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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

La FAO prévoit une pénurie mondiale d'aliments riches en protéines

12 Juillet 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #Alimentation

La FAO prévoit une pénurie mondiale d'aliments riches en protéines

 

Joseph Opoku Gakpo*

 

 

Image : élevage de crevettes en Thaïlande. Shutterstock

 

 

Une pénurie mondiale d'aliments riches en protéines est prévue cette année en raison du Covid-19 et d'autres facteurs, selon un nouveau rapport de l'Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture (FAO).

 

La baisse prévue de la disponibilité des produits protéiques devrait entraîner une diminution de la consommation mondiale, en particulier chez les pauvres, ce qui pourrait exacerber les problèmes de santé chez les enfants.

 

De nombreux aliments sont touchés par la réduction de la production et de la demande, la viande, le poisson, les produits laitiers et les sources de protéines végétales comme la fève de soja étant parmi les victimes les plus notables.

 

L'expansion des secteurs de la viande dans le monde a ralenti en raison des perturbations du marché causées par la pandémie, indique le rapport. Les difficultés économiques liées au Covid-19, la forte baisse de la demande du secteur des services alimentaires due aux fermetures, les goulets d'étranglement logistiques, les volumes importants de produits carnés invendus, les limitations des expéditions et les retards portuaires sont quelques-uns des facteurs qui freinent la croissance du commerce mondial de la viande. En 2020, la production mondiale totale de viande diminuera de 1,7 % par rapport aux totaux de 2019, tandis que les prix internationaux de la viande ont chuté de 8,6 % par rapport à janvier 2020, entraînant des pertes économiques pour les producteurs.

 

Les exportations mondiales de lait et de produits laitiers devraient se contracter de 4 % en 2020 en raison de la baisse de la demande d'importations due au Covid-19, bien que la production mondiale de lait fasse preuve de résilience, avec une croissance possible de 0,8 % cette année.

 

La pandémie continuera à affecter fortement les marchés des produits de la mer, les flottes de pêche restant inactives. Les récoltes de l'aquaculture sont retardées et les objectifs de repeuplement réduits de manière drastique, ce qui affecte la production de produits très commercialisés tels que les crevettes, le saumon, le pangasius, le tilapia, le bar et la daurade.

 

La saison d'élevage des crevettes en Asie, qui commence généralement en avril, a été reportée à juin/juillet. En Inde, par exemple, la production de crevettes d'élevage devrait chuter de 30 à 40 % cette année. Par ailleurs, la demande mondiale de crevettes fraîches et congelées est en forte baisse, tandis que la demande de saumon devrait diminuer d'au moins 15 % par rapport aux niveaux de 2019. Les ventes au détail, en particulier de saumon et de truite frais, ont fortement chuté – un marché qui ne devrait pas se rétablir avant un certain temps, selon le rapport.

 

Les sources de protéines végétales, comme le soja, sont également touchées. La production d'oléagineux devrait baisser en 2019/20 par rapport au niveau record de la saison précédente, les baisses importantes du soja et du colza l'emportant sur les hausses des autres cultures, selon la FAO.

 

« Aux États-Unis, les mauvaises conditions climatiques ont entraîné une forte baisse des emblavements et des rendements de soja [...] Alors que les mauvaises récoltes, notamment de soja, devraient entraîner une baisse des approvisionnements mondiaux de tourteaux, la consommation devrait continuer à augmenter, bien qu'à un rythme inférieur à la moyenne, en partie en raison des restrictions temporaires imposées dans de nombreux pays pour stopper la propagation du Covid-19 », indique le rapport.

 

 

Impact possible
 

Les protéines constituent une part importante de l'alimentation de base, mais on estime qu'un milliard de personnes dans le monde souffrent d'une carence en protéines. Le problème est le plus grave en Afrique centrale et en Asie du Sud, où environ 30 % des enfants consomment trop peu de protéines. La carence en protéines provoque diverses maladies, notamment le kwashiorkor, qui entraîne un retard de croissance et un ventre gonflé chez les enfants ; l'œdème, qui provoque une peau gonflée et boursouflée ; le foie gras, qui peut entraîner une insuffisance hépatique ; et des problèmes de peau, de cheveux, d'ongles et de muscles. Le manque de protéines entraîne également une mauvaise cicatrisation des plaies, une augmentation de la gravité des infections, un affaiblissement du système immunitaire, un risque accru de fractures et un retard de croissance, ce qui touche plus de 160 millions d'enfants chaque année. Si elles ne sont pas traitées, certaines de ces affections peuvent entraîner la mort.

 

John Komen, un expert en politique des biosciences qui a travaillé avec des pays africains sur des stratégies visant à lutter contre la carence en protéines, a déclaré qu'il existe des possibilités d'utiliser l'innovation pour stimuler la production de sources de protéines végétales, comme le soja et le niébé, afin que les gens ne souffrent pas. Les rendements de ces cultures restent actuellement faibles en Afrique, mais un effort particulier pour stimuler la productivité peut aider à rendre ces aliments plus largement disponibles pour la population, a-t-il dit.

 

« Il est évident que la production locale de protéines végétales devrait être stimulée, en particulier dans les pays d'Afrique [occidentale] », a déclaré M. Komen à l'Alliance pour la Science. « Le soja est un candidat évident, bien sûr, et il est déjà produit à grande échelle en Afrique du Sud et au Nigeria. Il y a une demande croissante dans toute l'Afrique de la part d'un secteur de l'élevage et de la volaille en pleine expansion. Mais dans de nombreux pays, les rendements sont inférieurs à 50 % du rendement moyen mondial. »

 

Le niébé, un autre aliment riche en protéines consommé par plus de 200 millions de personnes en Afrique, doit également être considéré sérieusement, a-t-il dit. « Le niébé a clairement un potentiel pour combattre la faim et la malnutrition, il convient aux conditions de l'agriculture à petite échelle et il est performant sur des sols relativement pauvres et dans des conditions climatiques défavorables », a-t-il observé.

