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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Le Kenya lèvera-t-il son interdiction des OGM avec le ralentissement de son agriculture ?

15 Novembre 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #Afrique, #OGM

Le Kenya lèvera-t-il son interdiction des OGM avec le ralentissement de son agriculture ?

 

Rose Mukonyo*

 

 

 

 

Certains scientifiques et décideurs kényans voient dans la récente déclaration du Ministère de la Santé sur les plantes génétiquement modifiées (GM) une ouverture à la levée complète de l’interdiction des OGM dans le pays.

 

Les scientifiques devraient à présent agir d'urgence pour permettre la poursuite des recherches et la compilation de preuves à l'appui des applications de la biotechnologie, car c'est une opportunité qui a été créée pour la commercialisation de certaines cultures au Kenya, a déclaré le Dr Murenga Mwimali, boursier 2019 du Leadership Mondial de l'Alliance Cornell pour la Science, et également coordinateur national du Kenya pour le projet Maïs Économe en Eau pour l'Afrique (Water Efficient Maize for Africa – WEMA).

 

« Il est nécessaire d’agir rapidement pour que les autorités de réglementation compétentes prennent leurs décisions en fonction des résultats et des preuves, en veillant à ce que toutes les conditions soient réunies », a déclaré Mwimali.

 

Le ministère a présenté sa déclaration au Comité Sénatorial de la Santé en septembre 2019. Il a plaidé en faveur de mesures de précaution sur l'utilisation des OGM, comme l'a recommandé un groupe de travail nommé en octobre 2013, qui avait déclaré que l'interdiction d'importer pourrait être levée au cas par cas, sous certaines conditions.

 

Elles comprennent des tests de toxicité aiguë, subaiguë et chronique fondés sur des études d'alimentation de 90 jours et de deux ans, ainsi que des tests sur des animaux pendant au moins trois générations afin d'éliminer tout risque transgénérationnel, ainsi que la surveillance de la population humaine, de l'enfance à l'âge adulte pour la première génération et leur progéniture. Le ministère a également indiqué que tout producteur de produits génétiquement modifiés dont le produit cause des dommages avérés est responsable des réparations.

 

Le ministère a lancé des appels en faveur d'une interdiction des cultures et des importations d'OGM en 2012, sur la base des affirmations du scientifique français Gilles-Éric Séralini selon lesquelles le maïs GM causerait des tumeurs chez le rat. Bien que trois études européennes aient depuis complètement discrédité le travail de Séralini, la levée de l’interdiction est le principal obstacle à la durabilité alimentaire au Kenya.

 

Des millions de Kenyans sont maintenant menacés de famine en raison des défis posés par le changement climatique, et les dirigeants politiques ont sonné l'alarme parce que le gouvernement a réduit le financement du secteur agricole du pays.

 

Dans sa récente déclaration, le ministère a tenu à préciser que le pays importerait des denrées alimentaires en cas de famine grave menaçant la vie des personnes. Cependant, « tout sera mis en œuvre pour s'approvisionner auprès de sources autres que les OGM et, à défaut, des aliments GM pourraient être autorisés à entrer. »

 

Adan Haji, président de la Commission Parlementaire de l'Agriculture et de l'Élevage, a déclaré que toutes les cultures avaient cruellement besoin d'attention et a demandé au gouvernement d'intervenir avant que la situation ne devienne désastreuse.

 

Haji, prenant la parole lors du 8ème sommet du East African Grain Council (EAGC) qui s'est tenu récemment à Mombasa, a laissé entendre que l'excitation suscitée par les quatre grands programmes du président n'était pas visible dans le secteur agricole, qui n'a pas été suffisamment financé.

 

« Selon la Déclaration de Maputo, le secteur alimentaire devrait recevoir 10 % du PIB du pays, ce qui n'est pas le cas au Kenya, et j'exhorte le Président à prendre la mesure de l'état d'esprit des agriculteurs kényans, qui estiment que le secteur agricole est en difficulté, que le changement climatique terrorise les agriculteurs et qu'il est temps que nous entamions la discussion sur la manière de ressusciter l'agriculture au Kenya », a-t-il déclaré.

 

Le Kenya poursuit ses essais sur le terrain du cotonnier Bt et du maïs Bt, qui se sont tous deux bien comportés, résistant aux insectes et offrant des rendements élevés.

 

Hamadi Boga, secrétaire principal du Département d'État pour le Développement des Cultures et la Recherche Agricole, a observé que la demande de maïs augmentait continuellement en raison de l'augmentation de la population au Kenya. Il a ajouté que le pays ne produisait pas suffisamment de maïs pour l'alimentation humaine et animale.

 

« Nous sommes en concurrence pour le même grain avec les aliments pour animaux, ce qui fait monter les prix sur le marché ainsi que pour les entreprises d'aliments pour animaux, car il n'y a pas de discrimination dans les prix, que le grain soit utilisé pour l'alimentation humaine ou animale », a déclaré Boga. « Par conséquent, importer des aliments pour animaux est une chose de bon sens à faire. »

 

M. Boga, qui a pris la parole lors du même sommet de l'EAGC, a souligné la nécessité d'un changement de politique concernant les OGM en tant que solution possible aux défis auxquels sont confrontés les agriculteurs kényans. Il a indiqué que le Kenya importe actuellement du poisson en provenance de Chine, qui est moins coûteux sur le marché, car la Chine importe du maïs et du soja génétiquement modifiés comme nourriture pour poissons des États-Unis.

 

De cette manière, les OGM pénètrent toujours au Kenya, a-t-il souligné. « Mettons fin à cette hypocrisie, remettons les choses à l'ordre du jour et abordons le sujet de la biotechnologie de manière objective, afin que nous puissions tous avoir accès à ces technologies. »

 

Son appel a été lancé à un moment où de plus en plus de scientifiques poussent à la levée de l'interdiction des OGM afin de renforcer la durabilité alimentaire et de renforcer le développement économique non seulement du Kenya, mais de l'ensemble de l'Afrique orientale.

 

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* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2019/10/will-kenya-lift-gmo-ban-agriculture-falters/

 

 

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