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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Récits des tranchées de la vulgarisation sur les OGM

23 Juillet 2018 , Rédigé par Seppi Publié dans #Divers

Récits des tranchées de la vulgarisation sur les OGM

 

Tim Durham*

 

 

 

 

Annoncé comme la plus grande célébration des STIM [science, technologie, ingénierie et mathématiques] de la nation, le Festival de la Science et de l'Ingénierie des États-Unis dans la capitale de notre pays est un tour de force d'intellos (et aspirants) sans pudeur. L'événement s'adresse aux jeunes, mais bien sûr, maman et papa sont obligés de participer.

 

Dissiper les mythes et rendre la science attrayante est à l'ordre du jour – et cela se reflète dans la diversité des participants. Quels que soient vos intérêts, je suis sûr qu'ils peuvent trouver une réponse. La stratégie est en gros comme ceci : mettez un intello ou deux dans une cabine de 3 m x 3 m avec des accessoires et laissez le public venir vers eux. Discutez, jouez à des jeux, offrez du matériel à emporter et, à Dieu ne plaise, apprenez lui quelque chose. La science a souvent le plus grand impact mesurable à petites doses.

 

Bien que j'aie participé à cette expo dans le passé pour le compte de la Société Américaine de Phytopathologie (les « médecins des plantes » qui étudie les organismes qui rendent les plantes malades, alias microbiologistes spécialisés), cette fois-ci ce fut au nom de GMO Answers.

 

Pour rompre la glace, nous avons proposé un petit exercice aux participants. Sans assistance, pourraient-ils classer un assortiment aléatoire de produits selon qu'ils sont GM ou issus de d'OGM ou non ? Nous avions des produits éclectiques, du chou-fleur Romanesco, du melon cornu Kiwano, des tomates Kumato (brunes), des mini-bananes rouges, des patates douces, de l'huile de soja et de canola, et du maïs.

 

D'une manière générale, ce qui semblait bizarre était automatiquement mis dans le groupe des OGM. Mais les apparences peuvent être trompeuses. Alors, quels étaient les vrais OGM ? Selon les fédéraux, seuls les trois derniers. Cela dit, il y a des milliers d'années, des bactéries ont eu une rencontre amoureuse (en quelque sorte) avec une patate douce. Cette relation non sexuelle a laissé des traces génétiques dans la patate douce. Ce legs fortuit, appelé transfert horizontal de gènes, se produit tout le temps dans la nature. Les humains ont des gènes viraux en eux, et donc les humains sont techniquement des OGM. Voilà pour le caractère sacré des espèces. Quelle belle façon de démystifier le stéréotype des OGM en tant que bizarreries de la nature.

 

 

 

 

Les comestibles sont un choix infaillible pour satisfaire la curiosité (et les papilles). N'était-ce pas énervant quand maman t'emballait des tranches de pommes et qu'elles étaient brunes au déjeuner ? Merci à une enzyme qui commence à décomposer les tissus des pomme une fois qu'elles sont coupées. Heureusement, nous pouvons maintenant distribuer des pommes Arctic (au brunissement ultra-lent). Nous avions aussi une plante GM Gen3 [de troisième génération], meilleure pour les consommateurs.

 

Cela mène au point suivant : l'alphabétisation scientifique. Jetez un coup d'œil à certains des commentaires sur la pomme Arctic sur Amazon. « Cela utilise la technologie du silençage génique, donc ça va éteindre vos gènes ! » (non, ce ne sera pas le cas – c'est inspiré de, vous l'avez deviné, la nature). Mais c'est assez symbolique des raisons pour lesquelles il est essentiel de faire de la sensibilisation.

 

Le festival était une excellente occasion de prendre le pouls des participants sur les OGM. Comment réagiraient-ils ? Pour les « agvocats », c'est une chance d'affiner le message. J'ai parlé avec des participants individuellement ou en petits groupes, sans jargon répulsif. Juste un échange amical dans un environnement rassurant. Littéralement, « demandez-moi n'importe quoi, nous allons avoir une conversation ». Une zone sans jugement.

 

Je me réjouis d'être dans un tel écosystème favorable, avec des gens qui sont généralement plus avertis et réceptifs – mais vous ne prêchez pas toujours à des convertis. Je me suis concentré sur un certain nombre de questions bien choisies, mais certaines d'entre elles semblaient susciter plus d'intérêt que les autres :

 

  • « N'ai-je pas le droit de savoir s'il y a des OGM dans ma nourriture ? »

     

  • « Qu'en est-il de l'augmentation des allergies et de l'autisme ? Cela ne coïncide-t-il pas parfaitement avec la mise en circulation des OGM ? »

     

  • « Si les OGM sont si sûrs, pourquoi sont-ils interdits en Europe ? »

     

  • « J'ai entendu dire que les OGM ne sont pas testés. Est-ce vrai ? »

     

  • « Qui vous finance ? Quelles sont vos allégeances ? Est-ce juste une vitrine pour big ag » ?

 

Rétrospectivement, ce que j'ai trouvé était une confluence parfois tragique de l'alphabétisation scientifique parsemée de dissonance, surtout quand elle se heurtait à la propre vision du monde de mes interlocuteurs. En particulier, j'ai rencontré un peu d'« scepticisme à la mode européenne » en ce qui concerne les OGM. Il ne s'agit pas là de pointer les Européens du doigt. Quelques Américains avaient le même point de vue. Ils insistaient sur l'étiquetage et tenaient fermement à leur credo « bio ». Mais cela ne les rend pas incultes, juste mal instruits. Ils ont posé les bonnes questions et c'est avec eux que j'ai eu de loin les conversations les plus productives.

 

En tant qu'agvocats, nous pouvons déplorer le déclin de l'expertise ou nous lancer dans l'arène et promouvoir une science solide – écrire des éditoriaux, prendre la parole lors d'événements et tirer parti des réseaux sociaux. C'est seulement alors que nous pourrons faire pencher la balance en matière d'éducation sur la biotechnologie. Cela semble porter ses fruits. Les jeunes sont déjà plus ouverts aux OGM et autres avancées scientifiques. Dans la quête pour faire passer le mot, le scepticisme pourrait régner, mais au moins aurez-vous planté cette graine subversive.

 

_____________

 

* La famille de Tim Durham exploite la Deer Run Farm – une ferme maraîchère à Long Island, New York. En tant qu'« agvocat », il oppose des faits réels aux rhétoriques enflammées. Tim a un diplôme en médecine des plantes et est professeur adjoint au Ferrum College en Virginie.

 

Source : https://www.agdaily.com/features/durham-tales-from-the-gmo-outreach-trenches/

 

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