Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les groupes ghanéens anti-OGM invités à souscrire à la technologie de l'édition des gènes

5 Juin 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #CRISPR, #Afrique, #Activisme

Les groupes ghanéens anti-OGM invités à souscrire à la technologie de l'édition des gènes

 

Joseph Opoku Gakpo*

 

 

 

 

Des scientifiques exhortent les groupes ghanéens anti-OGM à souscrire à la technologie de l'édition des gènes afin de garantir un secteur agricole plus efficace et plus productif. Ils notent que l’industrie du cacao – la principale culture de rente du Ghana et un contributeur majeur de l’économie – gagnerait beaucoup si le pays adoptait l’édition des gènes, en particulier l’utilisation de CRISPR.

 

« En utilisant CRISPR, l’Innovative Genomics Institute a développé des plants de cacao pouvant résister aux conditions climatiques plus chaudes de notre forêt pluviale tropicale, ainsi qu’à des maladies virales et fongiques », a écrit le Dr Benjamin Senyo Bey, scientifique à l’Université de Calgary, au Canada, dans un article publié dans les médias ghanéens. « Étant donné que le Ghana est l'un des principaux producteurs de cacao, mais connaît également une déforestation croissante, pourquoi quelqu'un ou un groupe de personnes s'opposerait-il à l'introduction de ces variétés de cacao au Ghana ? »

 

Expliquant plus en détail certains des avantages potentiels de la technologie CRISPR pour le secteur agricole ghanéen, il a écrit : « Ne serait-il pas judicieux de disposer d'une variété de tomate ayant une durée de conservation plus longue pour sauver nos producteurs de tomates du Ghana et leur éviter de perdre une partie importante de leur production en raison de la décomposition précoce des variétés à courte durée de conservation ? Pourquoi devrions-nous nous tirer une balle dans le pied en combattant une technologie qui pourrait nous aider à atteindre la sécurité alimentaire et la durabilité ? »

 

Bey a ensuite ajouté : « On ne saurait trop insister sur les perspectives d'utilisation de CRISPR pour résoudre nos problèmes de production alimentaire, pour guérir ou éliminer des maladies débilitantes et pour assainir l'environnement. »

 

Le Ghana est sur le point d’approuver les cultures génétiquement modifiées maintenant que les scientifiques ont achevé les essais au champ du la premier OGM du pays, le niébé Bt, qui présente une résistance inhérente à certains insectes nuisibles.

 

Cependant, certains groupes de la société civile ont lancé une campagne majeure pour bloquer les projets visant à mettre ces semences GM à la disposition des agriculteurs. Ils ont organisé quelques manifestations pour protester contre l'introduction du niébé Bt et ont même engagé une action en justice demandant un moratoire sur les projets de commercialisation des OGM. Bey souhaite que ces groupes reconsidèrent leur position à la lumière des recherches croissantes menées sur d'autres outils biotechnologiques émergents.

 

« Tandis que nous combattons les OGM au Ghana afin de maintenir notre mode de production et nos pratiques agricoles du 18e siècle, la communauté scientifique continue à utiliser des formes plus puissantes de modification génétique ou d'édition des gènes [telles que] CRISPR », a-t-il noté.

 

« Mais la question qui se pose au Ghana est de savoir comment concilier sentiments anti-OGM et sentiments positifs quant à l’utilisation de la banane modifiée par CRISPR à haute teneur en vitamine A pour lutter contre la cécité, en particulier chez les enfants. Un scepticisme constructif et sain n'a rien d'anormal, mais la résistance à une nouvelle technologie fondée sur la désinformation, la peur, des faits inexistants et le manque de compréhension scientifique de cette technologie est totalement aberrante », a-t-il écrit.

 

CRISPR, qui est l'acronyme de « Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats » (courtes répétitions palindromiques groupées et régulièrement espacées), fait référence à des séquences d'ADN spécialisées dans des organismes unicellulaires associées à un enzyme, Cas9, qui fonctionne comme une paire de ciseaux moléculaires capables de couper des brins d'ADN. Lorsqu'ils sont introduits dans des organismes pluricellulaires, ils ont la capacité de modifier les gènes pour répondre à des objectifs spécifiques. CRISPR offre la perspective de corriger des défauts des organismes vivants pour arrêter la perpétuation de maladies et de traits non désirés. Chez les plantes, cela pourrait les aider à utiliser l'azote et l'eau plus efficacement, à accélérer le processus de photosynthèse, à fournir plus de nutriments, à résister à des insectes et des maladies, à tolérer une salinité accrue du sol et à prospérer dans un climat irrégulier.

