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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Le changement climatique accélère les pertes de récoltes dues aux insectes

16 Septembre 2018 , Rédigé par Seppi Publié dans #Article scientifique

Le changement climatique accélère les pertes de récoltes dues aux insectes

 

Joan Conrow*

 

 

 

 

Ma note : un commentaire ravageur suivra.

 

 

Une nouvelle étude suggère que le changement climatique devrait réduire considérablement les rendements de trois cultures vivrières de base, les insectes ravageurs devenant plus affamés et plus nombreux avec l'augmentation des températures.

 

Selon une étude publiée dans la revue Science, le riz, le maïs et le blé, qui représentent 42 % de la consommation calorique humaine mondiale, seront fortement affectés par l’intensification de la pression parasitaire projetée pour une augmentation de 2°C des températures mondiales.

 

Les températures plus élevées produiront un double coup dur en aidant les populations d’insectes à prospérer et en accélérant le métabolisme des insectes nuisibles, les incitant à consommer plus de nourriture au cours de leur vie.

 

En conséquence, l'étude prévoit une augmentation de 50 à 100 % des pertes de récoltes induites par les ravageurs pour le blé européen et de 30 à 40 % pour le maïs nord-américain. Onze pays européens devraient voir une augmentation de 75 % ou plus des pertes de blé dues aux insectes, notamment le Royaume-Uni, le Danemark, la Suède et l'Irlande.

 

Cela se traduit par des pertes annuelles de plus de 16 millions de tonnes dues aux insectes dans la corbeille à pain d’Europe – actuellement la région productrice de blé la plus productive au monde. De même, les agriculteurs américains, qui produisent la plus grande partie de la récolte mondiale de maïs, devraient subir des pertes de plus de 20 millions de tonnes par an. Et la Chine, qui produit un tiers de la récolte mondiale de riz, pourrait subir des pertes dues aux insectes dépassant 27 millions de tonnes par an.

 

Pour aider à réduire les pertes, l’étude recommande plusieurs changements dans la manière dont l’agriculture est pratiquée dans le monde, y compris la sélection de variétés résistantes à la chaleur et aux parasites et l’adoption de nouveaux modes de rotation des cultures. Cependant, une utilisation accrue des pesticides peut également être nécessaire dans certains cas pour protéger les approvisionnements alimentaires – en dépit des risques associés pour la santé environnementale et humaine.

 

« Fondamentalement, le changement climatique et ses effets sur les insectes accélèrent le rythme et obligent les agriculteurs, les chercheurs et le reste de la société à trouver des solutions durables à toute une série de problèmes épineux qui gravitent autour de l’avenir des aliments », a déclaré Joshua Tewksbury, co-auteur de l'étude et professeur-chercheur à l'Université du Colorado, à Boulder. « Nous avons des besoins alimentaires importants et croissants, nous essayons de répondre à ces besoins sans étendre l'agriculture aux derniers bastions de la biodiversité et nous essayons de le faire sans les énormes problèmes liés à la sur-utilisation des pesticides. »

 

Le défi est augmenté par le fait que nous continuons à compter sur un petit nombre d’espèces végétales, par un manque fondamental de connaissances de base sur l’histoire naturelle des espèces végétales dont nous dépendons pour la nourriture et la pratique généralisée des monocultures, a-t-il ajouté. Bien que les monocultures soient efficaces en tant qu'activité agricole, elles sont également très faciles à manger pour les insectes et fournissent d'excellents incubateurs pour que les populations d'insectes se développent et évoluent rapidement, réduisant l'efficacité de nombreux mécanismes de contrôle, y compris les pesticides.

 

« Tout cela produit un système alimentaire très fragile, et la pression accrue des ravageurs augmente simplement le besoin de faire l'histoire naturelle de base nécessaire pour comprendre les systèmes dans lesquels nos cultures ont évolué », a déclaré Tewksbury.

 

« La lutte biologique contre les insectes nuisibles réussit lorsque nous connaissons de manière exceptionnelle l’histoire naturelle de nos plantes cultivées et de leurs espèces apparentées – là où elles croissaient, quels insectes mangeaient les cultures dans leur aire d'origine, ce qui a tué ces insectes. Il y a beaucoup de travail à faire pour développer ces connaissances, et comme notre modèle est général – pas spécifique aux trois cultures étudiées – nous avons des raisons de le faire pour toutes nos plantes agricoles. Cette connaissance est disponible et notre inattention à cette connaissance est peut-être la plus grande menace pour notre sécurité alimentaire. »

 

Les chercheurs ont établi leur projection en calculant le potentiel de dommages aux cultures jusqu'en 2050 en combinant des données robustes sur les projections climatiques, des statistiques sur le rendement des cultures, les taux métaboliques des insectes et d'autres informations démographiques.

 

« En moyenne, les impacts des insectes se traduisent par une réduction d'environ 2,5 % du rendement des cultures pour chaque degré d'augmentation de la température – pour le contexte, cela représente environ la moitié de l'impact direct estimé des changements de température sur les rendements des cultures, mais dans les zones tempérées du Nord, l'impact de l'augmentation des dommages causés par les insectes sera probablement plus important que l'impact direct du climat sur les rendements des cultures », a déclaré M. Tewksbury.

