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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Des groupes d'étudiants du Ghana manifestent leur soutien aux plantes génétiquement modifiées

9 Juin 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #OGM, #Afrique

Des groupes d'étudiants du Ghana manifestent leur soutien aux plantes génétiquement modifiées

 

Reuben Quainoo et Joseph Opoku Gakpo*

 

 

 

 

Des associations d'étudiants du Ghana se sont lancées dans le débat en cours sur la question de savoir si le pays devrait commercialiser des organismes génétiquement modifiés (OGM), en cherchant à rallier le soutien public à la technologie.

 

Ils disent que le Ghana va faire des gains extraordinaires lorsque la technologie sera finalement mise entre les mains de simples agriculteurs et c'est pourquoi le pays en a besoin.

 

« Les OGM sont bons pour le Ghana, car la technologie contribuera à améliorer l'agriculture. Les problèmes de changements climatiques, d'attaques de ravageurs et de faible rendement des cultures sont parmi les principales raisons pour lesquelles le Ghana a besoin des OGM. Les plantes génétiquement modifiées pourraient résoudre ces problèmes là où d'autres techniques de sélection ont échoué  », a déclaré à l'Alliance pour la Science, Kojo Fosu, président de la section de l'Université de Cape Coast de l'Association des Étudiants en Biologie Moléculaire et en Biotechnologie du Ghana.

 

« Avec les défis auxquels le monde est confronté en ce qui concerne la sécurité alimentaire mondiale et la croissance démographique exponentielle, la technologie GM va progressivement venir à l'ordre du jour et il est donc nécessaire que le pays investisse dans le développement des capacités pour les OGM », expliqua-t-il. « Les OGM ne sont peut-être pas la seule solution pour nourrir le monde, mais c'est la meilleure option que le monde ait à l'heure actuelle. »

 

Le débat sur la question de savoir si le Ghana devrait accepter les cultures génétiquement modifiées est en cours depuis que le Parlement a adopté la loi nationale sur la biosécurité en 2011 afin de permettre leur introduction. À l'heure actuelle, des scientifiques de l'institution de recherche publique, du Conseil de la Recherche Scientifique et Industrielle (CSIR), ont déclaré avoir achevé des essais sur des variétés de niébé génétiquement modifiées résistantes aux attaques d'organismes nuisibles. Il est probable qu'ils présenteront une demande de mise en circulation commerciale avant la fin de l'année.

 

Mais il y a eu beaucoup de résistance, certains groupes de la société civile ont monté l'opinion publique contre la technologie en lançant des campagnes massives contre les OGM depuis plus de cinq ans. Ils ont organisé des manifestations, adressé une pétition au Parlement et engagé des poursuites visant à faire cesser les essais qui aboutiraient éventuellement à la commercialisation de cultures génétiquement modifiées.

 

Des étudiants de l’enseignement supérieur travaillant dans les domaines de l’agriculture, de la biotechnologie et des sciences connexes se sont engagés dans le débat, invitant le public à donner à la technologie l’occasion de contribuer à la sécurité du pays.

 

« L'adoption de cultures résistantes à des parasites et des herbicides, ainsi que de cultures à haut rendement obtenues par modification génétique, signifie que les agriculteurs éviteront les dépenses en pesticides et en engrais et que l'utilisation de produits chimiques pour les cultures vivrières sera également évitée », a déclaré Fosu.

 

On s’attend beaucoup à ce que les nouvelles variétés révolutionnent le secteur agricole du pays, et Fosu est d’accord. « De plus, l'utilisation de cultures GM à haut rendement signifie plus de produits sur moins de terres agricoles. Cela signifie que les agriculteurs dépenseront moins [pour les pesticides et les engrais] mais produiront plus facilement. Cela aura également un impact sur l'économie du pays car il y aura plus à exporter et plus pour la Nation. L'adoption des OGM réduira l'importation de produits alimentaires dans le pays », a-t-il ajouté.

 

Les Nations Unies ont chaudement félicité le Ghana d'avoir fait de grands progrès en matière de sécurité alimentaire. Ce fut le premier pays d'Afrique subsaharienne à atteindre l'Objectif du Millénaire pour le Développement visant à réduire de moitié la faim en 2011. Toutefois, de nombreux défis restent à relever dans le secteur agricole. Un enfant ghanéen de moins de cinq ans sur cinq souffre de retard de croissance en raison de la malnutrition. Et environ 1,2 million de personnes, représentant 5 % de la population, sont encore en situation d’insécurité alimentaire. La facture annuelle d’importations de produits alimentaires du Ghana s’élève à environ 1,5 milliard de dollars, bien que le pays ait la capacité de produire la majorité des aliments qu’il importe, y compris le riz. Le pays perd également environ 400 millions de dollars par an en raison de pertes après récolte.

