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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Une nouvelle initiative vise à autonomiser les agricultrices africaines

19 Janvier 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #Afrique

Une nouvelle initiative vise à autonomiser les agricultrices africaines

 

Justin Cremer*

 

 

 

 

 

Quand elles étaient encore de petites filles, trois diplômées récentes du programme de bourses de leadership mondial de l'Alliance pour la Science en ont appris sur le déséquilibre important des pouvoirs entre les sexes dans le secteur agricole en Afrique par les histoires racontées par leurs laborieuses mères.

 

Slyvia Tetteh a grandi dans une région rurale du Ghana en apprenant comment sa mère, enfant, se réveillait tous les jours à 4 heures du matin, marchait une heure jusqu'à la ferme de ses parents pour désherber les champs, puis marchait pendant deux heures jusqu'au marché le plus proche pour l'aider à vendre des produits de la ferme. Ce n’était qu’après cette routine quotidienne exténuante que la mère de Tetteh pouvait aller à l’école.

 

Ruramiso Mashumba a entendu des histoires similaires de sa mère, qui a raconté le « travail éreintant du lever au coucher du soleil » qu'elle a enduré pendant son enfance rurale au Zimbabwe.

 

Et Sussana Phiri de Zambie a conclu à un âge précoce qu'il serait impossible de réussir en agriculture si elle devait s'appuyer sur les mêmes méthodes que celles utilisées par sa mère et sa grand-mère.

 

 

Le gros du travail mais peu de terres

 

Les histoires sur lesquelles ces trois jeunes femmes africaines ont grandi ne sont pas uniques. Des études ont montré que les femmes produisent environ 70 % de la nourriture du continent mais ne possèdent que 20 % des terres. Les agriculteurs transmettent souvent leurs terres à leurs fils, génération après génération, perpétuant ce déséquilibre. Les hommes sont également beaucoup plus susceptibles d'avoir accès au capital, à l'équipement et à la technologie nécessaires pour vivre avec succès dans l'agriculture.

 

Tetteh, Mashumba et Phiri travaillent à changer tout cela grâce à une nouvelle initiative visant à autonomiser et à inspirer d'autres agricultrices à travers l'Afrique. Elles espèrent que leur campagne Women Who Farm pourra commencer à éliminer certaines des difficultés auxquelles la génération de leurs mères a dû faire face et qui continuent de barrer la route de la réussite aujourd'hui.

 

« Nous avons vu à quel point il est difficile de se lancer dans l'agriculture en tant que femme », a déclaré Mashumba. « Il n'y a pas d'endroit où vous pouvez obtenir les informations dont vous avez besoin pour commencer et nous avons également estimé en tant que femmes que nous avons besoin d'un endroit où nous pouvons nous encadrer les unes les autres et partager notre expérience. »

 

Grâce à Women Who Farm, elles créent un réseau qui soutiendra et informera les autres par le biais d'ateliers et de vidéos axés sur les activités agricoles, les sciences agricoles et la communication. Alors que leur mission d'autonomiser les femmes est largement inspirée par les luttes de leurs mères, l'idée d'autonomiser les futures agricultrices va bien au-delà de la simple solidarité féminine. Selon elles, aider les agricultrices à réussir est un moyen efficace de nourrir une population en constante augmentation, d'où leur slogan « Restez calme, les femmes africaines vont nourrir le monde ».

 

« Cinq millions de personnes meurent de faim chaque année », a déclaré Tetteh lors d'un récent événement de l'Alliance pour la Science à Washington, DC. « Pour pouvoir nourrir le continent [africain], cela doit changer. Afin d'augmenter les rendements et de réaliser une croissance durable, les femmes doivent être éduquées sur la biotechnologie agricole et avoir accès à d'autres technologies de pointe. Ce n'est qu'alors que les femmes deviendront plus productives, indépendantes et financièrement stables. »

 

 

Accès à la technologie et à l'éducation

 

En tant que productrice de maïs, d'épices fraîches, de légumes et de soja, Phiri connaît de première main l'importance d'accéder aux technologies disponibles.

 

« En tant que jeune agricultrice, il me serait presque impossible de bien réussir en agriculture si je faisais les choses de la même façon que ma grand-mère et ma mère le faisaient », a-t-elle déclaré. « Avec la technologie, je pourrai augmenter ma productivité même avec le changement climatique et les ravageurs que nous connaissons aujourd'hui en tant qu'agriculteurs. Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les femmes réussissent si elles continuent à n'utiliser que des outils manuels pour faire leur travail. »

 

Tetteh, qui travaille à la Chambre d'Agro-industrie du Ghana en tant qu'administratrice et défenseur des agriculteurs, a déclaré que le fait d'entendre parler des difficultés de sa mère l'avait convaincue de la valeur de l'éducation.

