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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

De jeunes agriculteurs ougandais veulent des OGM locaux

15 Janvier 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #OGM, #Afrique

De jeunes agriculteurs ougandais veulent des OGM locaux

 

Lominda Afedraru*

 

 

 

 

Bien que le Parlement ougandais ait adopté un projet de loi sur la biosécurité la semaine dernière [le 29 novembre 2018] on ne sait toujours pas si cela profitera à une coalition de jeunes producteurs de manioc qui réclament l’accès aux plantes génétiquement modifiées (GM).

 

Certains scientifiques ougandais ont déclaré que la clause de responsabilité stricte contenue dans le projet de loi étoufferait efficacement la recherche et la commercialisation des plantes que les chercheurs du gouvernement ont mises au point pour remédier aux problèmes agricoles du pays.

 

La situation actuelle a frustré les jeunes agriculteurs qui essaient de gagner leur vie par l'agriculture, mais qui doivent faire face à de graves problèmes de maladies qui limitent les rendements du manioc.

 

« L'époque où l'agriculture était considérée comme une activité pour les pauvres et les personnes âgées est du passé », a déclaré le jeune producteur de manioc George Semwanga. « L’agriculture est maintenant pratiquée comme une activité entrepreneuriale et bon nombre de jeunes se joignent à nous. »

 

Les producteurs de manioc appartiennent à l’Association des Jeunes Agriculteurs, qui relève de la Fédération Nationale Ougandaise des Agriculteurs. Ils représentent 10 districts différents, principalement dans le centre de l’Ouganda où le manioc a été durement touché par les virus de la striure brune et de la mosaïque.

 

Ils ont appelé les activistes à cesser de donner de fausses informations sur la loi sur la biotechnologie au président ougandais Museveni, en déclarant que les efforts des activistes pour bloquer les produits GM nuisent aux agriculteurs cherchant à améliorer leur niveau de vie.

 

Les jeunes agriculteurs ont également exhorté les législateurs à allouer des fonds suffisants pour soutenir les initiatives de recherche scientifique en agriculture, dans la mesure où la plupart des Ougandais dépendent de ce secteur pour leur subsistance.

 

Ils ont publié leur déclaration lors d’une récente réunion organisée par des scientifiques de l’Institut National de Recherche sur les Ressources des Cultures (NaCRRI), une entité publique de recherche agronomique qui travaille sur des variétés de plantes améliorées, dont certaines génétiquement modifiées.

 

Certains des jeunes agriculteurs cultivent actuellement des variétés hybrides conventionnelles améliorées de manioc et développent également des produits à valeur ajoutée, tels que la farine et diverses confiseries, dans le but d'améliorer leurs moyens de subsistance. Ils espèrent que les variétés GM les aideront à vaincre les maladies des plantes qui peuvent dévaster leurs fermes.

 

« Dans le cas du manioc, je peux témoigner de son impact sur ma vie », a déclaré Semwanga, qui cultive 4 hectares de terres dans le district de Nakasongola. « Mais je ne suis pas satisfait de cultiver une variété hybride susceptible de succomber au virus de la striure brune du manioc. Je dois me lancer dans la culture de la variété GM résistante aux maladies. Je prie les responsables politiques de s'abstenir de bloquer les initiatives de recherche et de les empêcher d'atteindre les utilisateurs finaux. »

 

Daniel Otim, un autre jeune travaillant pour l'Africa Innovations Institute et spécialisé dans la sensibilisation des jeunes agriculteurs engagés dans la production et la valorisation du manioc en milieu rural, a fait écho à ce sentiment, affirmant qu'il était injuste que les législateurs ougandais politisent les questions liées à l'agriculture, source de nourriture pour la population.

