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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Message de l'Afrique à l'UE : partageons utilement nos expériences

21 Février 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #Afrique, #OGM, #Agronomie

Message de l'Afrique à l'UE : partageons utilement nos expériences

 

Knud Bay-Smidt*

 

 

 

 

Il semble que nous pourrions jouer les rôles des acteurs principaux d'un film sur un couple étrange : un Blanc du Danemark et un Noir de l'Afrique du Sud.

 

Cependant, en tant que collègues agriculteurs, nous avons beaucoup en commun. Nous travaillons tous les deux la terre. Nous nous inquiétons tous les deux de la météo. Nous essayons tous les deux de produire les meilleures cultures possibles de manière durable sur les plans environnemental et économique.

 

Nous sommes également confrontés à toutes sortes de défis – et les Européens comme moi ont beaucoup à apprendre des Africains comme Motlatsi Musi [voir sur ce site ici, ici et ici].

 

Si cela semble surprenant, c’est que les héritages de l’histoire et de l’économie suggèrent l’inverse, à cause de la colonisation européenne et de la puissance commerciale de l'Europe. En matière de technologie agricole, Motlatsi a un parcours que nous devrions tous connaître.

 

J'ai entendu parler de son expérience pour la première fois en 2017, lors de la table ronde annuelle du Réseau Mondial d'Agriculteurs (Global Farmer Network) à Des Moines, dans l'Iowa. Les agriculteurs du monde entier ont été invités à se réunir et à discuter de nos défis et opportunités mutuels.

 

Motlatsi et moi sommes devenus rapidement des amis et nous sommes restés en contact depuis. J'ai particulièrement apprécié de le voir dans Food Evolution, un documentaire récent sur la science derrière l'agriculture, animé par Neil deGrasse Tyson.

 

Motlatsi joue un rôle mineur mais significatif – et inspirant – dans le film. Il décrit comment les cultures génétiquement modifiées l'ont aidé à réussir en tant qu'agriculteur, lui permettant de produire plus de nourriture sur moins de terres et même d'envoyer son fils à l'université. Il offre également un message sincère aux peuples des pays développés : « S'il vous plaît, informez-vous. Chaque fois que vous dites "non" à la technologie GM, vous opprimez l’Afrique ».

 

Motlatsi utilise les voyages pour en apprendre le plus possible.

 

Ce qu'il veut dire, c'est que l'opposition européenne à la technologie des gènes a nui à son continent, encourageant les gouvernements à interdire les technologies capables d'aider les agriculteurs, quelle que soit leur situation. Quelques pays africains, y compris l’Afrique du Sud, ont résisté à l’hostilité de l’Europe – mais trop d’agriculteurs africains vivent encore sous l’ombre de l’influence européenne.

 

Nous devons entendre davantage de Motlatsi. Et quand j’ai appris qu’il se renduait cet automne à Rome pour représenter le Global Farmer Network à l’occasion d’une réunion de l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture, je l’ai invité au Danemark pour visiter ma ferme, où je produis diverses cultures, y compris du blé, de l'orge, du seigle, du colza, et des semences de graminées sur plusieurs centaines d'hectares.

 

Plus important encore, je voulais qu'il rencontre d'autres agriculteurs danois.

 

Nous, Européens, nous aimons penser que nous sommes éclairés et, en matière d’agriculture, nous avons de nombreuses raisons d'exprimer notre gratitude : nous vivons dans des sociétés stables et sécurisées, nous bénéficions d’une bonne infrastructure et d’un accès à toutes les machines, pièces, outils et intrants dont nous avons besoin, quand nous en avons besoin.

 

Cependant, nous vivons également dans un environnement politique toxique qui a rejeté les données scientifiques fiables et interdit pratiquement tous les produits agricoles sûrs, tels que la technologie GM.

 

Bon nombre de mes compatriotes pensent à tort que les OGM ne sont qu’une chose : un seul type de maïs, traité par un produit de protection des cultures dominant, dans des exploitations à grande échelle.

 

En réalité, la biotechnologie agricole est un outil au potentiel diversifié, disponible dans une vaste gamme de produits et aidant à la fois les gros agriculteurs des économies avancées et les petits paysans des pays en développement. Elle peut lutter contre les mauvaises herbes et les parasites, ainsi que la sécheresse et les maladies. Dans un proche avenir, elle fera encore plus, par exemple améliorer la qualité nutritionnelle et réduire la présence d'allergènes.

 

Je suis ravi que Motlatsi puisse tirer parti de cette approche moderne – et je suis à la fois embarrassé et frustré que les agriculteurs danois ne le puissent pas, en raison de l'opposition politique. Les agriculteurs de l'UE finiront par servir les autres en qualité de conservateurs d'un musée rural.

 

Knud et Motlatsi partageant un dîner avec Per Pinstrup Andersen, lauréat du Prix Mondial de l'Alimentation.

 

Malheureusement, de nombreuses organisations militantes européennes ne se sont pas concentrées sur leurs pays d’origine. Elles ont exporté leur ignorance et leur haine des OGM vers l’Afrique en exhortant les gouvernements locaux à s’opposer aux technologies susceptibles de stimuler la production alimentaire sur un continent très en retard par rapport au reste du monde, un endroit où la malnutrition et la famine sont des menaces quotidiennes.

 

Motlatsi nous montre pourquoi elles ont tort et pourquoi nous devrions encourager les pays africains à tirer parti des cultures GM et permettre à leurs agriculteurs d’avoir accès à cet outil essentiel.

 

Plus nous entendons l’histoire de Motlatsi – ainsi que des expériences du Burkina Faso, de l’Inde, des Philippines et de pays similaires – plus nous répandrons la vérité sur la technologie.

 

Au cœur de tout cela, cependant, se trouve une leçon sur le pouvoir de la communication et la valeur du partage d’expériences.

 

_______________

 

Knud Bay-Smidt a grandi sur une ferme familiale dont il représente la quatrième génération. Après ses études universitaires, il a effectué un stage de six mois dans une ferme en Angleterre, puis a créé sa propre ferme en 1987. Il cultive des céréales, des oléagineux et des semences de graminées sur 200 hectares et de l'herbe pour le foin sur 100 hectares.

 

Source : https://globalfarmernetwork.org/2019/01/africa-to-eu-sharing-stories-with-impact/

 

 

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