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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

L'Union Africaine mobilise pour la biologie synthétique et le forçage génétique

29 Novembre 2018 , Rédigé par Seppi Publié dans #CRISPR, #Afrique

L'Union Africaine mobilise pour la biologie synthétique et le forçage génétique

 

Nkechi Isaac*

 

 

 

 

Ce texte est dépassé sur le plan de l'actualité. Mais il vaut la lecture pour la description des arguments.

 

 

L'Union Africaine (UA) a pris une position ferme en faveur de la biologie synthétique et du forçage génétique, insistant sur le fait que l'Afrique ne doit pas hésiter à adopter une technologie sûre pour stimuler son développement socio-économique.

 

Les 54 pays qui composent l’Union Africaine ont adopté cette position forte lors de la Conférence des Nations Unies sur la Diversité Biologique en Égypte, où diverses propositions sont à l’étude, qui limiteraient l’accès à certaines de ces technologies.

 

Le Dr Rufus Ebegba, représentant de l’UA et directeur général de l’Agence Nationale de Gestion de la Biosécurité du Nigeria (ANB), a déclaré que l’UA était déterminée à utiliser la science, les technologies et les innovations sûres pour stimuler le développement dans les États membres.

 

Empêcher une telle tendance émergente reviendrait à entraver le développement scientifique et technologique en Afrique, a déclaré Ebegba.

 

Il a également réitéré l'engagement de l'Afrique à veiller à ce que la biologie synthétique soit correctement réglementée, tout en permettant à la population de tirer parti de ses avantages.

 

Sangwani Harvey Phiri, porte-parole du Ministère des Ressources Naturelles, de l'Énergie et des Mines du Malawi, a appuyé la position de l’UA. « Actuellement, les pays en développement sont confrontés à de nombreux défis dans les domaines de l’agriculture, de la santé et de la technologie. La biotechnologie semble être l'outil potentiel qui peut aider à relever ces défis. Donc, s’ils [les délégués à la conférence] introduisent des clauses telles que "s'abstenir", c’est comme empêcher le progrès des pays en développement – en particulier des pays africains – dans ces domaines », a déclaré Phiri.

 

« Ces mesures toucheraient invariablement l'ensemble de la population », a-t-il ajouté. « Les agriculteurs seront affectés en tant que producteurs d'aliments, les chercheurs le seront aussi car il n'y aura aucune motivation pour poursuivre les recherches et l'économie en souffrira également car beaucoup de ressources seront alors utilisées pour lutter contre les parasites et les maladies. »

 

Ebegba en est convenu. « Le mot "s'abstenir" signifie que vous arrêtez l'horloge. S'abstenir d'utiliser la technologie signifie qu'il n'y aura pas de recherche. Mais la recherche et la science sont des processus dynamiques. Si nous signons un tel accord, cela signifie que même nos scientifiques ne pourront pas effectuer de recherche dans le domaine de la biologie synthétique qui puisse être appliquée à bien des égards. »

 

L'Organe Subsidiaire Chargé de Fournir des Avis Scientifiques, Techniques et Technologiques (SBSTTA) avait précédemment abordé la question de la biologie synthétique lors de sa réunion préparatoire de février 2018 à Montréal, au Canada.

 

L'Australie, le Japon, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud et le Canada ont tous reconnu la nécessité d'accomplir la tâche consistant à évaluer si la biologie synthétique pourrait être considérée comme une question nouvelle et émergente dans le contexte de la Convention sur la Diversité Biologique (CDB). Mais d'autres pays ont exprimé leurs préoccupations et ont appelé à la création de nouvelles lignes directrices en matière d'évaluation des risques spécifiquement pour la biologie synthétique avant la dissémination des applications.

 

Cela a amené le groupe à reporter l'action sur les problèmes qui font maintenant l'objet de nouvelles discussions en Égypte. Pour faciliter le dialogue, un groupe de contact fermé a été constitué lors de la Conférence des Parties à la Convention sur la Diversité Biologique (COP CDB). L'objectif du groupe de contact est de trouver une entente entre les parties et de progresser dans des négociations productives.

 

S'exprimant au cours d'une séance plénière, la Bolivie a exprimé de vives inquiétudes quant à la biologie synthétique et au forçage génétique, affirmant qu'il s'agissait d'un problème que le pays prenait très au sérieux. Bien que la Bolivie participe aux consultations sur la question et soit disposée à faire des compromis, il reste nécessaire de faire preuve de prudence dans l’application d’une technologie capable de nuire à la fois aux êtres humains et à l’environnement.

 

La Bolivie a proposé de réaliser davantage d'évaluations des risques et d'adopter les mesures de biosécurité nécessaires pour minimiser les dommages possibles avant que des organismes développés grâce à la biologie synthétique ne soient libérés dans l'environnement.

 

Réagissant à cela, Ebegba a cité le déficit de connaissances comme le fléau de la convention, affirmant que le Protocole de Carthagène avait été adopté pour protéger la biodiversité et garantir une utilisation durable et sûre des ressources biologiques. Il a souligné que les réglementations et directives existantes en matière de biosécurité s'appliquent déjà dans ce contexte.

 

« Le problème que nous avons dans cette réunion est que la plupart des représentants de ces pays ne disposent pas d'informations générales sur la Convention sur la Diversité Biologique, qui vise trois objectifs : la conservation de la diversité biologique, l'utilisation durable de la diversité biologique et le partage équitable des avantages tirés de l’utilisation des ressources biologiques », a-t-il déclaré à l'Alliance pour la Science.

 

Ebega a noté que le Protocole de Carthagène sur la Prévention des Risques Biotechnologiques et le Protocole de Nagoya s'inscrivent dans les discussions sur la biologie synthétique, qui est « un hybride du génie génétique et du génie de la construction destiné à produire de nouveaux produits ».

 

Le Dr Oumar Traoré, directeur du Laboratoire National de Biosécurité du Burkina Faso, a exhorté les délégués à permettre le travail scientifique. Il a noté que la biologie synthétique fournirait à l'Afrique la technologie nécessaire pour lutter contre le paludisme et d'autres problèmes de santé, ainsi que pour favoriser l'avancement d'autres secteurs économiques du continent.

 

« Le problème avec l'Afrique, c'est que les gens s'assoient et ne font rien quand il y a un problème », a-t-il déclaré. « Par exemple, en cas d’apparition d’une maladie, ils restent assis et attendent qu’elle soit hors de contrôle. Nous devons donc anticiper de tels problèmes et c’est le rôle des chercheurs, qui doivent suivre la maladie, se lancer dans la recherche et la réduire avant qu’elle ne devienne incontrôlable. C’est ce que nous demandons : il faut laisser la science prendre sa place dans la résolution des problèmes de l’Afrique. »

 

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Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2018/11/au-drums-support-synthetic-biology-gene-drives/

 

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