 

Samuel Oppong, président de la branche des études en développement de l'Université de l'Association des Étudiants en Biotechnologie du Ghana, a déclaré que c'était la raison pour laquelle le pays avait toujours besoin d'OGM.

 

« Les OGM peuvent aider à assurer une longue durée de conservation des denrées périssables », a-t-il déclaré. « Cela diminuerait les pertes des agriculteurs. L’adoption des OGM aiderait le Ghana à augmenter les rendements, à augmenter les exportations et à diminuer les importations, si nous concevions nous-mêmes les plantes. » Il est convaincu que les militants anti-OGM « n’ont aucune idée de ce que sont les OGM, ni des avantages qu’ils peuvent apporter », d'où leur rejet.

 

L’Université des Sciences et de la Technologie Kwame Nkrumah (KNUST), qui doit son nom au premier président du Ghana, possède l’une des écoles d’agriculture les plus respectées du pays. C'est la première institution à avoir introduit la biotechnologie agricole (principalement axée sur l'étude des OGM) en 2009 en tant que programme de premier cycle afin de renforcer les capacités humaines avant la légalisation des OGM en 2011. Plus de 500 étudiants ont déjà obtenu leur premier diplôme en biotechnologie agricole de l'institution.

 

Richard Adu, président de la section KNUST de l'Association Internationale des Étudiants en Agriculture et Sciences Connexes, a déclaré que l'importance de comprendre la science dépassait le cadre des étudiants. « Les Ghanéens doivent être sensibilisés aux OGM pour encourager leur adoption », a déclaré Adu. « Ceux qui sont contre la technologie devraient être ouverts et en apprendre davantage sur l'importance des OGM. »

 

Les étudiants ne sont pas les seuls à s’exprimer pour la technologie. Leurs aînés, qui ont obtenu leur diplôme, expriment également leur soutien. Le Graduate Farmers Network (GFN), un groupe de jeunes diplômés qui se sont aventurés dans des emplois liés à l'agriculture, a également publié une déclaration soutenant les OGM.

 

« Nous souhaitons exprimer notre soutien à toutes les initiatives de l’État visant à approuver et à commercialiser toute innovation scientifique et agricole moderne, y compris les semences génétiquement améliorées », a noté la déclaration signée par Evans Okomeng du Graduate Farmers Network.

 

« Nous souhaitons exprimer notre soutien et notre demande à l’égard de toutes les innovations agricoles modernes susceptibles de protéger les jeunes agriculteurs des défis actuels du secteur en ce qui concerne les parasites, les maladies, les mauvaises herbes, la sécheresse et d’autres phénomènes climatiques extrêmes qui affectent la production des agriculteurs. Pour nous, les semences génétiquement améliorées constituent l'une des approches les plus efficaces pour relever ces défis. Les caractères spéciaux que nous ne pourrions pas obtenir grâce à la sélection conventionnelle sont rendus possibles grâce à la technologie des OGM et aux techniques d'édition de gènes », a-t-il déclaré.

 

Les Graduate Farmers se sont également portés garants de la sécurité des OGM, notant : « Ils ont un long historique d'utilisation, de culture et de consommation, sur les trois dernières décennies, des chercheurs scientifiques sérieux ayant aussi prouvé leur sécurité explicite ».

 

Le groupe a déclaré qu'il était regrettable qu'il y ait eu « des affirmations non prouvées et non fondées sur les OGM simplement pour faire peur grâce à la désinformation. L’État ne doit pas rester indifférent alors que les agriculteurs sans voix du pays continuent à perdre leurs récoltes en raison de nombreux facteurs qui pourraient être contrôlés par la science des technologies des OGM », ajoute le communiqué.

 

La déclaration contient une mise en garde : les programmes agricoles phares actuels du gouvernement « seront peut-être un succès, mais pourraient ne pas durer si nous ignorons les technologies de semences améliorées génétiquement résilientes et résistantes à de nombreux défis à relever dans nos fermes. Nous, en tant que communauté axée sur la science et la technologie, nous sommes d’avis que notre pays devrait se livrer à une course contre la montre et échouerait dans l’aboutissement des bonnes politiques si nous n’adoptions pas les innovations modernes offertes par le secteur. »

 

Le groupe a noté que refuser l’accès des agriculteurs ghanéens au moment même où le pays peut appliquer la technologie des OGM aurait des conséquences désastreuses pour son avenir agricole. « Par cette déclaration, nous invitons donc l'État et toutes les parties prenantes à supprimer toutes les barrières aux innovations et technologies agricoles en ouvrant les portes et en mettant à la disposition des agriculteurs et des consommateurs des cultures génétiquement modifiées. »

 

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* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2019/04/student-groups-ghana-rally-support-gmo-crops/

 

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