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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

L'USDA va décider du sort de la restauration des châtaigniers américains

15 Septembre 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #OGM

L'USDA va décider du sort de la restauration des châtaigniers américains

 

Joan Conrow*

 

 

Image : Shutterstock/K Quinn Ferris

 

 

Des chercheurs universitaires cherchent à obtenir l'autorisation de restaurer l'emblématique châtaignier dans les forêts américaines en utilisant une variété génétiquement modifiée (GM) qui peut tolérer le fléau qui a tué des milliards d'arbres sauvages.

 

Si le ministère de l'agriculture des États-Unis (USDA) accepte la demande de déréglementation, le châtaignier tolérant au chancre [Cryphonectria parasitica] serait le premier arbre génétiquement modifié dont l'utilisation pour la conservation de l'environnement serait approuvée aux États-Unis. La Chine a déjà approuvé un peuplier génétiquement modifié, et les États-Unis ont déjà approuvé des papayers et des pruniers génétiquement modifiés résistants à des virus.

 

« Les chercheurs essaient depuis des années de contrôler le chancre du châtaignier par la sélection conventionnelle, les contrôles biologiques et la biotechnologie », a déclaré William Powell, chercheur à l'Université d'État de New York (SUNY). « Nous avons mené à bien un processus de recherche et de test rigoureux qui a confirmé que les arbres génétiquement modifiés offrent la meilleure défense contre le chancre, tout en n'ayant aucun impact négatif sur les écosystèmes forestiers. »

 

La clé est maintenant de faire sortir ces arbres génétiquement modifiés dans les forêts, où ils peuvent se reproduire avec des châtaigniers sauvages pour les aider à mieux résister à la maladie. Lorsqu'un arbre père génétiquement modifié est planté près d'un arbre mère de type sauvage et qu'ils se croisent, la moitié des châtaigniers qui en résulteront porteront le trait de tolérance au chancre.

 

« Ce processus de croisement nous permettra de sauver une grande partie de la diversité génétique qui subsiste et de renforcer l'adaptabilité locale pour le programme de restauration », a déclaré M. Powell. Bien que le chancre finisse par tuer les arbres, les châtaigniers ont la capacité de repartir du collet, a déclaré M. Powell. Des millions de rejets poussent encore dans la forêt, constituant un réservoir naturel de diversité génétique qui renforcera les efforts de restauration.

 

« C'est notre plan, le voir revenir en tant qu'espèce clé », a déclaré Charles Maynard, co-chercheur de SUNY. « Nous aimerions le voir revenir dans la forêt, et le voir se mesurer avec tous les autres arbres ».

 

Bien que l'effort de restauration ait gagné un soutien public considérable, les chercheurs disent que les régulateurs doivent maintenant entendre tous ceux qui veulent que les châtaigniers prospèrent à nouveau dans la forêt. Les commentaires du public peuvent être soumis ici. La Fondation Américaine du Châtaignier a créé une page qui comprend des liens vers tous les documents pertinents, ainsi que des conseils sur la rédaction d'un commentaire, qui doit être soumis avant le 19 octobre.

 

 

https://youtu.be/f0KVvHfOqmk

 

 

Au cours du siècle dernier, quelque trois à cinq milliards d'arbres ont succombé aux ravages du chancre du châtaignier, un pathogène introduit par inadvertance depuis l'Asie. Le champignon fonctionne en colonisant une blessure de l'écorce et en produisant de l'acide oxalique, qui crée un chancre qui s'avère finalement mortel en ceignant le tronc.

 

Pour développer la variété GE, Powell et Maynard ont travaillé avec une équipe de 100 scientifiques universitaires et étudiants du SUNY College of Environmental Science and Forestry. Ils ont identifié un gène du blé tendre qui détoxifie l'acide oxalique, fournissant une défense efficace contre le chancre du châtaignier.

 

Le gène du blé produit une enzyme, l'oxalate oxydase, que l'on trouve dans toutes les cultures céréalières et dans de nombreux autres aliments familiers, a expliqué M. Powell. Bien que l'enzyme ne tue pas le champignon, elle lui fait changer son mode de vie. Au lieu de former un chancre destructeur, il peut survivre sur l'écorce comme un saprophyte inoffensif.

 

La demande est présentée dans un nouvel article scientifique publié dans Conservation Biology, qui soutient que les efforts visant à utiliser la biotechnologie pour améliorer la santé des forêts devraient bénéficier d'autant de considération, d'acceptation et de soutien que les projets de biotechnologie destinés à améliorer la santé humaine.

 

L'opposition à l'utilisation de la biotechnologie dans l'agriculture et la sylviculture peut être motivée par la crainte que les plantes génétiquement modifiées profitent principalement aux entreprises ou perturbent l'environnement, notent les auteurs de l'article, Michael Aucott et Rex A. Parker.

 

« Mais associer des modifications génétiques destinées à promouvoir des écosystèmes sains ou à préserver des espèces menacées avec des projets de génie génétique visant à profiter à l'agriculture et à la sylviculture commerciales est trompeur et illogique », écrivent-ils. « En outre, les perturbations et les dommages causés par l'homme aux écosystèmes forestiers font qu'il est prudent d'apporter le meilleur de ce que la science peut offrir à la protection et à la restauration des habitants des forêts et à la santé des écosystèmes en général. L'idée qu'une intervention humaine minimale dans l'environnement forestier pourrait être la meilleure approche ignore la responsabilité de l'humanité d'aider à gérer et à protéger certains des endroits mêmes qui ont été le plus endommagés par l'intrusion humaine ».

 

« C'est un projet pour nos petits-enfants », a déclaré M. Powell. « Il faudra 100 ans avant que nous puissions obtenir un reflet de ce que nous avions par le passé. Mais c'est un début ».

 

___________

 

Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/08/usda-to-decide-fate-of-american-chestnut-restoration/

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