 

« Elle avait travaillé si dur pour terminer ses études, mais comme pour son frère et ses sœurs, la réalité l'a finalement rattrapée. Elle a réalisé qu'il était littéralement et physiquement impossible de suivre sa routine quotidienne et réussir ses études. Sans aucune autre option, elle a dû se marier et fonder une famille, tout comme les générations avant elle », a déclaré Tetteh.

 

Même si sa mère n’a pas pu terminer ses études, le feu qu’elle a déclenché chez sa fille ne s'est jamais éteint. Tetteh a déclaré qu’elle honorait la détermination de sa mère en éduquant les femmes et en travaillant avec des agricultrices, ce qui, selon elle, aura des effets de grande portée.

 

« Lorsque vous éduquez un homme, vous éduquez un individu, mais si vous éduquez une femme, vous éduquez toute une nation », a-t-elle déclaré.

 

 

 

 

« Vous pouvez réaliser n'importe quoi si vous y mettez votre énergie »

 

Mashumba est également un défenseur de longue date de l'éducation. Elle a décidé très tôt qu'elle voulait soutenir les femmes dans les communautés rurales et une partie de cela, a-t-elle dit, démontre ce qui peut être réalisé. Elle a enduré dans une école une situation difficile, celle d'une des trois seules filles parmi 50 élèves et a refusé de se laisser constamment intimider par ses camarades de classe et dissuader d'atteindre ses objectifs.

 

« Malgré la difficulté, j'étais déterminée à ne pas abandonner », a-t-elle déclaré. « J'ai senti que je devais persévérer parce que j'étais un exemple pour les autres jeunes filles. Je voulais leur montrer que vous pouvez réaliser n'importe quoi si vous y mettez votre énergie, même lorsque les chances sont contre vous. »

 

Et leur montrer, elle l'a fait. Elle et les deux autres filles ont obtenu leur diplôme en tête de leur classe et Mashumba a ensuite obtenu un diplôme à l'Université de West England avant de retourner au Zimbabwe. Elle est maintenant PDG et fondatrice de Mnandi Africa, une organisation qui autonomise les femmes rurales en les dotant de compétences et de connaissances en agriculture. Elle est également une agricultrice prospère et a été la première femme à devenir la présidente nationale de la Zimbabwe Farmers' Union.

 

 

 

 

En inspirant et en soutenant d'autres agricultrices, elle veut éliminer le déséquilibre omniprésent entre les sexes dans l'agriculture africaine.

 

« Il y a plus de femmes agricultrices mais les hommes contrôlent presque tous les aspects de l'agriculture. Les hommes possèdent les terres, les hommes ont plus de financements, plus d'accès aux marchés et aux outils qui rendent l'agriculture efficace », a-t-elle déclaré dans son discours à Washington. « Malgré tout cela, je dis aux femmes que nous pouvons et que nous devons être aux côtés des hommes. Ensemble, sur un pied d'égalité, nous pouvons faire bien plus. Nous pouvons changer l'image de notre continent, nous pouvons nourrir le monde. »

 

_______________

 

* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2019/12/new-initiative-aims-to-empower-africas-female-farmers/

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H
Si on veut aider les femmes à prendre leur place dans le monde agricole, il faut commencer par leur faciliter la vie sur le plan du machinisme. Conduire un tracteur et même faire son entretien courant ne pose aucun problème. Mais atteler peut en être un... globalement avec de la précision on finit par y arriver. Mais installer le cardan de transmission entre un tracteur et l'outil attelé reste un cauchemar. C'est lourd un cardan de transmission et appuyer sur le bouton de jonction à l'aveugle (il y en a 2 un de chaque côté), les mains dans la graisse et inimaginablement dur. Cela a du être pensé pour des bras et des mains de gaillard à 100 kg de muscles. Je suis obligée de me faire aider. Maintenant même des grands gaillards peinent parfois.
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S
@ Hbsc Xris le dimanche 19 janvier 2020 à 20:39<br /> <br /> Bonjour,<br /> <br /> Merci pour votre commentaire.<br /> <br /> Il y a malheureusement des contraintes mécaniques qui se traduisent par du poids, de l'encombrement et des choses peu agréables comme la graisse.<br /> <br /> Cela dit, il y a sans doute moyen de produire des outils d'assistance.<br /> <br /> D'une manière générale, je suis souvent étonné par ce qu'il faut bien appeler des imbécillités de la part de constructeurs, même en électroménager.