 

Bien que les populations de ravageurs puissent diminuer dans certaines zones tropicales à mesure que les conditions climatiques deviennent plus chaudes, elles devraient augmenter dans les régions plus tempérées à mesure que les températures se réchauffent, créant un environnement plus propice aux insectes.

 

Les effets sont attendus même si les pays respectent leurs engagements existants en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre dans le cadre de l’Accord de Paris. « Nos données de base sur les cultures et le climat ont été établies essentiellement aux valeurs de 1980-2000, et nombre de nos tableaux et projections sommaires se réfèrent à un réchauffement global de 2 degrés à partir de ce moment », a-t-il déclaré. « La date à laquelle nous atteindrons 2 degrés de réchauffement dépend des émissions. Aux taux actuels de réchauffement, nous atteindrons très probablement 2 degrés de réchauffement par rapport à cette valeur de référence d'ici 2050. »

 

La recherche s’appuie sur un article que Tewksbury et son co-auteur Curtis A. Deutsch ont publié dans la revue PNAS en 2008. Il s’intéressait aux impacts du changement climatique sur la biodiversité, en utilisant les mêmes principes que ceux utilisés dans la nouvelle étude.

 

« Nous avons découvert que de nombreux animaux tropicaux, y compris les insectes, ont des tolérances assez étroites face aux changements de température, tandis que les animaux similaires des zones tempérées tolèrent mieux les changements de température car ils doivent survivre dans un climat saisonnier » a expliqué Tewksbury.

 

« De plus, les températures physiologiques optimales pour les animaux tropicaux, y compris les insectes, étaient assez proches de la température réelle, tandis que la température optimale pour de nombreux animaux des zones tempérées est beaucoup plus élevée que les températures qu'ils rencontrent souvent. En conséquence, le réchauffement a tendance à poser problème aux insectes tropicaux, mais il profite aux insectes tempérés. Dans ce [nouvel] article, nous avons pris ces mêmes résultats, ajouté un modèle des effets de la température sur le métabolisme et nous nous sommes demandés ce que dit cette découverte fondamentale sur les pertes de cultures agricoles. »

 

Michelle Tigchelaar, David S. Battisti, Scott Merrill, Raymond B. Huey et Rosamond L. Naylor sont les autres auteurs de « Insect metabolic and population growth rates predict increasing crop losses in a warming climate » (les taux de croissance métabolique et de croissance des populations d'insectes prédisent une augmentation des pertes de récolte avec le réchauffement climatique).

 

____________

 

Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2018/08/climate-change-accelerate-crop-losses-insects/

 

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U
Cet article illustre bien que le résultat d'une simulation dépend essentiellement de ce qu'on met - ou ne met pas - à l'entrée.L'hypothèse de départ est que la hausse de température favorise la croissance et l'appétit des insectes. Le mieux est de comparer cela à des données réelles. Depuis 1950, la température a augmenté d'environ 0.8°. Et qu'a-t-on constaté sur cette période ? Une diminution considérable du nombre d'insectes et une hausse non moins considérable des rendements des cultures concernées. Le facteur essentiel"oublié" par les auteurs est l'action et l'intelligence humaines ...<br /> Ils présentent une branche de l'alternative : laisser faire les ravageurs et condamner une bonne partie de l'humanité à la famine. On peut préférer remettre à leur juste place les" énormes problèmes liés à la sur-utilisation des pesticides. " et nourrir tout le monde.<br /> Ceux qui feront le choix devraient mesurer leur responsabilité.
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S
Bonjour,<br /> <br /> Merci pour votre commentaire.<br /> <br /> Oui, les simulations… Il faudrait accéder à la publication pour voir ce que les auteurs ont fait (s'ils l'ont expliqué, ce qui est une autre affaire…). Mais il me semble bien que l'ingéniosité humaine a été oubliée. D'autant plus que notre palette d'outils de lutte est fort bien garnie, entre les solutions agronomiques, les insecticides (les "vilains" de synthèse et les "gentils" naturels) et solutions de biocontrôle, les "OGM"...<br /> <br /> La science a un gros problème : publish or perish...
M
Le type même d'étude bidon dont on connait le résultat avant même d'avoir commencé la rédaction.<br /> Improuvable, indémontrable… Comme si une prétendue hausse de 0.8°C sur un siècle pouvait avoir le moindre impact sur le développement et l'appétit des ravageurs.<br /> Pauvre science…
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S
Bonjour,<br /> <br /> Merci pour votre commentaire.<br /> <br /> C'est une "pauvre science" de gens enfermés dans une bulle intellectuelle. Mais l'appétit des ravageurs qui augmente avec la température est un fait difficile à contester. Voir la différence de pression des ravageurs entre la zone tempérée et la zone tropicale. Toutefois, le phénomène est plus complexe qu'une simple relation entre température moyenne et pression.
A
mais les écolos doivent être hyper contents! eux qui se plaigne de la disparition des insectes et des oiseaux, voilà LA solution, LOL<br /> ils feront par contre grise mine s'ils n'arrivent plus à remplir leurs assiette végane en absence d'insecticides, re-LOL
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S
Bonjour,<br /> <br /> Merci pour votre commentaire.<br /> <br /> Je serais assez curieux de connaître le nombre d' "écolos" parmi les véganes. Il me semble qu'il y a une certaine incompatibilité entre le refus des technologies (de certaines) et la sacralisation de la "Nature" des uns et le recours aux technologies des autres pour équilibrer leur alimentation, se vêtir, etc.