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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Une technologie innovante protège les cultures, les agriculteurs et notre avenir

1 Septembre 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #OGM, #Inde

Une technologie innovante protège les cultures, les agriculteurs et notre avenir

 

Balwinder Singh Kang*

 

 

 

 

L'essaim de sauterelles était si important qu'il obscurcissait le ciel en plein jour.

 

Si nous n'avions pas su que ce fléau de nuisibles venait attaquer nos fermes, nous aurions pu penser qu'il s'agissait d'une énorme tempête de poussière ou d'une éclipse de soleil.

 

Comme nous savions que les criquets étaient en mouvement, nous étions prêts à les affronter. Alors qu'ils descendaient sur nos cultures, tout notre village est sorti pour défendre nos champs. C'était une lutte pour la survie et la leçon que nous avons apprise est que les agriculteurs comme nous ont besoin des meilleures technologies pour vaincre cette menace à notre mode de vie.

 

Ma ferme est située dans la partie occidentale du Rajasthan, dans le nord de l'Inde, près de la frontière avec le Pakistan, où les criquets ne représentent qu'un danger occasionnel. C'était en fait ma première grande rencontre avec eux. Dans d'autres régions, cependant, ils constituent une menace annuelle. Lorsque les conditions météorologiques sont favorables, leur population est en plein essor et ils se répandent dans des régions entières à la recherche de nourriture. Cette année, en Afrique de l'Est, le phénomène est le plus grave depuis 70 ans.

 

Vous avez peut-être regardé une vidéo d'une nuée de criquets. Cela peut ressembler à une scène de film d'horreur, mais c'est encore pire dans la vie réelle. Ils forment des nuages si épais et si puissants qu'ils peuvent détourner un avion de sa destination.

 

Au sol, chaque insecte a à peu près la taille de votre petit doigt. Les jeunes sont roses. Ils deviennent jaunes en grandissant et en se reproduisant. Ils peuvent se rassembler par billions (mille milliards) et le bruit de leur mastication et de leur vol est inoubliable.

 

Lorsqu'ils sont arrivés dans notre village, nous savions déjà qu'ils attaquaient des fermes dans notre région, grâce aux mises à jour du ministère de l'agriculture, aux avis dans les médias et aux avertissements sur WhatsApp. Puis, tout d'un coup, les habitants des villages voisins nous ont avertis que les criquets se dirigeaient vers nous.

 

Nous étions déterminés à protéger nos cultures contre cette attaque d'insectes.

 

Toutes les personnes valides se sont rendues dans les champs, des enfants de cinq ans aux personnes âgées de 70 ans. Les criquets sont effrayés par le bruit, alors nous en avons fait le plus possible. Nous leur avons crié dessus. Nous avons frappé des casseroles et des ustensiles de cuisine. Nous avons même retiré les silencieux de nos tracteurs et fait tourner leurs moteurs.

 

Notre fort vacarme les dérangeait. Ils ont mangé certaines de nos plantes, mais la plupart du temps ils virevoltaient et ne s'installaient pas pour un festin. Au bout de 15 ou 20 minutes, une rafale de vent est arrivée. Les criquets se déplacent généralement avec la direction du vent et ils en ont profité pour aller ailleurs.

 

Nous avons été sauvés.

 

Certains de mes voisins ont perdu une partie de leurs récoltes. Et d'autres essaims sont venus après la première attaque, mais le ministère de l'agriculture et les agriculteurs ont été très actifs et ont réussi à contrôler la plupart d'entre eux. Nous savons tous que cela aurait pu être bien pire. Nous aurions pu, comme beaucoup d'autres, subir une dévastation totale.

 

La plupart des agriculteurs indiens sont de petits exploitants qui ne travaillent que sur un ou deux hectares de terre. Les criquets peuvent anéantir notre dur labeur en quelques minutes seulement. Perdre une récolte est toujours mauvais, mais la perdre à cause des criquets peut être la pire des pertes, car cela se produit après que nous avons déjà fait tant d'investissements : nous avons semé des graines, mis nos engrais et utilisé notre gazole. De plus, l'assurance agricole de notre pays ne couvre pas cette calamité.

 

Nous devons une grande partie de notre succès récent aux technologies modernes de communication. Parce que nous savions que les criquets arrivaient, nous étions prêts à les vaincre. Et maintenant, nous utilisons ces mêmes outils pour raconter notre histoire, comme je l'ai fait récemment lors d'un webinaire. J'espère que d'autres agriculteurs pourront en tirer des enseignements.

 

Nous avons aussi besoin d'autres technologies. J'ai déjà vu la puissance de la technologie des OGM pour améliorer l'agriculture indienne, et peut-être que la nouvelle science de l'édition du génome conduira à des innovations qui contrecarreront les criquets.

 

Nous devons être ouverts à tout type de développement positif – et cela inclut l'innovation dans les technologies de protection des cultures, malgré la résistance qu'elles rencontrent parfois de la part de critiques qui ne comprennent pas les dangers auxquels l'agriculture est confrontée.

 

À l'heure actuelle, plusieurs de ces outils sont utiles mais limités car ils ne peuvent être utilisés que lorsque les criquets se sont installés pour la nuit et ils nécessitent des mesures particulières de protection à proximité des zones habitées. Ils sont principalement appliqués par des pulvérisateurs montés sur tracteur, mais à l'avenir, les drones et les hélicoptères pourraient être plus utilisés.

 

Si les criquets reviennent dans mon village, nous serons à nouveau prêts, mais j'espère aussi que nous, et nos futurs agriculteurs, serons capables de combattre avec des armes plus récentes et plus performantes.

 

_____________

 

Balwinder Singh Kang

Agriculteur, Rajasthan, Inde

 

Balwinder Singh Kang est agriculteur depuis 1984. Il cultive du coton génétiquement modifié, des légumes hybrides, du blé, de la moutarde et des pois chiches à Hanumangar, dans l'État du Rajasthan, en Inde. Kang informe les agriculteurs sur les avantages de l'utilisation des dernières technologies en agriculture et est membre du Réseau Mondial d'Agriculteurs (Global Farmer Network).

 

Source : https://globalfarmernetwork.org/2020/07/innovative-technology-protects-crops-farmers-and-our-future/

 

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