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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les experts africains préconisent une « attention particulière » à l'agriculture dans le cadre de la relance post-Covid

2 Juillet 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #Afrique, #Covid-19, #Alimentation

Les experts africains préconisent une « attention particulière » à l'agriculture dans le cadre de la relance post-Covid

 

Verenardo Meeme*

 

 

Image : Shutterstock

 

 

Des experts africains exhortent les gouvernements du continent à accorder une « attention particulière » à l'agriculture dans la période de redressement post-Covid-19.

 

Selon les experts, le secteur agricole doit investir davantage dans l'irrigation, la construction de barrages et l'acquisition d'équipements, et adopter des semences de qualité supérieure, si l'on veut réduire les risques pour la sécurité alimentaire et sanitaire. Ce soutien est d'autant plus urgent que la pandémie a eu un impact dévastateur sur l'agriculture africaine – un secteur qui fournit jusqu'à 65 % des emplois sur le continent.

 

Leur appel, lancé lors d'un webinaire organisé par African Risk Capacity pour discuter de la manière dont les économies africaines peuvent mieux faire face aux risques sanitaires et d'insécurité alimentaire exacerbés par la pandémie de Covid-19, intervient alors que le continent est confronté à la possibilité de ne pas atteindre les Objectifs de Développement Durable (SDG), aggravée par des coûts de financement ahurissants.

 

« L'Afrique est maintenant confrontée à un défi systémique car la pandémie ne concerne pas seulement la santé, elle concerne aussi la sécurité alimentaire, les inégalités et les troubles sociaux », a déclaré le Dr Ibrahim Mayaki, directeur général de l'Agence de Développement de l'Union Africaine (AUDA-NEPAD). « Par exemple, lorsque le virus Ebola a frappé, les consommateurs ont été davantage touchés, mais nous n'avons pas vu autant de perturbations dans la circulation des biens et des services. »

 

Avec la fermeture des frontières de certains pays africains, malgré l'interdépendance du commerce, les activités agricoles ont été encore plus perturbées. « Il est nécessaire de mettre en place des politiques radicales et dynamiques qui permettent une circulation sûre des marchandises vers les pays voisins, car cela a affecté l'accès des petits exploitants agricoles aux marchés », a fait observer M. Mayaki.

 

Alors que la valeur totale de la production agricole a nettement augmenté au cours de la dernière décennie, l'Afrique subsaharienne reste la région du monde la plus touchée par l'insécurité alimentaire, avec des progrès inégaux vers l'éradication de la faim au cours de la dernière décennie, selon Africa Risk Capacity.

 

La Commission Économique des Nations Unies pour l'Afrique (UNECA – CEA) envisage des programmes de soutien aux agriculteurs, ainsi qu'une augmentation des investissements dans l'agriculture, afin de se préparer aux impacts de cette nature et de planifier les actions, a déclaré M. William Lugemwa, directeur de la division du secteur privé, du développement et des finances de la Commission.

 

« Nous travaillons également avec des partenaires pour voir comment nous pouvons nous attaquer au problème de la sécurité alimentaire et faire en sorte que nous ne nous retrouvions pas sans rien à manger dans les six ou douze mois à venir », a déclaré M. Lugemwa. « Nous voulons avoir une approche coordonnée quant à la meilleure façon d'aborder les questions d'agriculture et de sécurité alimentaire. »

 

« En plus de la pandémie de Covid-19, nous avons eu des défis permanents, notamment l'insécurité alimentaire due aux sécheresses successives précédentes et à d'autres catastrophes liées au climat », a déclaré Mme Judith Rusike, directrice des marchés financiers et des capitaux et représentante du ministre des finances et du développement économique du Zimbabwe. En réponse, le gouvernement zimbabwéen a adopté diverses mesures, dont la distribution d'aide alimentaire aux personnes vulnérables.

 

Dans le même temps, la pandémie inverse la tendance mondiale à la réduction de la pauvreté. Selon les dernières estimations d'un nouveau rapport du Secrétaire Général des Nations Unies, le taux de pauvreté extrême dans le monde devrait se situer entre 8,4 et 8,8 % en 2020, ce qui est similaire aux chiffres de 2017. Cela signifie qu'environ 40 à 60 millions de personnes seront repoussées dans l'extrême pauvreté, ce qui représente la première augmentation de la pauvreté mondiale en plus de 20 ans.

 

Les ralentissements économiques et les perturbations des chaînes de valeur alimentaires provoqués par la pandémie exacerbent la faim et l'insécurité alimentaire, indique le rapport.

 

En outre, la recrudescence du criquet pèlerin reste alarmante en Afrique de l'Est et au Yémen, où 35 millions de personnes connaissent déjà une insécurité alimentaire aiguë, indique le rapport.

 

En raison de la pandémie, quelque 370 millions d'écoliers manquent les repas scolaires gratuits dont ils dépendent. Des mesures visant à renforcer la production alimentaire et les systèmes de distribution doivent être prises immédiatement pour atténuer et minimiser les effets de la pandémie, a averti le Secrétaire Général dans son rapport.

 

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* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/06/african-experts-urge-a-special-focus-on-agriculture-in-post-covid-recovery/

 

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