 

Bey ne comprend pas pourquoi le Ghana n'introduirait pas une telle technologie dans la production agricole. « La communauté scientifique ne nous attend pas ; en fait, elle a déjà avancé avec CRISPR. Plus tôt nous irons de l'avant avec ces avancées biotechnologiques, plus notre sécurité alimentaire sera améliorée. Sinon, nous rejetterons la banane modifiée par CRISPR avec une teneur élevée en vitamine A uniquement pour se lamenter devant la cécité chez les enfants et en attribuer la cause à des "sorcières et sorciers" », a-t-il écrit.

 

« Et quelqu'un ira-t-il devant les tribunaux pour stopper les variétés de plantes modifiées par CRISPR, alors même que le monde entier les adopte avec enthousiasme ? Que fera Food Sovereignty Ghana (FSG) avec les cultures ou les organismes modifiés par CRISPR, étant donné que CRISPR est même un outil d'édition du génome plus puissant que les techniques antérieures d'OGM ? », a-t-il interrogé.

 

 
La crainte des « risques non intentionnels »

 

Food Sovereignty Ghana (FSG) est l'un des groupes qui a poursuivi le gouvernement en quête d'une interdiction des processus d'introduction d'OGM au Ghana. Le groupe a déclaré que son opposition aux OGM couvrait également les technologies émergentes et qu'il continuerait à faire campagne contre elles. Edwin Kwaku Andoh Baffuor, porte-parole de FSG, a déclaré qu'ils avaient déjà identifié les inconvénients potentiels des technologies émergentes telles que l'édition de gènes et le forçage génétique, d'où leur opposition. « Il peut y avoir des résultats inattendus à la suite de la fusion et de l'édition », a-t-il affirmé. « Par exemple, avec CRISPR, le risque non intentionnel est qu’il puisse y avoir un mauvais type d’édition des nucléotides. Il y a des recherches indépendantes qui le prouvent. C’est donc un sujet de préoccupation pour nous », a-t-il expliqué.

 

« Dans un pays comme le Ghana, nous devrions plutôt construire des routes et accorder des crédits aux agriculteurs pour qu'ils puissent produire des aliments plutôt que des méthodes comme l'édition de gènes. Ce sont des solutions faciles sur lesquelles nous devons nous concentrer pour traiter les problèmes d’insécurité alimentaire au lieu d’aller aussi loin avec CRISPR », a ajouté Baffuor.

 

 

Une position « hypocrite »

 

Mais Bey demande pourquoi les groupes anti-OGM n’ont pas de problème à accepter de telles technologies de pointe dans le secteur de la santé, mais soulèvent des inquiétudes lorsqu’elles sont utilisées dans l’agriculture.

 

« CRISPR est en train d’être testé pour son potentiel à corriger des maladies génétiques débilitantes en excisant le(s) nucléotide(s) muté(s) responsable(s) de ces maladies, telles que la drépanocytose, l'hémophilie, etc. J'attends également l'argument contre l'utilisation de CRISPR pour extraire complètement l'ADN du VIH chez l'homme. Que diriez-vous d’utiliser CRISPR pour cibler le "centre de contrôle" des tumeurs cancéreuses et stopper la croissance des tumeurs et améliorer ainsi la survie des patients cancéreux ? », écrit-il.

 

« Comme c'est toujours le cas et au mieux hypocrite, lorsque des outils biotechnologiques sont appliqués au domaine biomédical, il n'y a aucune résistance de la part des pays développés et des pays en développement », a-t-il déploré. « Cependant, si la même technologie est utilisée pour améliorer le rendement des cultures, lutter contre les maladies des plantes, augmenter les valeurs nutritionnelles, prolonger la durée de conservation des produits et des denrées alimentaires, nous voyons se pointer des "moi, je sais tout" auto-proclamés pour manifester une résistance injustifiée. »

 

 

La réglementation est en place

 

Eric Okoree, président-directeur général de l’Autorité Nationale de Biosécurité du Ghana, a déclaré lors d’un entretien avec l’Alliance pour la Science que toutes les demandes d’approbation soumises à l’autorité portaient actuellement sur des OGM. Aucune approbation n'a encore été demandée pour des produits développés au moyen de technologies d'édition de gènes telles que CRISPR.

 

Cependant, a-t-il expliqué, la loi actuelle sur les OGM, la loi de 2011 sur la biosécurité nationale, permet également de réglementer les produits de technologies émergentes telles que CRISPR. La loi définit les organismes génétiquement modifiés comme incluant les organismes transformés par l'insertion d'un ou plusieurs gènes, et les organismes dont les gènes ont été modifiés sans insérer de nouveaux gènes et leurs produits.

 

« La loi actuelle autorise les technologies émergentes telles que la biologie synthétique, l'édition de gènes, etc. », a déclaré Okoree. « Nous devons seulement renforcer notre capacité dans ce domaine et nous pourrons en approuver et réglementer les produits. »

 

______________

 

* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2019/04/ghanas-anti-gmo-groups-urged-embrace-gene-editing-technology/

 

Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article