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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

L'édition des gènes des plantes nécessite un plan de communication proactif, selon un scientifique

25 Septembre 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #CRISPR

L'édition des gènes des plantes nécessite un plan de communication proactif, selon un scientifique

 

Joseph Opoku Gakpo*

 

 

(Illustration de l'ADN par Brent Warren)

 

 

Des collaborations efficaces entre scientifiques et communicants sont essentielles pour garantir que la technologie d'édition des gènes ne souffre pas du « problème de perception  » auquel sont actuellement confrontés les organismes génétiquement modifiés (OGM), a averti un phytopathologiste.

 

« Je veux nourrir le monde de manière durable. C’est ce qui me motive en tant que scientifique », a déclaré Jim Bradeen, chef du département de phytopathologie de l’Université du Minnesota. « Je serai extrêmement déçu si l’édition de gènes suit la même voie que les approches OGM » de l'amélioration des plantes.

 

« Les technologies sont neutres », a déclaré Bradeen à la presse lors du récent congrès de la Fédération Internationale des Journalistes Agricoles (FIJA) à Minneapolis, au Minnesota. « Elles ne sont pas bonnes ; elles ne sont pas mauvaises. C’est la façon dont nous les utilisons qui compte. J'aimerais voir la conversation se concentrer sur cela. Comment les consommateurs veulent-ils que nous utilisions de telles technologies? »

 

Les investissements en cours dans la recherche en édition des gènes vont dans la bonne direction, a-t-il déclaré. Mais ils doivent être accompagnés d'une communication efficace afin que « l'application se déroule de manière positive. Je pense que les scientifiques doivent jouer un rôle, les communicateurs doivent jouer un rôle. Nous devons travailler ensemble pour nous assurer que nous communiquons ouvertement et efficacement au sujet de la nature de ces technologies, de leur potentiel et de leurs risques. »

 

Bradeen a mis au défi les scientifiques de s'intéresser à la manière dont la technologie qu'ils mettent au point atteindra les agriculteurs ordinaires, car un trop grand nombre de goulets d'étranglement font qu'il est difficile mettre de meilleures cultures entre les mains de ceux qui en ont besoin. Il espère que la situation changera avec l'édition des gènes.

 

« Notre établissement a formé Norman Borlaug », a déclaré Bradeen. « Il a fait sa maîtrise et son doctorat ici. Il a ensuite lancé la Révolution Verte. Et je maintiens qu'il a réussi, non pas parce qu'il était un sélectionneur de plantes ou un pathologiste, mais parce qu'il savait comment faire avancer les choses. Il était un personnage spécial à bien des égards. Et je pense que nous avons besoin de beaucoup plus du même type… »

 

 

Le potentiel de CRISPR

 

Bradeen a déclaré que la technologie CRISPR peut être utilisée pour éliminer les fonctions des gènes dans les organismes vivants qui favorisent les maladies. Elle peut également être utilisée pour modifier les gènes afin qu'ils ressemblent à leurs homologues sauvages pour que les plantes soient plus résistantes aux maladies.

 

« Les approches CRISPR et d'édition des gènes ont beaucoup de potentiel et offrent beaucoup de promesses pour nourrir le monde de manière durable », a-t-il déclaré. « Je pense que cette méthodologie est une amélioration par rapport à la modification génétique (GM). Donc, GM est une masse. L'édition des gènes est un maillet d'orfèvre. C’est une stratégie beaucoup plus raffinée pour améliorer les plantes cultivées. »

 

CRISPR, qui signifie « courtes répétitions palindromiques groupées et régulièrement espacées », fait référence à des segments d'ADN spécialisés dans des organismes unicellulaires avec une enzyme associée, Cas9, qui fonctionne comme une paire de ciseaux moléculaires capables de couper des brins d'ADN. Lorsqu'ils sont introduits dans des organismes multicellulaires, ils ont la capacité de modifier les gènes pour répondre à des objectifs spécifiques.

 

M. Bradeen, qui est également le nouveau responsable des communications internes de la Société Americaine de Phytopathologie, a salué la contribution apportée par la technologie des OGM à la production alimentaire, mais s’est déclaré préoccupé par le fait qu’elle faisait l’objet d’une trop grande controverse.

 

« Les plantes génétiquement modifiées ont été tellement associées à l'utilisation d'herbicides » que de nombreuses personnes ont eu l'impression que les OGM impliquaient une utilisation accrue de produits chimiques alors qu'en réalité, c'est l'inverse, a-t-il déclaré. « Je pense que le problème des OGM est évidemment la grande polarisation. Cela limite les approches des scientifiques pour améliorer les cultures. C’est vers là que j’espère que l’édition des gènes et les nouvelles technologies ne vont pas aller. Nous avons appris. Nous devons avoir cette conversation avec le public pour en exprimer le pouvoir et le potentiel au lieu de nous concentrer sur le passé. »

 

Depuis leur introduction dans la chaîne alimentaire, il y a 23 ans, les OGM ont augmenté la productivité de plus de 657,6 millions de tonnes. Les OGM ont ajouté environ 186,1 milliards USD en avantages économiques à la fortune des agriculteurs. Malgré les avantages énormes, seulement 17 millions d’agriculteurs dans 24 pays environ sont en mesure de cultiver des OGM sur un total mondial de 570 millions d’agriculteurs répartis dans plus de 180 pays. Cela est dû en grande partie aux obstacles réglementaires.

 

Le processus d'approbation des OGM est excessivement coûteux, ce qui limite la capacité des chercheurs publics à faire profiter les agriculteurs des nombreux avantages des OGM, a-t-il expliqué. En règle générale, seules les grandes entreprises peuvent se permettre de commercialiser des plantes génétiquement modifiées.

 

Il a loué la décision du Département de l’Agriculture des États-Unis d’exempter la plupart des plantes modifiées par édition de gènes du processus réglementaire s'appliquant aux OGM. « Cela offre aux entreprises et aux chercheurs publics un large éventail de possibilités pour rendre les matériaux accessibles aux agriculteurs. »

 

L'insécurité alimentaire et la malnutrition font plus de victimes que toute autre cause majeure de décès, aussi des efforts réfléchis doivent-ils être consentis pour assurer l'amélioration génétique des cultures afin d'éviter davantage de décès, a déclaré Bradeen. Il a noté qu'alors que les accidents de la route, le diabète, la tuberculose et le VIH/sida tuent annuellement environ 1,2 million, 1,26 million, 1,34 million et 1,78 million de personnes, l'insécurité alimentaire tue chaque année jusqu'à 9 millions de personnes.

 

Ce chiffre pourrait atteindre 12,5 millions d’ici à l’horizon 2050, alors que la population mondiale devrait atteindre 10 milliards d’habitants, à moins que des mesures radicales ne soient prises aujourd’hui, a-t-il averti. « La situation pourrait être bien pire que cela. Nous savons que le changement climatique a un impact sur la productivité agricole à l'échelle mondiale et que la croissance de la population est concentrée dans des régions comme l'Afrique, qui font déjà face à des problèmes de sécurité alimentaire. Les problèmes d’insécurité alimentaire sont donc importants et nécessitent une action urgente de la part des scientifiques. »

 

 

https://www.youtube.com/watch?v=uj02hzcDvKM

 

 

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* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2019/08/crop-gene-editing-needs-proactive-communication-plan-scientist-warns/

 

 

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