Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Le Kenya fait progresser le maïs génétiquement modifié pour augmenter les rendements et réduire l'utilisation des pesticides

19 Novembre 2020 , Rédigé par Seppi Publié dans #OGM, #Afrique

Le Kenya fait progresser le maïs génétiquement modifié pour augmenter les rendements et réduire l'utilisation des pesticides

 

Verenardo Meeme*

 

 

 

 

Le Kenya a fait un grand pas vers l'augmentation de sa production de denrées alimentaires et d'aliments pour animaux, tout en réduisant l'utilisation de pesticides, en semant du maïs génétiquement modifié (GM) résistant à des insectes en plein champ.

 

Grâce à cette dernière évolution, les agriculteurs kenyans sont désormais plus près de cultiver du maïs génétiquement modifié (Bt) dans leurs exploitations. Le maïs Bt semé plus tôt dans l'ouest du Kenya montre déjà une résistance à la pyrale et à la légionnaire d'automne, ce qui aidera les agriculteurs à réduire leur utilisation de pesticides.

 

Le maïs Bt devrait être commercialisé d'ici 2022 s'il est approuvé par les agences gouvernementales compétentes du Kenya, a déclaré le professeur Dorrington Ogoyi, directeur général de l'Autorité Nationale de Biosécurité du pays.

 

Conformément à la phase de recherche des Essais Nationaux de Performance (National Performance TrialsNPT), le maïs Bt a été planté dans six sites qui représentent des zones agro-écologiques cibles pour les hybrides de maïs Bt candidats. Les sites sont situés dans les centres de l'Organisation de Recherche Agricole et d'Élevage du Kenya (KALRO) d'Alupe, Embu, Kakamega, Kandara (anciennement Thika), Kibos et Mwea.

 

Les NPT sont des essais conçus pour tester les performances des nouvelles variétés de plantes, notamment leur potentiel agronomique et leur adaptabilité dans la région cible, par rapport aux variétés actuellement ou communément sur le marché, a déclaré à l'Alliance James Karanja, chercheur principal du projet de maïs TELA.

 

« La loi sur les semences et les variétés végétales exige que toute variété devant être mise en culture/commercialisation au Kenya ne soit introduite sur le marché que sous la forme de variétés améliorées mais à haut rendement, supérieures aux variétés commerciales », a déclaré M. Karanja.

 

 

James Karanja, à gauche, et le directeur général de la KALRO, le Dr Eliud Keriger, à droite, aident un fonctionnaire du gouvernement à semer des graines de coton GM.

 

 

Les NPT sont réalisés par le service d'inspection phytosanitaire du Kenya (KEPHIS) en collaboration avec d'autres parties prenantes. Après la récolte de cette saison, qui devrait avoir lieu au milieu de l'année 2021, le KEPHIS préparera un rapport qui analysera les données recueillies au cours des essais pour examen par le comité NPT (NPTC).

 

« Si les variétés répondent aux critères d'homologation, le comité les recommandera au Comité national d'homologation des variétés (NVRC), présidé par le ministre de l'agriculture, pour approbation », a expliqué M. Karanja. Cela ouvre la porte à la possibilité pour les sélectionneurs et les entreprises de semences de multiplier et de vendre des semences des nouvelles variétés.

 

La recherche sur le maïs Bt fait partie de la stratégie décennale de transformation et de croissance du secteur agricole kenyan, qui vise à s'appuyer sur les stratégies précédentes pour transformer le secteur agricole du pays d'ici 2029 et en faire une puissance régionale. Elle met l'accent sur l'intégration de techniques agricoles modernes dans le secteur agricole kenyan afin d'améliorer la productivité. La stratégie comprend la levée de l'interdiction des cultures génétiquement modifiées au Kenya.

 

Elle implique également l'opérationnalisation des systèmes de bons électroniques pour l'accès aux intrants agricoles pour un million de petits exploitants, et l'enregistrement des agriculteurs et la numérisation des données agricoles pour la prise de décision et la commercialisation du coton Bt génétiquement modifié, selon le ministère de l'agriculture.

