors de l'UE, nous avons une grande opportunité de faire avancer un accord de libre-échange avec les États-Unis, basé sur la science et la réalité. Les diplomates commerciaux ont entamé des conversations officielles au début de l'année. Le Premier Ministre Boris Johnson et le président Trump ont tous deux déclaré qu'ils souhaitaient un pacte.

 

« Je pense que nous allons conclure un accord commercial fantastique et important avec le Royaume-Uni », a déclaré M. Trump l'année dernière. « Nous devrions faire beaucoup plus d'affaires que ce que nous faisons. » Nous faisons déjà beaucoup d'affaires, nous échangeons plus de 260 milliards de dollars en biens et services chaque année. Plus d'un million d'Américains travaillent pour des entreprises britanniques et plus d'un million de Britanniques travaillent pour des entreprises américaines, rapporte la Chambre de commerce américaine.

 

En tant qu'agriculteur au Royaume-Uni, je surveille de près le secteur agricole : les exportations américaines vers le Royaume-Uni s'élèvent à environ 2 milliards de dollars, et les exportations britanniques vers les États-Unis s'élèvent à plus de 800 millions de dollars. Ce n'est qu'une petite fraction du total de nos échanges bilatéraux, mais cela fait une différence importante pour ceux d'entre nous qui travaillent dans ce secteur.

 

C'est également un point de discorde. Le commerce agricole est toujours difficile dans tout accord commercial. Après trois cycles de négociations, il est maintenant clair que nos pays restent divisés sur les processus de production alimentaire qui pourraient être facilement résolus.

 

Nous avons toujours su que ce serait un défi et, pour le Royaume-Uni, c'est un nouveau domaine. Les négociations commerciales, autrefois laissées à l'UE, sont désormais un processus unilatéral et les règles de l'OMC serviront de toile de fond. Les États-Unis insistent depuis des années pour que le Royaume-Uni suive des règles fondées sur la science. Un exemple difficile serait l'acceptation des poulets américains lavés au chlore. Cette pratique a fait l'objet d'une grande couverture médiatique sensationnelle au Royaume-Uni. En réalité, aucun exportateur n'utilise ce procédé et pourtant il fait la une des journaux. Un étiquetage clair et des protocoles de traçabilité résoudraient le problème, informeraient le consommateur et lui permettraient de faire son choix.

 

L'UE continue néanmoins de s'opposer à cette pratique, affirmant qu'elle ne fait que compenser les normes peu élevées appliquées ailleurs dans la chaîne alimentaire ; ce serait bien si l'UE ne faisait pas preuve d'hypocrisie et n'appliquait pas le système de deux poids, deux mesures à plusieurs domaines de la production et de l'importation de denrées alimentaires. Même l'Autorité Européenne de Sécurité des Aliments affirme que le traitement au chlore « ne devrait pas présenter de risque immédiat ou aigu pour la santé des consommateurs ».

 

 

 

 

Aucun importateur, d'un côté comme de l'autre, ne compromettra la sécurité alimentaire au profit du prix. Des deux côtés, les pratiques diffèrent, mais nous savons tous que les exportations sont généralement centrées sur les meilleures pratiques et que ce concept doit être promu. Un nouvel accord commercial devrait être considéré comme une occasion de sortir la politique européenne des négociations et de la centrer sur la science et l'étiquetage.

 

Alors que nous faisons avancer la politique et le processus du Brexit, nous devrions saisir l'occasion d'embrasser la génétique innovante, les intrants agricoles et d'autres technologies. Le Royaume-Uni a une occasion parfaite de montrer à l'UE comment la politique de deux poids, deux mesures et la R&D décimée pourraient être inversées lorsque la science agricole est adoptée. Il faut attirer des investissements au Royaume-Uni pour aider à résoudre les problèmes de durabilité et de résilience de l'agriculture et fournir un excellent exemple de problèmes que le Brexit peut changer de manière significative.

 

Pour le Royaume-Uni, un accord avec les États-Unis est une occasion particulière de mettre de l'ordre dans nos affaires réglementaires et d'adopter les règles scientifiques qui auraient dû régir la production agricole et la sécurité alimentaire depuis le début. Nous sommes maintenant clairement dans le territoire des mots nécessaires pour faire correspondre les actions et, au lieu de la politique opaque de l'UE et de Bruxelles, nous pouvons maintenant attribuer fermement la responsabilité aux individus – plus d'excuses.

 

Un accord commercial avec les États-Unis est une négociation complexe, qui porte sur un large éventail de biens et de services, tels que les produits pharmaceutiques, le commerce numérique et les subventions aux entreprises. Même dans les meilleurs moments, les négociations commerciales peuvent s'éterniser, et le risque de Brexit a toujours été présent. Il suffit de regarder les dernières déclarations de presse de M. Barnier, qui constate l'absence de progrès. Le Royaume-Uni est confronté à un défi majeur. Nous ne disposons pas de l'expertise locale nécessaire pour mener une diplomatie commerciale de haut niveau et à un rythme rapide, de sorte que nous sommes sur une courbe d'apprentissage abrupte sans l'expérience que possèdent nombre de ceux avec qui nous négocions.

 

C'est pourquoi nous devons être patients en ce qui concerne les progrès, mais aussi veiller à éviter l'impasse qui semble aujourd'hui entraver les négociations avec l'UE.

 

Nous devons donc continuer à faire avancer les choses avec les États-Unis : Nous devons éviter de jouer sur des facteurs de peur mal placés et saisir l'occasion que nous offrent la réalité scientifique et le commerce. Nous devons être clairs sur l'information des consommateurs et vraiment clairs, en ces temps difficiles, sur le fait qu'il s'agit d'une opportunité économique vitale qu'il ne faut pas manquer.

 

____________

 

Paul M. Temple, agriculteur, Royaume-Uni

 

Paul exploite 400 hectares de terres arables mixtes – céréales, légumes et 400 têtes de bovins de boucherie en pâturage. Il a participé aux essais d'évaluation à l'échelle des exploitations agricoles (FSE) pour les cultures génétiquement modifiées dans le pays.

 

Source : https://globalfarmernetwork.org/2020/08/a-new-trade-deal-is-a-vital-economic-opportunity-that-must-not-be-missed/

 

 

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