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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Covid-19 : redonner confiance à l'Afrique dans les aliments produits localement

2 Septembre 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #Afrique, #Covid-19, #Alimentation

Covid-19 : redonner confiance à l'Afrique dans les aliments produits localement

 

Joseph Opoku Gakpo*

 

 

 

 

Les restrictions imposées pour empêcher la propagation de la Covid-19 ont provoqué une renaissance des aliments produits localement en Afrique.

 

Alors que la fermeture des frontières rend les aliments importés plus chers et plus difficiles à trouver, et que les dirigeants politiques soutiennent l'économie agricole locale, les consommateurs africains manifestent un intérêt renouvelé pour les aliments locaux.

 

« J'aimerais que les agriculteurs puissent aller et rester dans leurs fermes afin que nous puissions produire suffisamment pour ne pas avoir à importer », a déclaré le président du Nigeria, Muhammadu Buhari, aux médias à Abuja. « De toute façon, nous n'avons pas d'argent pour importer, nous devons donc produire ce qu'il nous faut pour manger. »

 

Bien que l'Afrique possède plus de 60 % des terres arables non cultivées du globe, elle dépense environ 50 milliards de dollars par an en importations de denrées alimentaires, dont la majorité pourrait être produite sur le continent. Les produits locaux à base de riz et de volaille, par exemple, sont généralement délaissés au profit d'importations en provenance des États-Unis et de la Thaïlande. Les consommateurs affirment que le riz importé a un meilleur arôme et que le poulet importé est moins cher. Pendant ce temps, les producteurs locaux n'ont pas de marché pour leurs produits.

 

La Communauté de Développement de l'Afrique Australe (SADC), un bloc sous-régional de 13 pays de la partie sud de l'Afrique, a publié le mois dernier un rapport recommandant des mesures pour assurer la sécurité alimentaire à la lumière de la Covid-19. Il appelle les États membres à « encourager la diversité des cultures par la promotion de régimes alimentaires diversifiés, y compris les aliments indigènes ».

 

Dans une récente émission nationale, le président du Ghana, Nana Akufo-Addo, a exhorté les Ghanéens à s'intéresser aux produits locaux. « Nous devons fabriquer les choses que nous utilisons et produire les aliments que nous mangeons », a-t-il déclaré. « Nous devons sortir de cette crise mieux, plus forts et plus unis qu'auparavant. Le Ghana – libre, uni, socialement juste, autonome et productif – c'est le Ghana que nous allons créer ensemble après avoir vaincu ce virus. »

 

Près de la moitié des coûts annuels de 1,5 milliard de dollars d'importations alimentaires du Ghana sont consacrés au riz, même si celui-ci est produit dans les 16 régions du pays. Une grande partie de ce riz arrive à peine sur le marché car les consommateurs se ruent vers les marques importées, mais les choses commencent à changer.

 

« Avec la question de la promotion de la consommation de riz ghanéen, le plaidoyer actuel impliquant le président a eu un bon impact », a déclaré Samuel Abroquah, un agriculteur ghanéen et fondateur d'Agro Impact Africa, à l'Alliance pour la Science. « En plus de susciter l'intérêt pour la consommation du riz ghanéen, cela a considérablement augmenté le nombre de riziculteurs. »

 

 

Le Ghana a lancé une campagne pour encourager la consommation de riz produit localement.

 

 

Nana Adjei Ayeh, riziculteur et président du Ghana Rice Interprofessional Body (GRIB), a déclaré que la pandémie de Covid-19 et les restrictions qui y sont liées sont un signal d'alarme pour les Ghanéens sur la nécessité de choisir des aliments locaux qui, a-t-il insisté, sont meilleurs, plutôt que des produits importés.

 

« Je pense que la Covid-19 nous a appris une très grande leçon, à savoir que nous devons investir dans notre production locale », a-t-il déclaré. « Notre riz est frais. Nous produisons le riz et, en un an, nous le consommons. Une partie du riz de Thaïlande que vous voyez a cinq ou six ans »

 

« Si nous commençons à consommer du riz local, nous créons des emplois », a poursuivi Ayeh. « Je suis un riziculteur. Depuis l'année dernière, j'ai doublé le nombre de travailleurs dans mes champs. Tout cela grâce à la campagne Eat Ghana Rice. J'ai donc employé plus de personnes ».

 

Ayeh veut que le gouvernement poursuive les progrès réalisés jusqu'à présent en interdisant complètement l'importation de denrées alimentaires pouvant être cultivées dans le pays, en insistant sur le fait que le secteur agricole local peut nourrir le pays.

