Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Une régression de la technologie agricole serait un monument d'infamie

26 Juillet 2018 , Rédigé par Seppi Publié dans #Divers

Une régression de la technologie agricole serait un monument d'infamie

 

Tim Durham*

 

 

 

 

Quand vous entendez « années 1960 », que vous vient-il à l'esprit ? Les hippies, la culture de la drogue et l'amour libre ? Le mouvement de libération des femmes ?

 

C'était aussi un bouillonnement de bouleversements sociaux et politiques : la guerre du Vietnam, le mouvement des droits civiques et les assassinats choquants de personnalités politiques bien-aimées (et controversées).

 

Mais quelque chose d'autre a également imprégné le zeitgeist : les prédictions inébranlables de morosité et de malheur. Trop de gens, trop peu de ressources. La famine de masse et les privations étaient sur nos assiettes au sens figuré et réel – servies à tout moment.

 

Thomas Malthus en a été le premier fanboy en 1798. Il est temps pour un rappel.

 

Paul Ehrlich a réamorcé le mouvement avec son livre « La bombe P » en 1968. Peut-être que tout le monde était trop fatigué pour l'évaluer de manière critique. Mais on y a adhéré, on a mordu à l'hameçon. Contrôle de la population, ou... le style chinois de l'enfant unique si nécessaire. Diable, même les films de l'époque avaient pris une tournure décidément morose : « Soleil vert » en particulier (divulgâcheur : Soleil vert se rapporte à des gens !).

 

Le train était en mouvement – un mouvement qui perdure aujourd'hui – mais les agriculteurs ont considéré la « bombe » latente comme un défi à désamorcer et à vaincre, pas quelque chose à laquelle on pouvait concéder la défaite. Un des architectes de cette contre-culture de l'esprit a été le Dr Norman Borlaug – Le père de la Révolution Verte. Il s'est vu décerner un prix Nobel de la paix en 1970 pour avoir sauvé plus d'un milliard de personnes (avec un ...iard) de la famine. Comment ? En cherchant à intensifier et retirer autant de production agricole par hectare que possible. Son héritage reste entier à ce jour. J'ai été heureux de le voir immortalisé dans la salle des statues du Capitole des États-Unis!

 

Image Tim Durham

 

Mais c'est la réalité. Retour à la fiction pour une seconde.

 

Des articles m'ont dépeint comme un super-héros éhonté, un fou de science-fiction. En regardant le dernier blockbuster de Marvel « Avengers: Infinity War » (avertissement : divulgâcheurs en vue), j'ai vu des parallèles malthusiens. Cela ne veut pas dire que Disney tolère le contrôle des naissances – loin de là. En fait, le message est clairement contre l'extrémisme sous toutes ses formes, et pour une tentative de faire face à l'adversité sans relâche, de ne pas s'y soumettre.

 

Fondamentalement, le film tourne autour des Vengeurs qui essaient de contenir un imposant personnage nommé Thanos. Thanos est un éco-évangéliste autoproclamé. Son monde natal, Titan, est un désert dévasté – une victime de l'épuisement des ressources. Cela a conduit à des souffrances indicibles au sein de son peuple. Avec ces images horribles imprégnées dans son esprit, il a résolu que ce sera « plus jamais ». Il s'est donné pour mission de voyager dans la galaxie et de rejeter (OK, tuer au hasard) la moitié de la population de chaque planète pour rééquilibrer l'éco-équation universelle.

 

À l'heure actuelle, il est déjà divinisé, entouré d'un corps dévoué d'éco-zélateurs. Mais avec quelques pierres fabuleuses – incarnant le pouvoir primordial de la création elle-même – il peut atteindre son but en un instant. Il recueille ces pierres et consolide leur puissance sur un gant ajusté. D'un doigt [pouf!], il préside à une (dé)conception immaculée à l'échelle universelle. C'est choquant et poignant. Un certain nombre de Vengeurs bien-aimés se transforment en poussière devant nos yeux. Pas de quoi faire plaisir aux foules.

 

Thanos, vous êtes un poto intergalactique de la Bombe P du même acabit qu'Ehrlich et Malthus.

 

Quelles sont ses motivations ? Ce n'est pas le machisme. À son avis, il exécute la volonté tacite de l'univers – une course préemptive de la miséricorde. Son fardeau, il est le seul à le porter.

 

Alors, quand il s'agit de la population ici sur Terre, combien sommes-nous en trop ? Nous sommes à environ 7,5 milliards en ce moment, des démographes de l'ONU projetant peut-être 10 milliards d'ici 2050. Sommes-nous dans les délais pour une explosion?

 

Certains disent que nous avons déjà dépassé notre capacité de charge et que nous sommes en mode dépassement. Fondamentalement, nous sommes sur le temps emprunté. Mais le fait est que la capacité de charge est dynamique. Le seuil monte ou descend en fonction de notre capacité à réduire l'utilisation des ressources et à accroître l'efficacité de l'agriculture. Nous avons augmenté la capacité de charge avec chaque innovation.

 

Est-ce une question de trop de gens et trop peu de ressources, ou d'être trop obtus pour reconnaître le succès spectaculaire de l'agriculture moderne ?

 

N'est-il jamais venu à l'esprit de Thanos qu'il pourrait provoquer un miracle Borlaug-esque plutôt que de condamner 50 % de la population de l'univers ? C'est précisément ce que nous faisons avec tous les progrès technologiques. Mais de manière inexplicable, il y a des appels qui nous demandent de régresser et d'utiliser des méthodes inefficaces comme l'agriculture biologique, et de renoncer aux pesticides, aux engrais, aux semences hybrides et aux OGM.

 

Mais plus de nourriture signifie une croissance démographique exponentielle ! Faux ! La population devrait se contracter à partir de 2050, résultat de la contraception et de l'éducation des femmes. Déjà, de nombreux pays paniquent parce qu'il n'y a pas assez de jeunes citoyens pour payer les prestations sociales pour les retraités !

 

Le problème est que Thanos (et ses acolytes philosophiques) s'attarde sans cesse sur le problème. Plutôt que de se fier à l'hystérie et à la logique boiteuse, les visionnaires axés sur les solutions comme Norman Borlaug et d'autres superhéros de la vie réelle s'attaquent au défi existentiel de notre époque : exploiter la science agricole pour améliorer la qualité de vie de tous. Grâce à eux, nous n'aurons jamais besoin de nous torturer pour savoir s'il y aura assez de nourriture dans nos assiettes. L'histoire a justifié leurs efforts. La fête, pas la famine.

 

____________

 

* La famille de Tim Durham exploite Deer Run Farm et produit des légumes à Long Island, New York. En tant qu'agvocat, il réfute les discours enflammés avec des faits. Tim a obtenu un diplôme en médecine végétale et est professeur adjoint au Ferrum College en Virginie.

 

Source : https://www.agdaily.com/insights/durham-a-regression-of-ag-technology-equals-peak-supervillany/

 

 

 

Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article