 

« Pourquoi les législateurs ougandais ne peuvent-ils pas donner à nos scientifiques le bénéfice du doute dans l’avancement de leurs travaux ? Si les scientifiques disent qu'ils utilisent la biotechnologie pour sélectionner des plantes qui résistent aux parasites et aux maladies, relèvent les défis de la sécheresse et ajoutent des éléments nutritifs, alors... que les politiciens écoutent les techniciens et cessent de politiser leur travail scientifique », a-t-il noté. « Il s’agit d’une technologie qui permettra de relever les défis futurs de l’agriculture et qui profitera à nous, les jeunes, qui tentons de nous engager dans l’agriculture en tant qu’initiative pour l’emploi. »

 

Le reste de la jeunesse avait des vues similaires. Une partie d'entre eux qui travaillent dans la transformation et la production de confiseries à partir de farine de manioc ont déclaré avoir besoin de farine de manioc de grande valeur pour la transformation. Ce n'est pas le cas de la farine provient de racines atteintes du virus de la striure brune du manioc.

 

Pour eux, la solution consiste à adopter du manioc génétiquement modifié car il résiste aux virus de la striure brune et de la mosaïque auxquels les autres variétés de manioc sont sensibles. Ils ont exhorté Kasule Sebunya, un membre du Parlement présent à la réunion, à se porter à la défense de leur cas devant le législatif.

 

Sebunya a tenté de rassurer les jeunes, affirmant que le gouvernement avait pour mandat de veiller à ce que la population soit nourrie avec des aliments sains pour rester en bonne santé. « En biologie, on nous a appris que si vous ne voulez pas tomber malade, vous devez vérifier la qualité des aliments que vous mangez », a-t-il déclaré. « Le manioc et d'autres cultures de base ont été touchés par des parasites et des maladies. Les scientifiques trouvent une solution en sélectionnant des plantes GM résistantes. Nous veillerons à ce que la loi soit adoptée afin que les agriculteurs puissent accéder à certaines d'entre elles. »

 

Mais bien que la loi ait été adoptée, il n’est pas sûr que les agriculteurs pourront accéder aux produits développés par les scientifiques du gouvernement ougandais.

 

Le manioc est la deuxième culture vivrière en importance en Afrique après le maïs. Considéré comme une culture de lutte contre la pauvreté dans les communautés africaines, il est maintenant considéré comme une culture industrielle en Ouganda, où il peut être utilisé pour brasser de la bière, fabriquer des confiseries et nourrir le bétail. Cependant, en raison de problèmes de maladie, la productivité des cultures est faible.

 

L’institut de recherche agricole de l’Ouganda a diffusé 21 variétés améliorées qui ont été sélectionnées de manière conventionnelle. Mais celles-ci deviennent sensibles à la maladie de la striure brune en trois à cinq ans.

 

Omara Otim, un sélectionneur de manioc à l'Institut, a expliqué que les scientifiques sélectionnent maintenant des variétés de manioc génétiquement modifiées qui peuvent résister à la maladie. Cela permettra aux agriculteurs de cultiver des variétés à haut rendement.

 

« En tant que scientifiques, notre travail consiste à fournir de la nourriture à la population et nous ne pouvons en aucun cas développer une nourriture toxique pour notre population », a-t-il déclaré. « J'exhorte les politiciens à ne pas mêler la politique à la recherche, et les politiciens et les activistes à cesser d'induire les gens en erreur sur des questions de recherche scientifiques. Laissez la science aux scientifiques. Nous essayons de résoudre le problème de la maladie. C'est la raison pour laquelle nous sélectionnons des variétés GM. »

 

Le Dr Ephraim Nuwamanya, qui dirige le laboratoire de bioanalyse de l’Institut, a déclaré que le manioc avait plus de 15 utilisations alimentaires et industrielles, ce qui signifie une forte demande pour le produit brut. Pour répondre à la demande, les agriculteurs doivent cultiver des variétés exemptes de maladies pour une production accrue.

 

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* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2018/12/young-ugandan-farmers-push-homegrown-gmo-crops/

 

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