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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Selon des chercheurs, les plantes modifiées par édition de gènes peuvent renforcer la sécurité alimentaire mondiale

5 Mai 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #Article scientifique, #CRISPR

Selon des chercheurs, les plantes modifiées par édition de gènes peuvent renforcer la sécurité alimentaire mondiale

 

Joan Conrow*

 

 

 

 

L’édition de gènes peut apporter une contribution importante à la sécurité alimentaire mondiale, en partie en améliorant les « cultures orphelines » qui sont importantes localement pour une bonne nutrition, selon un article de Science.

 

En outre, les progrès agricoles réalisables grâce à CRISPR et à d'autres nouvelles technologies de sélection végétale (NPBT) sont essentiels pour réduire la pauvreté dans les pays en développement, où les familles rurales dépendent de l'agriculture pour leur nourriture et leurs moyens de subsistance, selon la perspective publiée aujourd'hui [29 mars 2019] dans Science.

 

« Un monde sans faim est possible, mais seulement si la production alimentaire est augmentée et distribuée de manière durable et que la pauvreté extrême est éliminée », déclarent les sept auteurs de l'article, chercheurs dans des institutions basées en Belgique, au Pakistan, en Allemagne, en Arabie Saoudite et aux Philippines.

 

L'article explique que les phytotechniciens obtiennent maintenant des résultats en modifiant le génome de la plante, par opposition au transfert de gènes entre espèces pour obtenir les caractères souhaités. En conséquence, ces « nouvelles technologies peuvent apaiser les craintes » liées aux plantes modifiées par transgenèse, tout en permettant de développer des semences améliorées plus rapidement et à des prix abordables pour les petits exploitants agricoles des pays en développement.

 

« Nous prévoyons que les technologies CRISPR-Cas, associées aux méthodes de sélection modernes, joueront un rôle important dans les futurs programmes d’amélioration des plantes, mais d’autres technologies de prédiction et de sélection génomiques resteront également importantes », écrivent les auteurs.

 

Le faible coût de l'édition de gènes peut également conduire à une amélioration des cultures dites « orphelines » qui revêtent une importance régionale pour la santé, la sécurité alimentaire et les revenus ruraux, indique l'article. Ces cultures ont généralement été ignorées par les multinationales qui ont mis au point des plantes produisant des denrées de base génétiquement modifiées.

 

Les auteurs soutiennent qu'un « déploiement prudent et une réglementation fondée sur des bases scientifiques » permettront aux NPBT de « contribuer de manière substantielle à la sécurité alimentaire mondiale ».

 

Les partenariats public-privé sont un moyen d'aider les TNPB à progresser, en particulier dans les pays en développement plus avancés, qui pourraient ensuite exporter des semences améliorées et des produits agricoles vers des pays moins développés, suggèrent les auteurs.

 

L'article met en avant le Bangladesh – qui a approuvé les aubergines (brinjal) Bt résistantes à des parasites et poursuit les essais sur le terrain de trois autres cultures GM – en tant que « modèle mondial de lutte contre la faim et la malnutrition grâce aux technologies modernes ». Le projet du maïs économe en eau pour l'Afrique (WEMA) a également été noté pour ses travaux de développement de variétés de maïs résistant à la sécheresse pour les agriculteurs de plusieurs pays africains.

 

Cependant, avertissent les auteurs, il est essentiel de mettre en œuvre « un effort et une stratégie renouvelés » pour aider au développement et à l'adoption de plantes modifiées par édition de gènes et par d'autres NPBT. « Tirant les leçons du passé, la stratégie devrait reposer sur une communication transparente, la formation des chercheurs et des autres acteurs du système d’innovation et une réglementation efficace et informée », ont-ils déclaré.

 

Même si un jugement de la Cour de Justice de l'Union Européenne soumettant les plantes modifiées par édition de gènes à la même réglementation que les plantes génétiquement modifiées était « décevant », écrivent les auteurs, l'approche plus modérée adoptée par les États-Unis et le Japon « devrait ouvrir la voie à un nouveau paradigme qui pourrait conduire à une réglementation plus efficace au niveau international ».

 

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* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2019/03/gene-edited-crops-can-boost-global-food-security-researchers-say/

 

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