 

« Toutefois, les insectes nuisibles sont un facteur majeur dans la production de niébé africain et les attaques de foreurs de gousses de niébé entraînent des pertes de production pouvant aller jusqu'à 90 %. Le niébé génétiquement modifié et résistant aux foreurs, dont la mise en circulation a été récemment approuvée au Nigeria – et qui présente des niveaux très élevés de résistance aux foreurs – est une option viable qui devrait être envisagée sérieusement et de toute urgence par les gouvernements d'Afrique de l'Ouest », a déclaré M. Komen.

 

 

D'autres plantes cultivées seront touchées
 

Le rapport de la FAO prévoit également que la production mondiale de blé sera légèrement inférieure en 2020 à la bonne récolte de l'année dernière. Suite à un important ralentissement de la demande causé par le Covid-19 au début de 2020, l'utilisation totale des céréales secondaires, y compris le maïs, le sorgho et l'orge, devrait reprendre de la vigueur en 2020/21, mais resterait inférieure aux niveaux de production mondiale habituels pour une deuxième saison consécutive. La production mondiale d'huiles et de graisses devrait également diminuer, a indiqué la FAO, qui prévoit que la production et la consommation mondiales de sucre diminueront pour la première fois en trois ans.

 

« Bien qu'il y ait suffisamment de nourriture pour tout le monde dans le monde, le déclin significatif de la croissance économique dû à la pandémie s'est traduit par un problème d'accès à la nourriture, limitant la capacité des populations à se procurer des aliments en quantité suffisante ou suffisamment nutritifs, en particulier dans les pays déjà touchés par la faim et d'autres crises avant même le Covid-19 », fait observer le rapport de la FAO.

 

 

Réactions régionales

 

Dans les régions d'Amérique latine et des Caraïbes, qui produisent environ 25 % des exportations mondiales de produits agricoles et de la pêche, les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche en raison de la pandémie.

 

Le scientifique brésilien André Tomas Vilela Hermann a déclaré que dans son pays, la nourriture est « en général plus chère. Il y a eu une instabilité des prix depuis le début de la pandémie. Les prix ont augmenté, puis baissé et ils augmentent à nouveau. »

 

L'industrie brésilienne de la viande connaît également des difficultés en raison de la propagation du virus parmi les travailleurs des abattoirs, a-t-il dit, tandis que les petits exploitants agricoles qui produisent des légumes et des fruits frais pour le marché intérieur souffrent.

 

« Les grandes entreprises agricoles essaient d'exporter autant que possible puisque le taux du dollar américain par rapport au real brésilien est en hausse et que la demande mondiale de nourriture est élevée », a déclaré M. Hermann à l'Alliance pour la Science. « Mais l'accès à des produits comme les pesticides et les semences OGM est aussi plus difficile à cause de la pandémie. »

 

Il a ajouté que les agriculteurs auront probablement besoin de l'aide du gouvernement pour survivre. « Je suppose qu'une augmentation des subventions serait la meilleure option pour l'instant, en particulier pour les petits agriculteurs, mais aussi les investissements dans la technologie pour les banques alimentaires et une meilleure logistique de livraison », a noté M. Hermann.

 

Anthony Morrison, agriculteur et président de la Chambre Africaine de l'Agrobusiness, a fait remarquer que les prix des principales denrées alimentaires ont doublé et que les décideurs politiques sous-estiment l'impact du Covid-19 sur l'agriculture.

 

« La FAO en a parlé », a-t-il déclaré. « Nous n'avons pas réussi à introduire des mécanismes de protection sociale dans le secteur agricole. Les agriculteurs doivent être protégés contre les effets du Covid-19. Actuellement, ils ne sont protégés d'aucune manière. Il faut que cela change. »

 

M. Morrison souhaite que les gouvernements mettent davantage l'accent sur la production alimentaire locale plutôt que sur les importations, un changement qui peut être réalisé au mieux par des mesures de relance pour les agriculteurs.

 

« Nos politiques ne sont pas robustes et agressives. Et elles n'ont pas de contenu local. Et c'est ce qui affecte l'agriculture. Un plan de relance Covid-19 est nécessaire pour le secteur agricole au lieu de subventions comme d'habitude », a-t-il ajouté. M. Morrison appelle à « une identification, un suivi et un soutien efficaces pour la formation ciblée, le transfert de technologie, l'allocation de ressources, la certification des produits et des processus, la mise en œuvre de projets, les accords commerciaux et la recherche » afin d'aider la chaîne de valeur agricole à se rétablir.

 

Le rapport de la FAO comporte quelques points positifs. La production de céréales devrait augmenter de 2,6 % cette année et la production de riz de 1,6 %.

 

« Les effets de la pandémie de Covid-19 ont été ressentis – à des degrés divers – dans tous les secteurs alimentaires évalués par la FAO », a déclaré Boubaker Ben-Belhassen, directeur de la division du commerce et des marchés de la FAO. « Alors que le Covid-19 a représenté une menace sérieuse pour la sécurité alimentaire, dans l'ensemble, notre analyse montre que, d'un point de vue mondial, les marchés des produits agricoles se révèlent plus résistants à la pandémie que de nombreux autres secteurs. »

 

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* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/07/fao-predicts-global-shortage-of-protein-rich-foods/

 

 

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