 

« Si j'avais le pouvoir, je mettrais des restrictions sur l'importation de denrées alimentaires que nous pouvons cultiver au Ghana, en particulier le riz », a-t-il déclaré. « Permettez-moi de citer un exemple. Lorsque nous avons manqué de masques (pour combattre la Covid-19), qu'avons-nous fait ? Nous avons commencé à les produire localement. Alors pourquoi ne pouvons-nous pas faire la même chose avec la nourriture ? »

 

M. Abroquah, d'Agro Impact Africa, plaide en faveur de restrictions plutôt que d'une interdiction complète. « Il devrait y avoir un quota sur le nombre de tonnes de riz qui peuvent être importées », dit-il. « Il devrait y avoir une augmentation des droits de douane sur le riz importé qui sera canalisé pour soutenir la production locale. Le gouvernement devrait également examiner des moyens innovants pour aider les agriculteurs à produire plus efficacement à un coût de production plus bas. »

 

M. Abroquah a averti que « notre goût incontrôlable pour les aliments étrangers est un facteur de dissuasion pour les agriculteurs et pèse lourdement sur la croissance économique. Indirectement, cela va écraser nos systèmes alimentaires et par conséquent élever une génération qui ne sait pas vraiment comment manger la plus grande partie de ce que nous produisons. Cela pourrait inévitablement nous amener à la table du troc colonial pour échanger notre gamme de ressources contre de la nourriture, même si nous vivons avec de nombreuses ressources agricoles qui peuvent produire ce que nous mangeons. »

 

Lorsque le Ghana a enregistré pour la première fois des cas de Covid-19, le ministre de l'alimentation et de l'agriculture, le Dr Akoto Owusu Afriyie, a assuré aux citoyens que le gouvernement profiterait de la pandémie et du blocage qui en découle pour assurer la sécurité alimentaire du pays.

 

« La pandémie de Covid-19 offre au Ghana une occasion en or d'optimiser son potentiel de production alimentaire pour répondre aux besoins intérieurs, de développer ses exportations agricoles et de créer des emplois pour les jeunes de ce pays », a-t-il déclaré lors d'un point de presse dans la capitale Accra.

 

« Dans le sillage des interdictions d'exportation des pays d'où nous importons une grande partie de nos produits alimentaires, comme le riz et la volaille, cela nous oblige à mettre en place des mesures stratégiques pour augmenter la production de tous nos principaux produits de base », a ajouté le ministre. « Cela nous donne également la possibilité d'intensifier la transformation des produits agricoles, réduisant ainsi les pertes après récolte, et d'assurer la disponibilité de nourriture toute l'année tout en créant les emplois nécessaires. »

 

Comme il l'avait prédit, la Covid-19 ouvre le secteur local de l'agroalimentaire et crée des emplois pour les masses. La culture de rente des noix de cajou – dont l'exportation a rapporté 381 millions de dollars au Ghana en 2019 – en a été le principal bénéficiaire.

 

« En raison de la forte concurrence des noix de cajou brutes exercée par les expatriés, nos entreprises de transformation locales ne pouvaient pas leur faire concurrence », a déclaré John Manu, directeur régional Ashanti des services des cultures au ministère de l'alimentation et de l'agriculture, à l'Alliance pour la Science. « Lorsque la Covid-19 est arrivée, à cause des restrictions de voyage, ces expatriés ne pouvaient pas venir. Et le gouvernement a encouragé les entreprises locales en les aidant financièrement à regrouper et à acheter ces noix de cajou brutes et à démarrer leurs activités [de transformation]. Quelque sept industries avaient fermé leurs portes. Mais grâce à cette intervention, elles fonctionnent maintenant. Et nous pensons que, d'un autre côté, la Covid-19, malgré ses effets négatifs, nous a vraiment aidés localement en relançant nos industries », a-t-il déclaré.

 

« C'est donc un signal d'alarme pour nous, en tant que Nation, que nous devrions nous pencher sur notre industrie locale et promouvoir ce que nous produisons », a ajouté M. Manu. « Nous devrions aussi manger ce que nous produisons. Nous devrions encourager les citoyens à prendre conscience qu'il est grand temps que nous nous tournions vers ce que nous produisons et que nous en fassions la promotion. Car plus nous nous intéressons à ce que nous cultivons, plus cela incite les agriculteurs à en produire davantage ».

 

__________

 

* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/08/covid-19-reviving-africas-confidence-in-locally-produced-food/

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Commenter cet article

Jp 03/09/2020 14:39

Cet personne a tout à. Fait raison et je pense qu'il auront besoin des nouvelles technologiques, j'ai eu des discussions avec certaines personnes qui avait beaucoup de mal à comprendre pourquoi je voulais qu'ils aient les nouvelles technologies je leur disent qu ils en avaient besoin pour. Leur sécurité alimentaire mais rien à faire

Il est là, fils spirituel de Seppi 04/09/2020 00:23

Triste réalité des gens qui sont tant déconnectés de l'agriculture qu'ils sont persuadés que la campagne n'a pas besoin de technologie, voire même que la technologie y serait dangereuse car en contradiction avec les métiers de la nature