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Agriculture, alimentation, santé publique... soyons rationnels

Les nouvelles techniques de sélection peuvent renforcer la sécurité alimentaire en Afrique, selon un rapport

29 Août 2019 , Rédigé par Seppi Publié dans #Afrique, #CRISPR

Les nouvelles techniques de sélection peuvent renforcer la sécurité alimentaire en Afrique, selon un rapport

 

Joseph Opoku Gakpo*

 

 

Photo David Hansen / Université du Minnesota

 

 

Selon un nouveau rapport, les nouvelles techniques de sélection peuvent aider l'Afrique à répondre à ses besoins industriels et à sa sécurité alimentaire tout en améliorant ses moyens de subsistance.

 

Selon un rapport publié par le Centre International pour la Recherche Agricole dans les Zones Arides (ICARDA) lors du Congrès international du blé au Canada, les technologies améliorées offrent un bon potentiel pour adapter les variétés de blé dur traditionnelles à toutes les conditions de culture de l'Afrique subsaharienne.

 

À l'heure actuelle, le blé ne pousse que sur environ 2,6 millions d'hectares de terres marginales sur le continent, principalement en Éthiopie, en Afrique du Sud, au Soudan et dans une douzaine de pays d'Afrique subsaharienne. Ces zones présentent les conditions de culture requises par le blé : températures nocturnes basses, temps chaud et humide durant les premiers stades de la culture et temps sec et ensoleillé aux derniers stades de la période de vie de quatre mois de la culture. En raison de cette production limitée, l’Afrique consacre plus de 4 milliards d’euros (4,45 milliards de dollars) à l’importation de blé dur alimentaire chaque année.

 

« De toute évidence, il existe d'énormes possibilités agricoles et commerciales d'étendre la production et la commercialisation de blé dur dans les pays d'Afrique subsaharienne (ASS) », indique le rapport. « Les nouvelles technologies de sélection sont très prometteuses pour l'expansion de la production de blé dur en ASS. »

 

Filippo Bassi, chercheur principal responsable du programme de sélection du blé dur de l’ICARDA, a déclaré que les recherches effectuées jusqu’à présent montrent que les nouvelles techniques de sélection peuvent être utilisées pour accroître la productivité des cultures. « Nous avons utilisé les derniers modèles moléculaires pour identifier les régions génomiques les plus critiques contrôlant la tolérance au stress thermique, et nous les avons utilisés pour accélérer encore notre sélection génétique, de sorte que le prochain gain de rendement de 10% soit atteint dans quelques années plutôt que dans dix ans » a -t-il déclaré à l'Alliance pour la Science dans une interview.

 

« Notre variété diffusée pour la Mauritanie et le Sénégal montre comment des méthodes modernes de sélection ont pu être utilisées pour obtenir des rendements en grains supérieurs à 3 tonnes par hectare au cours de saisons de seulement 92 jours et avec des températures diurnes supérieures à 32 degrés Celsius » a relevé Bassi.

 

Les recherches en cours sur les nouvelles technologies aident également à produire des variétés améliorées dans un délai plus court que celui possible avec les méthodes de sélection traditionnelles, a-t-il déclaré. « L'utilisation de modèles génomiques nous aidera à fournir la prochaine série de cultivars supérieurs dans quelques années seulement », a déclaré Bassi.

 

« L'utilisation, par exemple, de la sélection génomique, un concept qui a été "introduit" dans le blé par des scientifiques de l'Université Cornell, devrait nous permettre d'accélérer notre taux annuel d'augmentation du rendement en grains d'environ 1 % à 2 % », a-t-il déclaré. « Cela signifie que la prochaine série de grands cultivars pour l'Afrique subsaharienne avec une supériorité en termes de rendement de 10 % devrait parvenir aux agriculteurs avant 2025, au lieu d'attendre 2030 et plus. »

 

Bassi a déclaré que les efforts délibérés pour introduire la mécanisation agricole à petite échelle sont également essentiels pour améliorer la production de blé sur le continent. « La mécanisation et l'agronomie sont les véritables clés de l'expansion de la culture du blé en Afrique subsaharienne », a-t-il observé. « Sans une mécanisation adéquate à petite échelle, une expansion d'envergure serait impossible. »

 

Le rapport de 20 pages a également révélé que la caractérisation morphologique et moléculaire des variétés locales de blé dur, qui a débuté récemment, a aidé les chercheurs à identifier plusieurs caractéristiques importantes, telles que la résistance à des maladies et la résistance à la sécheresse.

 

L'utilisation de nouvelles technologies pour accroître la production de blé en Afrique jouera un rôle clé dans la réduction de la pauvreté sur le continent et dans la réalisation des Objectifs de Développement Durable (ODD), a noté le rapport. Les problèmes de sécurité alimentaire sur le continent seront également réduits de manière spectaculaire en appliquant de nouvelles technologies pour produire de meilleures variétés de blé.

 

« Parmi les Objectifs de Développement Durable définis par les Nations Unies, la "réduction de la pauvreté" est considérée comme un moyen stratégique de lutter contre la famine, sans causer de déficit nutritionnel dû à des régimes mono-alimentaires. En ce sens, le blé dur est au moins aussi bien adapté que le blé panifiable pour améliorer les moyens de subsistance. Les deux aspects du blé du –, en tant qu’aliment de base assurant la "sécurité alimentaire" pour les petits exploitants et en tant que culture industrielle assurant une "réduction de la pauvreté" – seront examinés ici », indique le rapport.

 

« L’ensemble de l’Afrique dépense 4,1 milliards d’euros (4,56 milliards de dollars) en importations annuelles de blé dur pour approvisionner les marchés nationaux des pâtes et du couscous. Celui-ci est principalement importé en Afrique du Nord depuis le Canada, les États-Unis et la Turquie. L’Afrique du Nord cultive déjà 2,9 millions d’hectares de blé dur et les superficies à développer sont limitées. Cela ouvre une opportunité pour l'Afrique subsaharienne d'accéder à un marché annuel de 3,7 milliards d'euros (4,1 milliards de dollars) en comblant une partie des besoins en céréales de l'Afrique du Nord », indique le rapport.

 

« Les récoltes pourraient être vendues aux pays africains dotés d'une industrie des pâtes forte et les produits finis à la semoule seraient vendus partout en Afrique. Cette chaîne de valeur intégrée assurerait une forte augmentation de la circulation monétaire et une réduction globale de la pauvreté en Afrique », a conclu le rapport, publié conjointement avec l'Institut Sénégalais de Recherche Agricole, l'Institut Éthiopien de Recherche Agricole et d'autres agences.

 

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Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2019/07/new-breeding-techniques-can-boost-food-security-africa-report-finds/

 

 

Ma note : Voir aussi « Interview with Filippo Bassi, Senior Scientist - Durum Breeder ICARDA » (entretien avec Filippo Bassi, chercheur principal – sélectionneur de blé dur ICARDA).

 

L'article commenté ci-dessus semble être « Durum Wheat (Triticum durum Desf.): Origin, Cultivation and Potential Expansion in Sub-Saharan Africa », A. T. Sall, Tiberio Chiari, W. Legesse, K. Seid-Ahmed, R. Ortiz , M. van Ginkel et F.M. Bassi.

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