 

 

Le cotonnier GM est déjà cultivé

 

Le Kenya a récemment autorisé les agriculteurs à commencer à cultiver du cotonnier GM (Bt) résistant à des insectes dans certaines régions.

 

Les agriculteurs des régions occidentales constatent déjà certaines améliorations par rapport aux autres variétés qu'ils ont semées. Francis Opailo, un producteur de coton du comté de Busia, a déclaré que « d'autres variétés que nous avions l'habitude de cultiver produiraient 10 ou 12 capsules, mais aujourd'hui, nous avons compté certains cotonniers Bt qui produisent jusqu'à 70 capsules ».

 

Francis Okuku, un autre producteur de coton de Busia, a déclaré qu'il s'attendait à obtenir de meilleurs rendements de son cotonnier Bt d'ici la fin novembre, compte tenu des performances initiales de la culture.

 

Ogoyi a déclaré que le gouvernement a identifié 1.000 agriculteurs pour semer les premières graines de cotonnier GM dans la région orientale du pays pendant la courte saison des pluies d'octobre-novembre.

 

Le processus a été ralenti par la demande de l'Autorité Nationale de Gestion de l'Environnement (NEMA) pour une évaluation de l'impact sur l'environnement, qui a été soumise en septembre.

 

 

Versions génétiquement modifiées des hybrides WEMA

 

Les variétés de maïs actuellement testées sont les versions génétiquement modifiées d'hybrides de maïs conventionnels, mises sur le marché dans le cadre du projet « maïs efficace en eau pour l'Afrique » (WEMA). Les hybrides conventionnels ont déjà été mis sur le marché, et certains sont déjà commercialisés au Kenya.

 

Les variétés Bt ont été plantées aux côtés des hybrides conventionnels, ainsi que d'autres variétés commerciales populaires, à des fins de comparaison.

 

« Pour pouvoir être commercialisés, les hybrides Bt doivent être plus performants dans des domaines clés, comme la résistance à la pyrale, et atteindre les maturités souhaitées dans les zones agro-écologiques ciblées », a déclaré M. Karanja.

 

Le secrétaire général de la Fédération des Consommateurs du Kenya, Stephen Mutoro, s'exprimant lors d'un récent webinaire organisé par l'Université d'Egerton, a fait remarquer que la production de maïs du Kenya continue de diminuer alors même que la demande a augmenté, ce qui se traduit par un déficit de 15 millions de sacs.

 

Pendant ce temps, le coût de l'alimentation animale a explosé en Afrique de l'Est. L'Association of Kenya Feeds Manufacturers s'inquiète de l'augmentation du prix du germe de maïs utilisé principalement pour la fabrication d'aliments pour animaux. Cela a entraîné une hausse des coûts des protéines essentielles telles que les œufs pour les consommateurs.

 

Selon M. Karanja, les agriculteurs débattent souvent de la nécessité de cultiver d'autres plantes lorsque le maïs est frappé par une nouvelle maladie, une pandémie de parasites ou un autre facteur limitant, comme la nécrose mortelle du maïs, la légionnaire d'automne, la sécheresse ou l'aflatoxine.

 

Toutefois, étant donné l'omniprésence du maïs dans de multiples systèmes de subsistance diversifiés au Kenya et ailleurs en Afrique subsaharienne, les institutions nationales et internationales de sciences végétales ont réagi par de nouvelles recherches visant à améliorer les variétés de maïs existantes, ainsi qu'à sélectionner des variétés supérieures capables de résister à des défis persistants, a déclaré M. Karanja.

 

____________

 

* Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/11/kenya-advances-gm-maize-to-improve-increase-yields-reduce-pesticide-use/

 

Partager cet article

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article

Justin 19/11/2020 15:31

Il faudrait réactualiser la liste des pays qui cultivent des OGM, celle qui traine sur internet est vieille...